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La limpieza de un cementerio en Texas da lugar a nuevos esfuerzos de SirveAhora y a relaciones interreligiosas

Los voluntarios expresan su gratitud ‘a los que han venido antes que nosotros’

Un proyecto de SirveAhora en septiembre pasado no solo ayudó a limpiar un cementerio en el centro de Texas, sino que generó nuevas oportunidades para el servicio y las relaciones interreligiosas.

Más de 55 personas de Manor, Texas, se reunieron el 10 de septiembre de 2022 para un evento del Día Nacional de Servicio y Conmemoración del 11 de septiembre en el cementerio de Parks Springs.

Los voluntarios incluyeron miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y miembros de otras religiones, pastores, reverendos, misioneros y Girl Scouts.

El histórico cementerio Negro existe desde 1893, pero hace mucho tiempo ya, que está en el olvido. En 2020, un pequeño grupo de residentes locales se comprometió a limpiar los terrenos cubiertos de maleza del cementerio. Recientemente descubrieron más lápidas y nombres que ahora están tratando de identificar y registrar.

A medida que las personas se enteraron de estos esfuerzos, también quisieron ayudar y se inscribieron en SirveAhora para el proyecto de limpieza en septiembre pasado. SirveAhora es un sitio web y una aplicación donde las organizaciones pueden enumerar sus necesidades de voluntariado y donde las personas pueden encontrar oportunidades de servicio cerca de ellos.

Los misioneros de la Misión Texas Austin ayudan a embellecer los terrenos del cementerio de Parks Springs en Manor, Texas, el 10 de septiembre de 2022. | Margarita Carneiro

Linda White, administradora del cementerio y miembro de la Tercera Iglesia Bautista Misionera de Gildon Creek, dijo sobre el día del servicio: “Fue muy hermoso y tuvimos mucha gente. Simplemente disfrutamos comiendo, limpiando, cortando árboles y rastrillando. Solo queremos agradecer a todos por venir. Gracias a Dios por este día también”.

Tiffany Thorman ha sido voluntaria regularmente en el cementerio.

“Fue hermoso ver a tanta gente reunirse y dedicarse a una causa unida, y fue hermoso sorprendernos con la gente que vimos”, dijo. “Bastantes caras nuevas. Gente muy dedicada... y muchas horas dedicadas [al día]”.

Lance King, miembro del Barrio Elgin, Estaca Austin, Texas, dijo: “[El ex presidente de los EE. UU.] John F. Kennedy dijo: ‘No pregunte qué puede hacer su país por usted; pregunte qué puede hacer usted por su país’. El cementerio de Parks Spring brinda la oportunidad perfecta para que nuestra comunidad muestre nuestra gratitud a quienes nos han precedido”.

Los voluntarios de SirveAhora limpian los terrenos del histórico cementerio de Parks Springs en Manor, Texas, el 10 de septiembre de 2022. | Margarita Carneiro

Nuevos esfuerzos de SirveAhora para el cementerio

Desde ese día, se han incluido más proyectos en SirveAhora para ayudar al cementerio y los voluntarios se han estado reuniendo mensualmente. El 11 de marzo, King se unió a varios miembros de la comunidad y misioneros de tiempo completo de la Iglesia para ayudar nuevamente con la limpieza del cementerio.

“Realmente he disfrutado conocer a otros miembros de la comunidad y hacer el trabajo. Ver el progreso en cada visita es muy satisfactorio”, dijo King.

El élder Ethan Densley, un misionero de tiempo completo en la Misión Texas Austin, estaba allí con otros misioneros.

“Me encanta servir y creo que es una de las cosas más desinteresadas que puedo hacer”, dijo él. “Porque me hace sentir muy bien saber que ayudé a alguien, y poder ayudar en el cementerio fue increíble para ayudar a nuestros amigos que ya no están aquí”.

Los voluntarios de SirveAhora limpian los terrenos del histórico cementerio de Parks Springs en Manor, Texas, el 10 de septiembre de 2022. | Margarita Carneiro

Mientras tanto, una tropa de Boy Scouts en el área de Round Rock encontró una manera en SirveAhora para ayudar al cementerio también. Trabajaron con una empresa de monumentos para hacer un nuevo letrero con el nombre del cementerio. En abril, manejaron entre 30 y 45 minutos hasta el cementerio para donar e instalar el letrero.

SirveAhora como una herramienta para ayudar a otros

El élder Dakota Olson y el élder Nathan Palmer, misioneros de tiempo completo en la Misión Texas Austin, se han ofrecido como voluntarios en el cementerio y en otros lugares de la comunidad.

“Nos encanta trabajar con SirveAhora porque realmente ha incrementado la cantidad de personas a las que podemos llegar y ayudar”, dijo el élder Palmer. “Y conocemos a tanta gente maravillosa”.

El élder Olson agregó: “Nos ha permitido tener una nueva variedad de maneras de ayudar a servir a la comunidad en la que trabajamos”.

Jeff Lee es un líder en el cementerio y está agradecido por todos los voluntarios que se presentaron en septiembre y continúan buscando formas de ayudar.

“SirveAhora ha sido un recurso increíble y valioso para nuestro trabajo aquí en el cementerio de Parks Springs”, dijo Lee. “Valoramos su contribución, y la gente ha venido a ayudarnos. Esperamos trabajar con ellos en el futuro porque han sido de gran ayuda y no podríamos haberlo hecho sin ellos”.

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