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‘Esta es una gran generación’: Los jóvenes sirven a sus comunidades en el Día Mundial del Servicio Juvenil

Los jóvenes empaquetan comidas, limpian escuelas y parques, sirven comidas, sacan sacos de arena y participan en múltiples proyectos de servicio a través de SirveAhora

Una invitación a los jóvenes para que sirvieran en sus comunidades con motivo del Día Mundial del Servicio Juvenil obtuvo una respuesta masiva. En lugares de los Estados Unidos y Canadá, los jóvenes encontraron oportunidades de hacer algo para ayudar a los necesitados.

En uno de los proyectos de mayor magnitud (en inglés), casi 400 jóvenes del sur de California se reunieron en un centro de reuniones de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el sábado, 29 de abril para empacar avena con Harvest Pack.

Vinieron de más de 50 escuelas secundarias diferentes y trabajaron en línea de montaje alrededor de las mesas.

“Creo que es genial ayudar a otras personas necesitadas que no pueden hacerlo por sí mismas”, dijo Myles McBride, estudiante de décimo grado.

Los equipos de cada mesa trabajaron en competencia amistosa entre sí mientras recogían, medían y empaquetaban. “Todos están sonriendo”, dijo Daniela Pierce. “Simplemente ponga algo de música y estamos listos para trabajar”.

Los voluntarios participan en el Día Mundial del Servicio Juvenil organizado por SirveAhora en Aliso Viejo, California, el 29 de abril de 2023. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El Día Mundial del Servicio Juvenil (en inglés) es la mayor celebración anual de jóvenes voluntarios y este año se celebró del 28 al 30 de abril.

SirveAhora, un sitio web y una aplicación donde los voluntarios pueden encontrar oportunidades de servicio, promovió el evento y luego mostró algunos de los proyectos del Día Mundial del Servicio Juvenil en Instagram, Facebook y Twitter.

En Massachusetts, los jóvenes se reunieron para documentar las lápidas de BillionGraves (en inglés). En Arizona, los jóvenes se ofrecieron como voluntarios para hacer sacos de arena en una comunidad que enfrenta posibles inundaciones. Los jóvenes limpiaron canales en Utah, recogieron la basura en el campus de una escuela en Nevada, y limpiaron el parque de un vecindario en Montana.

Los voluntarios de Tennessee organizaron una campaña de recogida de zapatos para los refugiados de la zona de Nashville, y el proyecto continuó durante el resto de la semana. En New Hampshire, los jóvenes confeccionaron mantas para un centro de mujeres.

En Texas, más de 100 voluntarios clasificaron libros, abastecieron la despensa y pintaron paredes en una organización comunitaria sin fines de lucro. Otros jóvenes dejaron mensajes positivos, notas y elogios para inspirar a los estudiantes de secundaria que presentaban los exámenes estatales al día siguiente. Y un evento interreligioso en el norte de Texas incluyó a musulmanes y Santos de los Últimos Días sirviendo juntos.

En Canadá, los voluntarios ayudaron a organizar un carnaval comunitario en una despensa de alimentos en Edmonton; algunos organizaron el carnaval mientras que otros distribuyeron alimentos a los necesitados. En Regina un grupo de amigos se reunieron para servir una comida en el centro de la ciudad (en inglés). Y en Calgary, los jóvenes recogieron la basura y sintieron una mayor esperanza por el mundo (en inglés).

“Esta es una gran generación”, dijo Kristin Samuelian, directora de comunicaciones de la Iglesia en Newport Beach, California. “Los jóvenes progresan en la conexión. Cuando les ofreces oportunidades para retribuir, aparecen en números récord”.

El Día Mundial del Servicio Juvenil inspiró a muchos jóvenes a encontrar maneras de seguir sirviendo. Henry Wade, un adolescente que asistió al proyecto de servicio de empaque de alimentos en el sur de California, dijo que se enteró cuando tuvo un maestro sustituto que era representante de SirveAhora. Ahora espera ser miembro fundador de un club SirveAhora en su escuela secundaria el próximo año.

El obispo presidente de la Iglesia, Gérald Caussé, dijo una vez que SirveAhora es más que un programa o un sitio web: “Es un movimiento y una forma en que podemos vivir nuestros convenios”.

El élder Mark A. Mortensen, Setenta de Área de California, dijo que ha visto crecer ese movimiento en su área.

“Comenzamos con solo unas pocas escuelas secundarias, pero cuando otros escucharon lo que estaba sucediendo, quisieron ser parte de ello. Ahora tenemos 26 clubes de escuelas secundarias establecidos en los que participan miles de jóvenes, y muchos más se están preparando para comenzar. Es milagroso ver las bendiciones que fluyen cuando mostramos nuestro amor por Él sirviendo y amando a nuestro prójimo”.

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