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El sincero tributo y la oración que el élder Matthew S. Holland brindó en el servicio conmemorativo de Mike Leach

El élder Holland, uno de los 12 oradores, llamó al entrenador de fútbol universitario un ‘hombre de fe’ y ‘oración’

Muchos recordarán a Mike Leach como un entrenador de fútbol universitario único, colorido, peculiar y amante de los piratas.

Una comparación con el “franco y audaz” profeta del Antiguo Testamento, Enoc, podría no estar demasiado lejos — “hay una cosa extraña en la tierra; ha venido un demente entre nosotros” (Moisés 6:38), dijo un sonriente élder Matthew. S. Holland, Setenta Autoridad General de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

“Como sugieren muchos de los tributos que llegan hoy, eso podría haberse dicho fácilmente del Mike Leach que conocíamos y amábamos. También es lógico que esto es lo que los ángeles del cielo están diciendo acerca de él en este momento”, bromeó el élder Holland. “No debemos suponer ni por un segundo que la famosa ‘ofensiva de ataque aéreo’ de Mike se desarrolló solo para concursos aquí en la tierra”.

Élder Matthew S. Holland, Setenta Autoridad General de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El élder Holland estuvo entre una multitud de oradores que compartieron recuerdos, ofrecieron palabras de consuelo y rindieron homenaje a Leach el martes en un servicio conmemorativo en su honor en el campus de la Universidad Estatal de Mississippi. El servicio, al que asistieron familiares, amigos, entrenadores, jugadores, administradores y muchos más, contó con una gran asistencia y se transmitió a nivel nacional.

Leach entrenó 21 temporadas al más alto nivel de fútbol americano universitario, incluyendo en Texas Tech (2000-2009), Washington State (2012-2019) y Mississippi State (2019-2022), compilando un récord general de 158 -107 antes de fallecer el 12 de diciembre después de complicaciones de una afección cardíaca. Tenía 61 años.

No, Leach no era un profeta, dijo el élder Holland, “pero no tenía miedo de desafiar las convenciones y era apasionado en la búsqueda de la excelencia, aun cuando se negaba a tomarse a sí mismo demasiado en serio”.

Leach y su familia también son miembros de la fe Santo de los Últimos Días. Junto con su éxito como entrenador de fútbol, ​​el Mike Leach que el élder Holland conoció era un “hombre de fe”, que constantemente leía las Escrituras, oraba y servía a los demás.

“Como todos nosotros, era imperfecto. Pero, según su propio relato y el de sus hijos, Mike leía las Escrituras (en inglés) todas las noches”, dijo el élder Holland. “Mike también oraba, y sobre todo amaba — creyendo que cualquier verdadero seguidor de Cristo debía velar y cuidar activamente a los perdidos y solitarios, a los quebrantados y a los ignorados”.

Muchas vidas individuales fueron “transformadas” porque Leach “podía superar en un instante las presiones y el centro de atención de su vida de alto perfil y dirigirse a alguien — a menudo un extraño — en necesidad”, dijo Elder Holland.

“Para Mike, esto no era solo un rasgo de personalidad. Era un ejercicio de su fe. Era lo que debía hacer alguien que creía en lo que creía”, dijo el líder de la Iglesia. “Y Mike lo hizo una y otra y otra vez”.

El élder Holland concluyó sus breves comentarios con una oración que incluyó una bendición sobre la familia Leach y todos los que lo extrañarán, así como su testimonio de la vida, expiación y resurrección de Jesucristo.

“Porque Jesús vivió, murió y volvió a vivir, ha roto las ligaduras de la muerte por todos nosotros. Estamos profundamente agradecidos por cómo Él rescata este momento de la tragedia total — dándonos una brillante esperanza de que volveremos a ver a nuestro querido amigo”, oró el élder Holland.

“Si bien Mike falleció, cuán agradecidos estamos de que haya vivido. Era un personaje fascinante, único en su tipo, que nos hizo pensar, nos dio sabiduría, nos ayudó a reír e inspiró nuestros mejores esfuerzos — dentro y fuera del campo. Lo amamos porque él a menudo nos amaba y nos levantaba primero. Con gratitud hacia Ti y hacia él, te pedimos que lo que llegó a significar él para nosotros quede grabado indeleblemente en nuestras almas. ... Que todos seamos fortalecidos en nuestra determinación de tomar lo mejor de la extraordinaria vida, el carácter y la fe de Mike Leach, e ir y hacer lo mismo”.

Las personas hacen fila temprano para ingresar a un servicio conmemorativo para el entrenador en jefe de fútbol americano de Mississippi State, Mike Leach, quien falleció el lunes, 12 de diciembre en la Universidad Estatal de Mississippi en Starkville, Mississippi, el martes, 20 de diciembre de 2022. | Bárbara Gauntt, AP

El élder Holland fue uno de los 12 oradores en el servicio conmemorativo, que se llevó a cabo en el Humphrey Coliseum en el campus de MSU. Los oradores incluyeron a Mark Keenum, presidente de la Universidad Estatal de Mississippi; Greg Sankey, comisionado de la Conferencia del Sureste; Bob Stoops, ex entrenador de fútbol en la Universidad de Oklahoma; Lincoln Riley, entrenador principal de fútbol americano de la USC; Gary O’Hagan, agente de Leach; así como exjugadores, compañeros y amigos.

El presidente Keenum dijo que Leach era un miembro notable de la familia de la Universidad Estatal de Mississippi.

“En cualquier medida, Mike era una persona muy humilde y cariñosa”, dijo el presidente. “Durante el viaje de su vida, tuvo un impacto positivo en la vida de muchas, muchas personas. Hizo una diferencia en este mundo como parte del plan de Dios para su vida”.

Stoops contrató a Leach como su coordinador ofensivo y entrenador de mariscales de campo en Oklahoma en 1999. Llegó a apreciarlo por algo más que sus habilidades y destrezas como entrenador.

El exentrenador de fútbol de Oklahoma, Bob Stoops, cuenta algunas historias sobre el impacto de su relación con el difunto entrenador en jefe de fútbol del estado de Mississippi, Mike Leach, durante su servicio conmemorativo en Starkville, Mississippi, el martes, 20 de diciembre de 2022. | Rogelio V. Solís, AP

“Mike fue mucho más que un gran entrenador para todos nosotros aquí. Era un esposo sensible y considerado, un padre amoroso y un amigo afectuoso”, dijo Stoops. “Podemos quedar atrapados en el dolor y la pena de la pérdida. Dios no promete mañanas. Tan difícil como es mirar hacia el futuro sin Mike. Creo que es reconfortante reflexionar y agradecer el tiempo que tuvimos con Mike porque nos hizo mejores a todos. Fue mejor que estuvimos con él”.

Riley, quien comenzó su carrera como entrenador como asistente estudiantil de Leach en Texas Tech, cree que el legado de su mentor irá mucho más allá de su creatividad ofensiva, las victorias, las conferencias de prensa, los dichos y las historias.

“Realmente invirtió en otras personas. Es un gran recordatorio para todos nosotros de que, si te tomas un poco de tu tiempo y lo inviertes en otras personas, las conoces y tratas de ayudarlas, es asombroso cómo puedes cambiar la vida de una persona”, dijo Riley. “Ciertamente lo hizo por mí y le estaré eternamente agradecido”.

El entrenador de fútbol del sur de California, Lincoln Riley, reflexiona sobre algunas historias sobre su relación con el difunto entrenador en jefe de fútbol del estado de Mississippi, Mike Leach, durante su servicio conmemorativo en Starkville, Mississippi, el martes, 20 de diciembre de 2022. | Rogelio V. Solis, AP

Gabe Marks, quien jugó como receptor de Leach en el estado de Washington de 2012 a 2016, rindió un emotivo homenaje que incluyó varias lecciones de vida que aprendió de su entrenador.

  • Autenticidad de uno mismo.
  • Libertad de temor y juicio.
  • Si buscas la verdad, siempre puedes encontrar tesoros en cualquier situación.
  • Sé el mejor en hacer tu trabajo.
  • Si haces las jugadas de rutina en la vida, tendrás una buena oportunidad de ganar al final.
  • Haz siempre la siguiente jugada.
  • Cuando te golpee la adversidad, asegúrate de devolver el golpe.
  • Nunca mires el marcador en la vida.

“Llevaré estas lecciones conmigo durante el resto de mi vida, una forma de vida por la que me esfuerzo todos los días”, dijo Marks.

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