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Eventos notables durante el cargo del presidente Worthen en BYU

Desde su toma de posesión en septiembre de 2014, BYU ha crecido y se ha adaptado mientras se mantiene fiel a su misión

El élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles, anunció un nuevo presidente para la Universidad Brigham Young de la Iglesia el martes, 21 de marzo.

El presidente C. Shane Reese sucede al presidente Kevin J Worthen (en inglés). Reese ha servido como vicepresidente académico de BYU desde 2019.

El presidente de BYU, Kevin J Worthen, está emocionado cuando el élder Jeffrey R. Holland, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, lo releva de su cargo durante un devocional de BYU en el Marriott Center en Provo el martes, 21 de marzo de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

El cambio se produce nueve años después de que el presidente Worthen se convirtiera en el sucesor de Cecil O. Samuelson el 1 de mayo de 2014.

Durante el tiempo que el presidente Worthen fue presidente de la universidad emblemática de la Iglesia, estuvo involucrado en muchos cambios y adaptaciones. Lea algunos puntos destacados.

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Cambios y actualizaciones del campus

El Edificio de Ciencias de la Vida (en inglés) de BYU se inauguró el mismo semestre que la toma de posesión del presidente Worthen en el otoño de 2014 y se convirtió en el hogar de la Facultad de Ciencias de la Vida. Otros edificios nuevos en el campus durante el tiempo del presidente Worthen incluyen el Heritage Halls, el edificio central del Heritage Halls; un nuevo edificio de ingeniería y laboratorio de investigación; y el edificio West View, hogar del Centro Neal A. Maxwell para Becas Religiosas. El edificio Harman fue renovado en 2018.

El Harris Fine Arts Center está siendo demolido para dar paso a una nueva instalación de artes que abrirá en 2025. Mientras tanto, los estudiantes asistirán a algunas de sus clases en la antigua escuela Provo High School, que BYU adquirió durante el cargo del presidente Worthen.

El presidente Kevin J Worthen y su esposa, la hermana Peggy Worthen, en el primer devocional del semestre de invierno de BYU, el martes, 9 de enero de 2018. | Savanna Richardson, BYU

La vida en el campus

En noviembre de 2017, BYU creó una oficina de aprendizaje experiencial (en inglés) para coordinar y promover pasantías, puestos de voluntariado y otras oportunidades para aplicar el aprendizaje de los estudiantes.

En julio de 2020, el recién formado Comité de Raza, Equidad y Pertenencia de BYU compartió su propósito y misión (en inglés). El presidente entrante de BYU, Shane Reese, fue designado por el presidente Worthen para liderar los esfuerzos de ese comité que examinan los problemas de raza y desigualdad y brinda recomendaciones para abordar esos problemas.

Uno de los resultados del trabajo de este comité fue la creación de la Oficina de inclusión de la escuela en agosto de 2021. El presidente Worthen dijo que esta oficina se centrará en ayudar a los miembros del campus a lograr la comunidad de pertenencia en el campus.

El presidente de BYU, Kevin J Worthen, habla con la facultad y el personal de BYU en la Conferencia Universitaria Anual de BYU en Provo, Utah, el lunes, 23 de agosto de 2021. | Archivos de Deseret News

BYU ha seguido ocupando el primer puesto de la lista de escuelas de Princeton Review donde se consume menos alcohol. BYU fue conocida durante mucho tiempo como la “Escuela Stone-Cold Sober”; la revisión cambió el nombre de la categoría en 2022 a “Cancel the Keg”. Cualquiera que sea el nombre, BYU ha estado en la cima de esa lista desde 1998. En 2019, cuando la escuela ocupó el puesto número 1 por 21.ª vez, BYU Creamery vendió una edición especial de leche con chocolate con brownie de menta para celebrar 21 años de sobriedad en las clasificaciones.

En 2019, Chronicle of Higher Education (en inglés) dijo que BYU ocupaba el tercer lugar en la nación en cuanto a graduados con títulos en un idioma extranjero. Los estudiantes de la escuela hablan más de 100 idiomas.

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Navegando el COVID-19

El presidente Worthen también guió a la universidad a través de los cierres y desafíos presentados por la pandemia de COVID-19 y reconoció la necesidad de que la institución sea adaptable.

“[Hemos] aprendido que mantener una comunidad digital mientras estamos físicamente separados — aunque no sin sus desafíos — puede hacer la diferencia en el bienestar emocional de todos los involucrados”, escribió en un artículo de opinión (en inglés) para Deseret News. “Se nos ha recordado que nuestros estudiantes, profesores y personal son extremadamente resilientes e innovadores”.

BYU athletics

En 2015, Bronco Mendenhall dejó BYU como entrenador en jefe del equipo de fútbol americano para asumir el mismo cargo en la Universidad de Virginia. Unas semanas más tarde, en 2016, se anunció a Kalani Sitake como el nuevo entrenador en jefe del equipo.

La era de la independencia del equipo de fútbol americano de BYU llegó a su fin cuando la escuela anunció en septiembre de 2021 que se uniría a la Conferencia Big 12 después del año académico 2022- 2023.

En el momento del anuncio, el presidente Worthen dijo que el cambio era histórico para la universidad, no solo para el departamento de atletas.

El presidente de BYU, Kevin J Worthen, habla en una conferencia de prensa en Provo, Utah, el viernes, 10 de septiembre de 2021, con el comisionado de Big 12, Bob Bowlsby, en una videoconferencia. BYU aceptó una invitación para unirse a la Conferencia Big 12. | Laura Seitz, Deseret News

“Este es un día histórico para BYU Athletics y para toda la universidad”, dijo el presidente Worthen en un comunicado de prensa (en inglés). “La declaración de la misión de BYU indica que BYU es un lugar donde se espera un compromiso con la excelencia. Nos esforzamos por cumplir con ese requisito en todo lo que hacemos, incluida nuestra empresa académica principal. La pertenencia a la conferencia Big 12 nos brinda la oportunidad de reforzar ese compromiso para los estudiantes-atletas, permitiéndoles competir al más alto nivel tanto dentro como fuera del campo”.

La humildad cambia la vida

En enero de 2022, el presidente Worthen abrió el año con un devocional para los estudiantes de BYU que se centró en un rasgo que, según él, “cambiará su vida considerablemente”.

Indicó que este único rasgo ayudaría a los estudiantes en todas sus diferentes relaciones, trabajo, servicio y roles de liderazgo.

“La humildad es una de las virtudes menos apreciadas en la sociedad contemporánea, que dedica tanta atención a la autopromoción. Sin embargo, en las últimas dos décadas, ha habido un aumento significativo en la investigación académica sobre el impacto positivo que tiene la humildad en la capacidad de las personas para aprender, liderar y relacionarse con los demás”.

La misión de BYU es ayudar a las personas en su búsqueda de la perfección y la vida eterna. La escuela tiene como objetivo brindar una educación que fortalezca espiritualmente, amplíe intelectualmente y fortalezca el carácter, conduciendo al aprendizaje y al servicio de por vida, según BYU.edu (en inglés).

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