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El presidente Ballard alienta a los misioneros a ‘protegerse, apoyarse, enseñarse y amarse’ como Hyrum y José

‘Predicad Mi Evangelio’: Encontrar el poder del Salvador mediante los sacrificios de los mártires de José y Hyrum Smith al comienzo de la Restauración

PROVO, Utah – Al presidir la primera sesión del Seminario para Nuevos Líderes de Misión 2023 en el Centro de Capacitación Misional en Provo, el presidente M. Russell Ballard habló con amor de la devoción mostrada por los hermanos José y Hyrum Smith como clave para la restauración.

El presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles es el tataranieto de Hyrum Smith y señaló que el martes, 27 de junio será el 179 aniversario del día en que José y Hyrum fueron asesinados en la cárcel de Carthage.

“Todos los que conocen los grandes y eternos principios por los cuales José y Hyrum dieron sus vidas seguramente deben reverenciar su valiente fe y sentirse inspirados por el testimonio de la verdad que sellaron con su preciosa sangre”, dijo el presidente Ballard.

Su testimonio a los nuevos líderes de 138 misiones que asistieron al CCM de Provo fue recibido con un sentimiento de gran reverencia. Otros líderes de misión de todo el mundo vieron la transmisión desde sus misiones.

El presidente Ballard compartió que José y Hyrum conocían su destino. Hyrum le dijo a José cinco días antes de su muerte: “Es seguro que si caemos en sus manos, somos hombres muertos”.

Después de la conclusión del Campamento de Sión en 1834, donde padeció cólera, Hyrum recibió una bendición del sacerdocio en la que se le dijo que “tendría voluntariamente el poder de dar su vida para glorificar a Dios”. Si bien José más tarde alentó a Hyrum a que no lo acompañara a Carthage, Hyrum no se apartó del lado de su hermano, dijo el presidente Ballard.

El presidente Joseph F. Smith dijo que “durante todo el ministerio del profeta…. [Hyrum y José] nunca estuvieron separados el uno del otro más de seis meses en un momento dado”.

Y Joseph Fielding Smith, nieto de Hyrum y décimo presidente de la Iglesia, dijo de José y Hyrum, “Estuvieron juntos en la mayoría de las pruebas y dificultades que acosaron a los santos. Juntos compartieron alegrías y tristezas, y uno al lado del otro aguantaron sus injustos encarcelamientos, persecuciones y sentencias de muerte”.

El presidente Ballard dijo que los mismos sentimientos de unidad que José y Hyrum tenían el uno por el otro también deberían ser compartidos por cada compañerismo misional.

José dijo de su hermano, “él posee la mansedumbre de un Cordero, y la integridad de Job; y en resumen el espíritu manso y apacible de Jesucristo; y yo lo amo con ese amor que es más fuerte que la muerte”.

Al deliberar en consejo sobre si ir o no a Carthage, Hyrum le dijo a José: “El Señor está allí. Si vivimos o tenemos que morir, seremos reconciliados con nuestro destino”.

Una vez allí, los dos fueron encarcelados, dijo el presidente Ballard. Y José todavía suplicaba que Hyrum fuera liberado y lo dejaran enfrentarse a los captores. Hyrum se quedó.

Estatua de José y Hyrum Smith en la cárcel de Carthage, en Carthage, Illinois, 26 de junio de 2002. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Cuando una multitud subió corriendo las escaleras hacia la habitación donde Hyrum, José y otros estaban cautivos, “Hyrum, siendo el hermano mayor, sostenía la puerta en un intento de proteger a sus compañeros”, dijo el presidente Ballard. Hyrum recibió un disparo. Luego John Taylor también recibió un disparo. En un intento de “desviar la atención de la turba” de los demás en la habitación, José corrió hacia la ventana del segundo piso, recibió un disparo y murió al caer, relató el presidente Ballard.

“Creo que todos podemos entender la horrible conmoción y el dolor que los miembros de la Iglesia deben haber sentido cuando se difundió la noticia del martirio”, dijo.

Dan Jones, quien también había estado en Carthage por un tiempo con José y Hyrum, describió la tristeza como inigualable con las tiendas y negocios de Nauvoo cerrados una vez que la noticia se difundió por la ciudad.

A pesar de su dolor, Lucy Mack Smith, la madre de José y Hyrum, dijo que escuchó una voz que la calmaba en su agonía: “Los he tomado conmigo para que puedan descansar”.

El propio hijo de Hyrum, el presidente Joseph F. Smith, tenía cinco años cuando mataron a su padre. Cuando más tarde prestó servicio como presidente de la Iglesia, regresó a Nauvoo y Carthage. “Desprecio este lugar”, dijo sobre este último.

Pero en los años que siguieron, el presidente Joseph F. Smith dijo que tuvo una visión en la que vio a su padre y a José “continuando sus labores misionales en el reino del Señor… En la eternidad han unido fuerzas con otros profetas y patriarcas para completar su gran y eterna obra”.

El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, habla en el Seminario para Nuevos Líderes de Misión en el Centro de Capacitación Misional de Provo, Utah, el 22 de junio de 2023. | Cristy Powell, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El presidente Ballard compartió esta historia de José y Hyrum con un llamado a los misioneros de hoy para que no olviden los sacrificios de quienes los han precedido en la obra de salvación.

“Ningún misionero debe dejar de comprender y apreciar el gran precio que otros han pagado para establecer una vez más la Iglesia de Jesucristo sobre la tierra”, dijo el presidente Ballard. “Ninguna asignación o desafío de ningún misionero debe impedirle declarar con valentía las verdades del evangelio que nos corresponden”.

Luego, hablando directamente a los nuevos líderes de la misión, dijo, “José fue llamado a su obra por el Señor tal como ustedes y sus misioneros han sido llamados al suyo – por el Señor a través de Su profeta”.

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Sentar las bases para la Segunda Venida

La restauración es algo más que la muerte de José y Hyrum. El presidente Ballard dijo que José tradujo el Libro de Mormón, recibió las llaves del sacerdocio, restableció las ordenanzas, organizó La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, llamó a misioneros, construyó templos y enseñó “principios que son necesarios para preparar a un pueblo para la Segunda Venida del Señor Jesucristo”.

El ejemplo que José y Hyrum dieron como compañeros demostraron lealtad a la familia y al Padre Celestial, dijo el presidente Ballard.

“José y Hyrum — compañeros de misión — verdaderos y fieles el uno al otro y a Dios. Su ejemplo de amor y apoyo en su misión es un ejemplo para todo compañero de misión”.

El presidente Ballard también señaló que los misioneros de hoy nunca pasarán exactamente por lo que hicieron José y Hyrum, “pero todos pueden aprender de estos dos poderosos misioneros cómo apoyarse y fortalecerse mutuamente”.

Señaló que tal vez enfrenten desánimo en sus labores, pero los invitó a recordar cómo José y Hyrum superaron los desafíos de las cárceles de Richmond, Liberty y Carthage y “encontraron el poder del Salvador para mantenerlos firmes”.

Ya sea que los misioneros sepan todo acerca de la restauración o tengan todos los atributos del Salvador o entiendan cómo enseñar y actuar como Sus discípulos, el presidente Ballard dijo que todos pueden aprender cómo hacer y ser esas cosas.

Los miembros del Cuórum de los Doce Apóstoles se preparan para hablar en el Seminario para Nuevos Líderes de Misión en el Centro de Capacitación Misional de Provo en Provo, Utah, el 22 de junio de 2023. | Cristy Powell, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

“Todos sus misioneros deben dedicarse a esta gran causa”, dijo. “… Todos nosotros, siguiendo el ejemplo de José y Hyrum Smith, podemos protegernos, apoyarnos, enseñarnos y amarnos unos a otros como compañeros de misión con la misma dedicación que ellos tuvieron en su misión”.

Al concluir el presidente Ballard con su testimonio de Jesucristo como el Hijo del Dios viviente, también dejó un llamado a los nuevos líderes de la misión de que el mensaje del evangelio protegido y pastoreado por José y Hyrum “debe ser llevado poderosamente por nosotros a la vida de los hijos de nuestro Padre dondequiera que los hallemos” hasta que el Señor declare que Su obra está concluida.

La participación del presidente Ballard en la obra misional

La participación de las familias Smith y Ballard en la predicación del evangelio en esta dispensación es notable, dijo el élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles.

Hablando de este legado al presentar al presidente Ballard, el élder Cook habló del fundamento misional establecido por el presidente Ballard y su familia.

  • En 1830, Samuel Smith, hermano de José y Hyrum, fue llamado como el primer misionero de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en esta dispensación. Salió con varios ejemplares recién impresos del Libro de Mormón.
  • Una de las primeras guías misionales contenía importantes instrucciones del presidente Joseph F. Smith, bisabuelo del presidente Ballard. Se titulaba “El manual del élder”.
  • El élder Melvin Joseph Ballard, abuelo del presidente Ballard, fue llamado a servir en las Misiones de los Estados del Este y luego del Norte de 1896 a 1898.
  • El élder Melvin J. Ballard fue llamado al Cuórum de los Doce Apóstoles el 7 de enero de 1919. Según lo asignado por el presidente Heber J. Grant el 25 de diciembre de 1925, en Buenos Aires, Argentina, el élder Ballard dedicó toda Sudamérica, “para la predicación del evangelio a todos los pueblos de las naciones sudamericanas”.
  • De 1900 a 1950, aunque el número total de misioneros aumentó a 50 143, muchos hombres y mujeres jóvenes que deseaban servir en una misión no pudieron hacerlo debido a las restricciones de la guerra y la Gran Depresión. Sin embargo, durante este tiempo en 1948, M. Russell Ballard fue llamado a servir como misionero en Inglaterra, donde sirvió como consejero de la presidencia de la misión.
  • Como consejero de sus presidentes de misión, el élder Ballard era responsable de enseñar a los misioneros. Durante este tiempo, presentó el Plan Andersen, o “Un plan para la obra misional eficaz”, en el distrito de Nottingham y, finalmente, en toda Europa.
  • En 1974, el presidente Ballard y la hermana Barbara Ballard fueron llamados a presidir la Misión Canadá Toronto. Mientras servía como presidente de misión en 1976, fue llamado al Primer Cuórum de los Setenta; completó su servicio de tres años como presidente de misión como miembro de los setenta.
  • De 1984 a 1985, el élder Ballard siguió influyendo en la obra misional mientras servía como director ejecutivo del Departamento Misional. El presidente Boyd K. Packer fue el presidente del Consejo Ejecutivo Misional.
  • En 1985, todos los líderes de misión de todo el mundo se reunieron en Salt Lake City, Utah, cuando el presidente Packer y el élder Ballard introdujeron el “Sistema Uniforme para la Enseñanza del Evangelio”.
  • El 15 de agosto de 2002, se asignó al élder Ballard para presidir el Consejo Ejecutivo Misional. El élder Cook sirvió con él como director ejecutivo durante la creación de “Predicad Mi Evangelio”. 

“No hay ninguna autoridad general de su generación que haya estado más intensamente involucrada en la obra misional”, dijo el élder Cook del presidente Ballard.

El presidente Ballard, continuó, ha estado “a la vanguardia de la presentación del evangelio a los hijos de nuestro Padre Celestial a lo largo de su vida adulta. Y a través de su guía y dirección inspiradas, nuevamente tenemos la bendición de tener la segunda edición de Predicad Mi Evangelio”.

El presidente M. Russell Ballard y el élder Quentin L. Cook, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, caminan por el muelle Royal Albert Dock Liverpool en Liverpool el lunes, 25 de octubre de 2021. Conversos Santos de los Últimos Días del siglo XIX emigraron a Estados Unidos desde los muelles. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
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