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Lea 7 historias para conmemorar el Mes de la Historia Negra

En conmemoración del Mes de la Historia Negra, Church News recopiló una lista de historias que homenajean a los miembros de raza negra de la Iglesia

El 22 de julio de 2022 —fecha en que se celebró el 175o aniversario del día en que Green Flake condujo la primera carreta a través del cañón Emigration Canyon— se inauguró un monumento en honor a los pioneros negros en el parque This Is the Place Heritage Park.

Las tres estatuas de bronce —una de Jane Manning James (en inglés) y sus hijos Silas y Sylvester; otra de Flake y la tercera de los hemanos Wales y Smith— sobre sus pilares de piedra con inscripciones donde se destacan los aspectos más importantes de su vida, conforman el monumento histórico más reciente, llamado simplemente Pioneros de 1847.

El presidente M. Russell Ballard, el presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, descendiente directo y defensor de los primeros pioneros, dedicó el monumento ante una multitud de varios cientos.

“Cuando [uno] está en el estrado [y al] mirar a la audiencia de diferentes razas y culturas, esto [nos] dice, ‘Esta es la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días’ —internacional y multicultural”, dijo el presidente Ballard después, al referirse a la diversidad de los asistentes. “Fue algo maravilloso ser parte y poder honrar a los primeros pioneros, particularmente a los primeros pioneros afroamericanos”.

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En conmemoración del Mes de la Historia Negra, Church News recopiló una lista de historias que homenajean a los miembros afroamericanos de la Iglesia. A continuación, les ofrecemos seis historias más.

¿Quién es Green Flake?

En el episodio 34 del podcast de Church News, Mauli Junior Bonner habla sobre la importancia de los primeros pioneros afroamericanos de la Iglesia. | Captura de pantalla de YouTube

Mauli Junior Bonner permaneció entre bastidores después de actuar con su familia durante la celebración de la Iglesia “Sed uno” (en inglés), el 1 de junio de 2018. El evento de 90 minutos que se llevó a cabo en el Centro de Conferencias marcó, a través del canto, el baile y palabras inspiradas, el 40o aniversario de la revelación dada a la Iglesia en junio de 1978, la cual extendió las bendiciones del sacerdocio y del templo a todos los hijos de Dios. El nombre del evento —“Sed uno”—hizo referencia a la enseñanza del Salvador, “Sed uno; y si no sois uno, no sois míos” (Doctrina y Convenios 38:27).

El momento se convirtió en una de las “mejores experiencias de mi vida” ya que se sintió unido a los líderes y a los miembros de la Iglesia. Como un Santo de los Últimos Días afroamericano, sintió el deseo de aprender más sobre su propia historia y sobre los inicios de la Iglesia —incluso las experiencias de los primeros miembros de la Iglesia que eran afroamericanos esclavos.

Comenzó a estudiar la vida de Green Flake —quien nació como esclavo a mediados de la década de 1820 y formó parte de la primera compañía de pioneros Santos de los Últimos Días en llegar al valle de Salt Lake en 1847.

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Obra teatral sobre Jane Manning James

Jerri A. Harwell presenta una obra teatral unipersonal sobre Jane Manning James en el Museo de Historia de la Iglesia de Salt Lake City el 23 de febrero de 2017. | R. Scott Lloyd, Church News

Jane Manning James nació en Wilton, Connecticut a principios de la década de 1820, allí aceptó el evangelio como una mujer negra libre en 1841. Caminó más de 800 millas junto a su familia para unirse a los Santos de los Últimos Días en Nauvoo, Illinois. Vivió y trabajó para José y Emma Smith en la Mansion House. En 1847, participó en el éxodo de los santos que salió de Nauvoo; fueron la primera familia afroamericana en llegar al valle de Salt Lake.

Este artículo (en inglés) de 2017 comparte extractos de una obra teatral unipersonal sobre su vida que se presentó en el Museo de Historia de la Iglesia en Salt Lake City.

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Pioneros en todo el mundo: Rudá Tourinho de Assis Martins

La hermana Rudá Tourinho de Assis Martins sonríe mientras asiste a una reunión de la Misión Fortaleza, Brasil en Holladay, el jueves 12 de mayo de 2022. Martins era la esposa del presidente de la misión en Brasil. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Un domingo de ayuno en 2021, en el Barrio Watford City de Dakota del Norte, una mujer afrodescendiente de casi 90 años subió al púlpito con la ayuda de su hija. En portugués e inglés, con su hija como intérprete, comenzó a compartir su testimonio.

Shari Buck recordó haber sentido cómo el poder del Espíritu llenó la capilla. El escuchar su testimonio fue una “experiencia conmovedora que me llegó al alma”, dijo ella. Esta experiencia hizo que se preguntara, “¿Quién es esta mujer?”

La hermana Rudá Tourinho de Assis Martins, esposa del fallecido élder Helvécio Martins (en inglés) —la primera autoridad general de raza negra de la Iglesia— acababa de mudarse a las praderas y campos petroleros de Dakota del Norte para vivir junto a su hija, Marisa Helena Knudson. Trajo consigo toda una vida de servicio fiel y un testimonio inquebrantable del evangelio restaurado de Jesucristo.

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Reflexiones de una Santo de los Últimos Días de raza negra sobre la historia de la raza negra en la Iglesia

Clareena, Hugo Lindsay y sus hijos. Nacida en el Reino Unido, Clareena es una Santo de los Últimos Días de raza negra que se mudó a Canadá con su familia cuando era una adolescente. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Clareena Lindsay, una miembro de la Iglesia en Montreal, Quebec, recientemente reflexionó sobre una presentación en un evento del Mes de la Historia Negra celebrado en la Estaca Mount Royal Montreal Quebec de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en febrero de 2020. 

“Es maravilloso centrarse en la historia de la raza negra en febrero”, le dijo Lindsay a la Sala de prensa de la Iglesia en Canadá (en inglés), “sin embargo, esta historia debería estudiarse en cualquier época del año”.

A medida que aprendía sobre los pioneros en las reuniones de la Iglesia, sentía que no podía identificarse plenamente con las historias de los pioneros y los primeros santos, en su mayoría blancos. “El investigar sobre los pioneros negros, me ayudó a conectarme más”, dijo. “Lo que me motivó a profundizar sobre este tema fue el deseo de explicar las circunstancias de aquella época y compartir toda la información de forma tal que sirviera para elevar el espíritu. Quería que mi presentación fuera equilibrada e informativa”.

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Historia familiar: Recuperar nuestras raíces africanas

Conozca más sobre sus raíces africanas a través de los recursos de FamilySearch para el Mes de la Historia Negra | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El Mes de la Historia Negra se celebra en los Estados cada mes de febrero desde 1976. Esta celebración anual (en inglés) rinde homenaje a los logros de los afroamericanos y su papel central en la historia de los EE. UU. 

También es un momento para aprender más sobre la herencia afroamericana y celebrarla.

Para comenzar, FamilySearch ofrece un folleto titulado “Los 10 pasos para recuperar sus raíces africanas: Una guía para explorar la genealogía afroamericana” (en inglés).

La celebración “Sed uno” de la Iglesia

Los integrantes del coro cantan durante un ensayo para el evento mundial “Sed uno” de la Iglesia, que se llevó a cabo el viernes 1 de junio de 2018 en el Centro de Conferencias en Salt Lake City. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

‘Toquen la trompeta’ y ‘Alaben al Señor’: dos frases sencillas y de tres palabras que captan con acierto el espíritu que llenó el Centro de Conferencias el viernes 1 de junio de 2018.

En los últimos momentos del histórico evento “Sed uno” los ojos del presidente Russell M. Nelson centelleaban mientras se ponía de pie en el escenario del Centro de Conferencias y saludaba a los numerosos artistas. Tal vez también estaba imaginando a las personas de todo el mundo estrechando sus manos, literal y figuradamente, conmemorando una revelación de los últimos días sobre el sacerdocio que sigue bendiciendo a legiones.

“En todos los continentes y en las islas del mar, las personas fieles se están reuniendo en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”, dijo al finalizar “Sed uno” —la celebración patrocinada por la Primera Presidencia que conmemora el 40o aniversario de la revelación de 1978 sobre el sacerdocio.

“Las diferencias de cultura, idioma, género, raza y nacionalidad”, dijo, “se desvanecen [hasta ser] insignificantes a medida que los fieles entran en la senda del convenio y vienen a nuestro Amado Redentor”.  

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