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El club SirveAhora de una escuela preparatoria de California se esfuerza por acercar a la comunidad

Unos hermanos adolescentes muestran a otros cómo el servicio conecta a las personas

Los hermanos adolescentes Michael y Elizabeth Christensen del Barrio San Dieguito, Estaca Del Mar California, llevaban tiempo sintiendo que su comunidad no parecía tan unida como lo estaba antes de los cierres por la pandemia de COVID-19.

“Sabemos que el servicio cura y une a las personas y sabemos que al trabajar juntos como comunidad en proyectos compartidos, podemos convertirnos en una comunidad más unida a través del servicio”, dijo Michael.

“Queremos que nuestra comunidad se una en una causa compartida, trabajando juntos en el servicio”.

Michael es el presidente del club de SirveAhora en la escuela preparatoria La Costa Canyon High School, que atrae a estudiantes de las ciudades de Encinitas y Carlsbad, California. SirveAhora es un sitio web y una aplicación donde los voluntarios pueden encontrar proyectos de servicio a su alrededor.

Michael, de 18 años, y Elizabeth, de 14, también iniciaron una organización sin fines de lucro llamada Striving to Serve [Esforzándose por servir] para ayudar a enseñar a los jóvenes cómo identificar necesidades, organizar proyectos de servicio y ayudar a que los proyectos tengan éxito. Están asesorando a estudiantes más jóvenes en una escuela preparatoria de su ciudad sobre cómo servir y utilizar SirveAhora.

“Somos jóvenes que organizamos a otros jóvenes para que presten servicio en nuestra comunidad y tratamos de lograr un cambio positivo en el mundo, un proyecto de servicio a la vez”, dijo Michael.

A principios de octubre de 2023, los hermanos planearon un proyecto de servicio para recolectar animales de peluche en beneficio de los niños en situaciones de crisis. Los agentes de la policía, los ayudantes del sheriff y los bomberos llevan estos juguetes en sus vehículos para consolar a los niños en caso de emergencia. La Casa Ronald McDonald y Toys for Tots también necesitan juguetes nuevos.

Elizabeth y Michael Christensen muestran algunos de los cientos de animales de peluche recolectados para un proyecto de SirveAhora en Encinitas y Carlsbad, California, en octubre de 2023. | Proporcionado por Michael Christensen

Los Christensen invitaron a participar a las escuelas locales, las fuerzas del orden, los socorristas y las empresas. Durante varias semanas, organizaron campañas de donación en cinco lugares.

“Cuando empezamos a acercarnos a las organizaciones, la gente decía ‘no’ hasta que empezamos a presentarnos en persona”, dijo Michael. “Pasamos la mayor parte de los días corriendo, reuniéndonos con la gente después de la escuela, creando asociaciones con escuelas y empresas locales en Carlsbad y Encinitas”.

Los administradores escolares y los estudiantes se sumaron, mientras que los socorristas también estaban ansiosos por ayudar. Michael dijo que esto permitió a la comunidad ver a las escuelas, la policía y los departamentos del sheriff trabajando juntos y dando un ejemplo que otros podrían seguir.

A finales de mes, el proyecto había reunido más de 500 animales de peluche (en inglés).

El club ha realizado varios otros proyectos de SirveAhora, incluyendo colectas de alimentos, limpieza de playas, visitas a veteranos y redacción de cartas y tarjetas de agradecimiento a militares en servicio activo, veteranos y trabajadores de la salud, que la madre de Michael, Wendy Christensen, dijo que fueron bien recibidos y fue conmovedor verlo.

“Nunca vi el servicio como un lenguaje propio, pero honestamente lo es. Es Cristo hablando a los corazones de las personas, es el Padre Celestial hablándonos a nosotros”, dijo Christensen. “Siento que cada vez que hacemos un acto de bondad hacia alguien que no se lo esperaba… eso lo cambia. Podemos verlo en sus caras, podemos verlo en sus lágrimas y oírlo en su voz. Ha sido increíble ver esas experiencias, especialmente con los veteranos”.

Los voluntarios de SirveAhora de la escuela preparatoria también han mostrado amabilidad y gratitud a sus compañeros y profesores escribiendo notas con tiza a lo largo de la acera y el pavimento de la escuela.

En diciembre de 2023, Michael fue honrado por la Cámara de Comercio de Encinitas como ganador del premio Rising Star. Este programa es un desayuno mensual que honra a los estudiantes del último año de las escuelas preparatorias del área que muestran pasión por el liderazgo comunitario y otras características.

Michael ahora está trabajando con los profesores y el superintendente de su distrito escolar para presentar un plan de estudios basado en el servicio escolar en una próxima reunión del consejo escolar, lo que, en su opinión, ayudará a los jóvenes a encontrar un nuevo propósito y mirar hacia afuera para servir en sus comunidades.

Él y Elizabeth esperan que más jóvenes utilicen SirveAhora, creen o se unan a un club de SirveAhora en la escuela preparatoria y tomen conciencia del poder que tienen en la comunidad.

“Me ha hecho muy feliz poder aprovechar las habilidades que he desarrollado a lo largo de mi vida y ahora ayudar a otros a lograr cambios positivos en el mundo”, dijo Michael.

Michael y Elizabeth Christensen muestran algunos de los alentadores mensajes escritos con tiza en la escuela preparatoria La Costa Canyon High School en Carlsbad, California, el 12 de octubre de 2023. | Proporcionado por Michael Christensen
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