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La ‘sorprendente’ actividad que ayuda a los estudiantes a sentir una conexión con BYU

Profesores de BYU y Texas A&M analizaron recientemente 6000 experiencias de casi 900 estudiantes para ver qué actividades aumentan el sentido de conexión de un estudiante con la universidad

Profesores de la Universidad Brigham Young y la Universidad Texas A&M recientemente se propusieron ver si ciertas experiencias universitarias llevaban a los estudiantes a sentir una mayor conexión con la universidad.

¿Por qué es tan importante el sentido de conexión? Esto mejora la experiencia general de los estudiantes, dijo Brian Hill, profesor de diseño y gestión de experiencias de BYU. Los estudiantes que se sienten conectados con su universidad obtienen mejores resultados, se sienten mejor y tienen más probabilidades de persistir durante los semestres.

Hill y otros profesores analizaron 6000 experiencias de casi 900 estudiantes matriculados. La actividad número uno era jugar en un equipo deportivo universitario, una actividad al alcance de relativamente pocos estudiantes.

Sin embargo, la siguiente actividad en la lista, que ocupaba un lugar más alto que participar en un club o en eventos intramuros, animar como espectador de deportes de BYU o conectarse con un profesor, fue “sorprendente en el buen sentido”, dijo Hill. ¿La segunda actividad mejor clasificada? Asistir a los devocionales semanales en el campus.

“Hay algo realmente genial en reunirnos como toda una universidad”, comentó Hill en un comunicado de prensa de BYU (en inglés). “Compartimos nuestro sistema de creencias, sabemos que somos hermanos y hermanas y creo que hay algo realmente poderoso en los devocionales”.

Cada semana, en cada uno de los campus universitarios de la Iglesia, se invita a estudiantes, profesores y miembros de la comunidad universitaria en general a escuchar mensajes y consejos de los líderes de la Iglesia, líderes universitarios y otros expertos, eruditos e invitados.

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Durante el semestre de invierno de 2024, dos miembros del Cuórum de los Doce Apóstoles y tres Setentas Autoridades Generales ofrecieron discursos en BYU, además del presidente de BYU, C. Shane Reese, y su esposa, la hermana Wendy Reese.

Según el comunicado de prensa, un promedio de 7000 estudiantes y profesores se reúnen en el Marriott Center todos los martes por la mañana para los devocionales. El devocional con mayor asistencia en lo que va del año fue el del élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, con más de 14 000 asistentes.

Los devocionales ocuparon un lugar destacado, dijo Hill, porque “son experiencias de alta calidad tanto espiritual como intelectualmente y, lo que es más importante, porque los devocionales son una parte única de la experiencia de BYU: los profesores, el personal y los estudiantes reconocen que estas experiencias son parte de nuestra identidad institucional”.

Patti Freeman, profesora de BYU y autora principal del estudio, estuvo de acuerdo en que asistir a devocionales es espiritualmente edificante para los asistentes, pero dijo que el estudio añade algo de peso estadístico a la idea de que también ayuda a los estudiantes a sentir un sentido de pertenencia y conexión.

“Lo maravilloso de los devocionales y foros, en comparación con otras experiencias, es que están abiertos a todos los estudiantes”, dijo Freeman. “No es necesario hacer una prueba y ser parte de un equipo, presentarse con un grupo o inscribirse en una clase. Todo lo que tienes que hacer es estar dispuesto a reservar una hora cada semana y asistir”.

Hill agregó que espera que los estudiantes salgan y participen en las muchas actividades disponibles para ellos. “Les irá mejor si se esfuerzan por participar en estas oportunidades”, afirmó.

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