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Por primera vez en casi 30 años, los Santos de los Últimos Días de una isla remota organizan un viaje al templo

Los miembros de una rama de la Iglesia en Niue, un país insular pequeño y remoto en el Pacífico Sur, viajaron 2484 km al templo de Nueva Zelanda en enero

Quienes estén familiarizados con la remota nación insular de Niue (pronunciado nee-oo-ay) podrían sorprenderse al descubrir que hay opciones para asistir a un servicio Santo de los Últimos Días los domingos.

A pesar de tener solo aproximadamente 161 km² y una población total de alrededor de 1600 habitantes, el atolón de coral conserva dos ramas Santos de los Últimos Días.

Con su hogar en una isla lejana a varios cientos de kilómetros del templo más cercano, los miembros de la Iglesia allí experimentan la bendición de la adoración en el templo con poca frecuencia.

Sin embargo, el mes pasado, un grupo de jóvenes de Niue y personas de la rama Lakepa-Toi pudieron viajar los 2484 km, hasta el Templo de Hamilton, Nueva Zelanda, el primer viaje al templo de la rama en 27 años.

“Fue grandioso ver a tantos de los miembros de nuestra rama… haciendo una obra sagrada por los que han fallecido”, dijo el presidente de la rama, Timothy Wilson, a la Sala de Prensa de la Iglesia en el Pacífico (en inglés).

“Nos sentimos tan cerca de nuestro Salvador Jesucristo en el templo. Fue espiritualmente edificante para mí, para los miembros de la rama que han estado fuera del templo durante tanto tiempo y para nuestros jóvenes que estaban experimentando el templo por primera vez”, dijo el presidente Wilson.

Un largo viaje

Por ser uno de los países más pequeños, Niue es uno de los atolones de coral elevados más grandes del mundo. Su costa está formada por acantilados de piedra caliza escarpados, y es conocida por sus bosques de coral fosilizado, sus piscinas drocosas y su aislamiento.

Descansa en un triángulo entre Samoa, Tonga y las Islas Cook, con la masa de tierra más cercana, Tonga, a unos 604 km de distancia.

| Gráfico de Church News

Como muestra de su aislamiento, en 2020 Niue se convirtió en el primer país del mundo en ser nombrado Lugar de Cielo Oscuro (en inglés), donde la oscuridad del cielo nocturno está relativamente libre de interferencias de luz artificial y es ideal para observar las estrellas.

Dado que Tonga es el país más cercano, algunos podrían esperar que las congregaciones de Niue sean parte del distrito del Templo de Nuku’alofa Tonga, pero no hay vuelos directos a Tonga ni a Samoa. El pequeño aeropuerto de Niue actualmente ofrece un vuelo por semana ofrecido por Air New Zealand, por lo que viajar a cualquier otro lugar requiere primero una conexión en Nueva Zelanda.

Como resultado, tanto la rama Lakepa-Toi como la rama Alofi en Niue son parte del distrito del Templo de Hamilton, Nueva Zelanda, y los pasajes aéreos son costosos.

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El último viaje al templo de la rama fue en 1996. Antes de enero, ninguno de los miembros adultos había asistido al templo en 10 años, mientras que ninguno de los jóvenes de la isla había visto un templo en persona.

El viaje de enero de 2023 fue el resultado de muchas oraciones, ayunos y esfuerzos de individuos y familias que se esforzaron por ahorrar y recaudar fondos, informó la Sala de Prensa de la Iglesia en el Pacífico.

Una de las metas de la rama para 2022 era que los miembros obtuvieran una recomendación vigente para el templo, la cual todos los jóvenes lograron.

El grupo también se preparó participando en la investigación de historia familiar y recopilando los nombres de los seres queridos fallecidos que necesitaban las ordenanzas del templo.

La familia Jackson de la isla de Niue posa para una foto fuera del Templo de Hamilton, Nueva Zelanda, después de sellarse juntos como familia en enero de 2023. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El milagro de un viaje al templo

Once de los jóvenes de la rama, más varios líderes de los jóvenes y algunos otros miembros llegaron a Nueva Zelanda y fueron alojados y alimentados por miembros locales. Mientras estaban en Hamilton, asistieron a la Iglesia, recorrieron el Centro de Historia de la Iglesia del Pacífico Matthew Cowley (en inglés) y aprendieron sobre los primeros misioneros en Niue antes de participar en tres sesiones de bautismos donde realizaron los bautismos y confirmaciones de 120 de sus antepasados​​fallecidos.

Uno de los líderes de jóvenes también pudo recibir su propia investidura y una familia fue sellada.

Los 11 jóvenes también asistieron a una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en Auckland, Nueva Zelanda.

Mereoni, de 13 años, asistió con su hermana, Karis, y su abuela, Tapu Pihigia.

“Cuando caminé hacia el frente del templo, sentí como si todos mis problemas y preocupaciones desaparecieran”, dijo Mereoni. “Sentí paz”.

Pihigia agregó: “Mis nietas no han dejado de hablar del viaje desde que regresaron a casa. Nunca olvidaremos este viaje al templo”.

El presidente Alan Leuluai, miembro de la presidencia de la Misión Nueva Zelanda Auckland, también se reunió con los jóvenes de Niue mientras estaban en Nueva Zelanda y les aconsejó que “recordaran los sentimientos [que] sintieron en el templo”.

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