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Pioneros en nuestras familias: Lo que mi abuela me enseñó acerca de la compasión por los nuevos conversos

Bautizada a los 13 años en Canadá, Jean Wirrick, de 87 años, anima a todos a entablar amistad con los nuevos conversos

Algunos Santos de los Últimos Días tienen antepasados pioneros que se remontan a casi 200 años. Otros miembros de la Iglesia son ellos mismos los pioneros en sus familias. En las semanas cerca al Día de los Pioneros, el 24 de julio — la celebración anual de la primera compañía de carretas de mano que ingresó al Valle del Lago Salado — el equipo de Church News compartirá historias de pioneros en sus familias, algunos del siglo XIX y otros del siglo XX. Este es el segundo de la serie.

Al haber nacido y crecido en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, es difícil para mí imaginar cómo es unirse a la Iglesia como adolescente o adulto.

Fui inspirada por mi abuela Jean Grayson Wirrick, quien se bautizó a los 13 años en Canadá y sigue siendo fiel.

Mi abuela nació en Winnipeg, Manitoba, en 1935. Cuando tenía 7 años, su familia se mudó a North Vancouver, Columbia Británica. Allí asistió a la iglesia Christian Fellowship con su madre, Edna Grayson. Eran muy amigos de una devota familia presbiteriana que enseñaba en la escuela dominical. La abuela aún les atribuye su amor por las historias bíblicas.

Jean Wirrick, de 10 años, sonríe para una foto afuera de la casa de su familia en North Vancouver, Columbia Británica, Canadá, en julio de 1946, después de regresar a casa de los servicios en la iglesia Christian Fellowship. | Cortesía de la familia Wirrick

En 1947, los misioneros Santos de los Últimos Días llegaron a su casa. Su padre, Kenneth Grayson, aceptó el Evangelio de inmediato y quería bautizarse, pero esperó varios meses a que su esposa estuviera lista. Los amigos se distanciaron y familiares dejaron de visitarlos. La abuela se bautizó en 1949.

Su familia asistía a una pequeña rama en North Vancouver con otras tres familias. Cada domingo tomaban un taxi, un transbordador y un autobús para llegar al Odd Fellows Hall, donde se llevaban a cabo las reuniones de la Iglesia. Con poco conocimiento del Evangelio, la abuela sirvió en una variedad de llamamientos en la rama, lo que a menudo era intimidante. Hacer oraciones en público y dar discursos era algo especialmente desconocido para ella.

A pesar de las difíciles circunstancias y las tensas relaciones familiares, mi abuela siguió asistiendo a la Iglesia — en su juventud, como joven adulta en los Estados Unidos y como madre de sus siete hijos pequeños.

Inspirada por su historia, hace poco le pregunté qué podemos hacer los miembros de la Iglesia para ayudar a los nuevos conversos como ella. “Hazte amigo de ellos”, me dijo. “Siéntate a su lado en la Iglesia. Esa es la clave, simplemente estar allí con ellos. Eso hubiera sido algo muy bueno para mí”.

Es un consejo por el que la veo vivir incluso hoy, a los 87 años, haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti.

Sydney Walker, en el centro, aparece en la foto con sus abuelos, Jean y Allyn Wirrick, el día de su boda el 17 de noviembre de 2018, en el Templo de Bountiful, Utah. | Maddi Driggs
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