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¿Por qué el mejor recluta Walker Lyons se aleja del fútbol americano universitario para servir en una misión Santo de los Últimos Días?

Lyons se dirige a Noruega y se ha comprometido a jugar para los USC Trojans cuando regrese en dos años

Uno de los reclutas de fútbol americano universitario más preciados de la nación fue entregado por su familia al Centro de Capacitación Misional el miércoles por la tarde en Provo, Utah.

Los Lyon hicieron el viaje de casi 1126 km desde Folsom, California, antes de salir de su vehículo para compartir una última y emotiva despedida con su hijo, Walker Lyons.

“Él es un All-American; famoso donde estamos localmente. En Noruega, no lo será”, dijo el padre del nuevo misionero, Tim Lyons, afuera del CCM. “Será una lección de humildad, y tendrá que confiar en el Espíritu Santo y el Padre Celestial para salir adelante, y él lo necesita. Debido a que tendrá eso, la mejor parte de Walker saldrá a la luz”.

El élder Walker Lyons abraza a su madre Kamee antes de ingresar al CCM en Provo el miércoles, 8 de febrero de 2023. Lyons es uno de los mejores reclutas de fútbol americano universitario que se comprometió a jugar para la USC después de su misión en Noruega. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Walker Lyons, quien presentó ofertas de becas de 35 programas importantes en todo el país y fue nombrado Hombre del Año en el All-American Bowl de la escuela preparatoria, está poniendo su carrera de fútbol americano universitario en suspenso y sacrificando millones en ganancias potenciales de “Nombre, Imagen y Semejanza” oportunidades para predicar el evangelio en Noruega durante los próximos dos años. Recientemente firmó para jugar con los USC Trojans (en inglés) cuando regrese.

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Su motivación para el servicio misional se puede resumir en las palabras de un himno favorito: “Tú me has dado muchas bendiciones, Dios, por eso quiero dar también según tu voz”.

“La realidad es que me ha dado mucho”, dijo a Church News. “Simplemente poder retribuir un poco sería algo que siempre quise hacer. ... Esta es una forma diferente de dar y mostrar gratitud y agradecimiento a mi Padre Celestial y a Jesucristo es realmente la razón principal”.

Lyons es un ejemplo de muchos hombres y mujeres jóvenes Santos de los Últimos Días que voluntariamente se alejan de las oportunidades atléticas, educativas y otras oportunidades prometedoras para servir en misiones de tiempo completo para La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

El élder Walker Lyons espera en la fila para registrarse en el CCM en Provo el miércoles, 8 de febrero de 2023. Lyons es uno de los mejores reclutas de fútbol americano universitario que se comprometió a jugar para la USC después de su misión en Noruega. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Legado del servicio misional

Kieth Merrill, el abuelo de Lyons, recuerda haber jugado fútbol para Davis High School en 1958 y formar fila frente a Merlin Olsen de Logan High, quien se convertiría en uno de los linieros más famosos en la historia de la NFL.

“Nuestro mariscal de campo fue derribado 17 veces en ese juego”, dijo entre risas.

El cineasta y autor de Farmington, Utah, está orgulloso de sus 40 nietos, pero ver a su nieto Walker sobresalir en el fútbol americano, ​​hacer anotaciones y recibir todo tipo de notoriedad ha sido especialmente gratificante.

Lo que Merrill dice que es lo más agradable de todo es la decisión de Lyons de continuar con el legado de fe y servicio misional de la familia.

“Lo que nos enorgullece más es que con el NIL en la universidad ahora, que representa millones de dólares para él en su primer año, becas completas para 35 universidades entre las que puede elegir, elige ir a una misión. Esa es la emoción más grande”, dijo Merrill, quien sirvió su propia misión en Dinamarca. “Sé que seguirá teniendo una carrera fantástica en el fútbol, ​​pero estoy absolutamente seguro de que lo que experimentará en los próximos dos años marcará la pauta de su vida. Por eso estamos orgullosos de Walker”.

El padre de Walker, Tim Lyons, fue el primer misionero de su familia. Los dos abuelos paternos de Walker son conversos a la Iglesia. Cuando era joven, Tim tuvo una experiencia con el Libro de Mormón que, según él, cambió la trayectoria de su vida y lo llevó a servir en una misión, también en Dinamarca. Otros miembros de la familia han servido en misiones.

“Le digo esto a todo el mundo, a quienquiera que conozca, que no cambiaría nada por mi experiencia en la misión”, dijo Tim, quien jugó como defensa en BYU de 1996 a 1997. “Fue un reto y fue difícil. Pero me bendijo más allá de cualquier cosa que pudiera devolver. Y así crié a mis hijos”.

El presidente del CCM, Kevin Calderwood, habla con el élder Walker Lyons en el CCM en Provo el miércoles, 8 de febrero de 2023. Lyons es uno de los mejores reclutas de fútbol americano universitario que se comprometió a jugar para la USC después de su misión en Noruega. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Preparado para la adversidad

La última temporada de Walker Lyon llegó a un final prematuro el otoño pasado cuando sufrió una fractura en la pierna en el primer cuarto del primer juego de la temporada.

Al principio se sintió desconsolado y devastado, especialmente cuando lo ayudaron a salir del campo frente a una multitud atónita y silenciosa en el estadio. Pero luego se sintió fortalecido por las oraciones de muchos amigos y seguidores. Se sintió bendecido por tener una recuperación más rápida de lo esperado.

“Se mantuvo firme por sus amigos y dijo: ‘Dios tiene un propósito y un plan aquí’”, dijo Kamee Lyons, la madre de Walker. “‘Voy a superar esto’”.

Lyons no pudo jugar, pero siguió apoyando a sus compañeros. Fue invitado a dirigir al equipo en oración antes de los juegos durante el resto de la temporada.

Walker Lyons (85) dirige a su equipo en oración antes de un partido. | Cortesía de Jr VSN

El entrenador de fútbol americano de la escuela Folsom High School, Paul Doherty, describe a Walker Lyons como un “talento único y universal”, siendo un ala cerrada de 1.94 m y 104 kg, lo suficientemente fuerte como para bloquear a grandes jugadores en las trincheras y lo suficientemente atlético y versátil como para correr por el campo y atrapar un pase.

Fue difícil ver a su jugador estrella caer y perder un año potencialmente “increíble”, dijo el entrenador, pero Lyons aún logró mostrar liderazgo, carácter y fue el “mejor compañero de equipo”.

“Lo más impresionante de él no tiene nada que ver con su habilidad futbolística”, dijo Doherty, quien elogió a Lyons por su “auténtica humildad” y por ser “una presencia tranquilizadora” para el equipo.

La lesión le dio a Lyons una nueva perspectiva que lo ayudó a ver a otros lidiando con el dolor, así como a apreciar más sus dotes atléticas.

El élder Walker Lyons sube su equipaje por las escaleras en el CCM en Provo el miércoles, 8 de febrero de 2023. Lyons es uno de los mejores reclutas de fútbol americano universitario que se comprometió a jugar para la USC después de su misión en Noruega. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Es muy sensible a las lesiones y a las personas que las sufren”, dijo Tim Lyons. “Él ya se ha acercado a muchas personas que la están pasando mal”.

Sus padres han recibido mensajes de texto de personas que expresan su agradecimiento por cómo Walker se acercó a un hijo o hija con amables palabras de aliento.

“’El mensaje de texto de su hijo a mi hijo o hija cambió las reglas del juego’”, dijo Kamee Lyons sobre los mensajes que recibieron. “Es solo porque ha pasado por esta experiencia”.

La decisión

Servir en una misión es algo que Lyons siempre ha querido hacer, pero no fue sino hasta sus primeros y últimos años de la escuela preparatoria que consolidó su compromiso.

“Tuve tantas oportunidades de hacer otras cosas. Estando en ese escenario, aún puedes difundir el evangelio sin ir a una misión”, dijo. “Pero todo se redujo a una decisión que tomé cuando era niño y quería seguir con eso. Mi papá ha hablado de su misión como uno de los catalizadores más importantes, si no el más importante, en su vida. Esa es finalmente la razón por la que decidí servir”.

Cuando Lyons y sus padres comenzaron el proceso de reclutamiento, no sabían si los programas estarían dispuestos a reservar un lugar para un misionero Santo de los Últimos Días. Se apresuró a informarles todos los planes de su misión.

La mayoría de los entrenadores y reclutadores conocían la Iglesia, pero algunos no estaban familiarizados con el concepto de misión, lo que permitió que Lyons y sus padres se lo explicaran. La mayoría lo apoyó cuando entendieron por qué quería servir.

“No puedes creer cuántas conversaciones hemos tenido con entrenadores importantes que no sabían nada sobre misiones”, dijo Tim Lyons. “’Son como, ‘Espera un momento, ¿qué vas a hacer?’. Luego lo explicas y dicen, ‘Está bien, eso es increíble’”.

El élder Walker Lyons conversa con otros misioneros al ingresar al CCM en Provo el miércoles, 8 de febrero de 2023. Lyons es uno de los mejores reclutas de fútbol americano universitario que se comprometió a jugar para la USC después de su misión en Noruega. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

A través de las muchas ofertas de becas y discusiones de NIL, Lyons nunca vaciló en su deseo de servir en una misión.

“Tengo plena fe en Dios de que todo saldrá como se supone que debe ser si lo pones a Él y a Su Hijo primero”, dijo. “Eso es exactamente lo que voy a hacer”.

“Es dinero, ¿verdad?” dijo su padre. “Estamos hablando del panorama general, estamos hablando de anclar tu alma a Cristo. Estamos hablando de cuál es la cosa más importante para la que estamos aquí”.

Muchos hombres y mujeres jóvenes de la Iglesia abren sus llamamientos misionales rodeados de familiares y amigos con múltiples dispositivos electrónicos que registran el momento.

Lyons abrió su llamamiento misional en privado.

Después de enterarse de que se dirigía a la Misión Noruega Oslo, su madre le preguntó cómo se sentía. Lyons describió la experiencia espiritual como “10 de 10” y sabía que había tomado la decisión correcta. Ni siquiera parecía intimidado por la necesidad de aprender el idioma noruego.

“El Espíritu que sentí fue innegable”, dijo Lyons. “Fue uno de los mejores momentos de mi vida. Tan pronto como lo abrí, supe que era la decisión correcta, como si eso fuera lo que se suponía que debía estar haciendo en este momento”.

El élder Walker Lyons posa para una foto en el CCM en Provo el miércoles, 8 de febrero de 2023. Lyons es uno de los mejores reclutas de fútbol americano universitario que se comprometió a jugar para la USC después de su misión en Noruega. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

La decisión de la misión de Walker no ha pasado desapercibida para su hermano menor Ryder, quien también es un prometedor recluta de fútbol americano universitario.

“Para él, como un gran recluta para ir a una misión, es un gran ejemplo en mi vida”, dijo Ryder Lyons, quien ya se está preparando para una misión después de la escuela preparatoria. “Él podría ir a jugar fútbol americano (universitario) en este momento justo después de la escuela preparatoria, pero está eligiendo el evangelio por encima de eso y haciendo sacrificios, lo cual es realmente genial”.

El élder Walker Lyons conversa con otros misioneros al ingresar al CCM en Provo el miércoles, 8 de febrero de 2023. Lyons es uno de los mejores reclutas de fútbol americano universitario que se comprometió a jugar para la USC después de su misión en Noruega. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

‘Crecer y aprender’

Lyons se graduó antes de tiempo de la escuela preparatoria para poder comenzar su misión y regresar a tiempo para entrenar para la próxima temporada de fútbol. Su primer día fue el 23 de enero y pasó las primeras semanas en capacitación en línea en su casa de California.

Hasta el momento, tiene esperanzas de aprender el idioma escandinavo gracias a las conversaciones que involucran el danés de su padre, que según él es similar al noruego.

Tiene un plan de ejercicios y hará todo lo posible para mantenerse saludable.

El élder Walker Lyons abraza a su familia antes de ingresar al CCM en Provo el miércoles, 8 de febrero de 2023. Lyons es uno de los mejores reclutas de fútbol americano universitario que se comprometió a jugar para la USC después de su misión en Noruega. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Despedirse de su familia en el CCM de Provo fue más emotivo para ellos que para él, dijo con una sonrisa. Siempre ocurre con el hijo mayor y el primer misionero. Él está listo para que comience la aventura.

“Los deportes son importantes para mí, obviamente, pero honestamente es solo un pequeño aspecto de mi vida”, dijo. “Hay tantas partes de la vida que quiero experimentar, y una misión es una de ellas. ... Va a ser una buena forma de crecer y aprender”.

El élder Walker Lyons guarda sus cosas en el CCM en Provo el miércoles, 8 de febrero de 2023. Lyons es uno de los mejores reclutas de fútbol americano universitario que se comprometió a jugar para la USC después de su misión en Noruega. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
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