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Líderes Santos de los Últimos Días ofrecen testimonios y experiencias de descubrimiento familiar

Los miembros del Consejo Ejecutivo del Templo e Historia Familiar de la Iglesia cuentan historias familiares personales y explican por qué es importante la historia familiar

Cuando la presidenta Susan H. Porter era una niña, a su madre le encantaba contarles a los niños sobre sus padres y abuelos, sus historias de conversión y los sacrificios que hicieron para ser miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Al orar con la familia, su madre también agradecía repetidamente al Padre Celestial por los antepasados ​​por “cuyo sacrificio y devoción hicieron posible lo que tenemos hoy”, dijo la presidenta Porter, quien sirve como presidenta general de la Primaria de la Iglesia.

“Usamos la frase ‘la obra de historia familiar’. Deshagámonos de ‘la obra’... ¿Qué tal ‘la emoción de la historia familiar’?” — Presidenta general de la Primaria, Susan H. Porter

La presidenta Porter también le dijo a un nieto que ama las matemáticas que él desciende de una línea de hombres que eran científicos y químicos que también amaban las matemáticas.

La presidenta general de la Primaria citó los tres ejemplos en respuesta a una pregunta sobre cómo ayudar a los niños a sentir entusiasmo por la obra del templo y la historia familiar mientras participaban en un panel de discusión en RootsTech con otros líderes de la Iglesia (en inglés) en el Departamento de Historia Familiar el 3 de marzo.

“Empiecen con las historias cuando sus hijos puedan sentir el amor. Ellos pueden sentir esa conexión”, dijo la presidenta Porter. “Comenzamos a conectarlos con estas maravillosas historias e imágenes que cuelgan en nuestros hogares de amados antepasados, que realmente les ayudarán a darles esa chispa”.

“Usamos la frase ‘la obra de historia familiar’. Deshagámonos de ‘la obra’. ¿Qué tal si decimos ‘la experiencia o descubrimiento de la historia familiar’? ¿Qué tal ‘la emoción de la historia familiar?’”, dijo. “Pero es inspirador. Es maravilloso. Es conexión”.

La presidenta general de la Primaria, Susan H. Porter, se toma una foto con los jóvenes después de participar en un panel en RootsTech el viernes, 3 de marzo de 2023. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El panel de discusión (en inglés) del liderazgo del Departamento de Historia Familiar fue organizado por el élder Kevin S. Hamilton, Setenta Autoridad General que sirve como director ejecutivo del Departamento de Historia Familiar de la Iglesia (en inglés).

El élder Hamilton estuvo acompañado en el panel por miembros del consejo ejecutivo del Templo e Historia Familiar de la Iglesia, incluido la presidenta Porter; el élder Kazuhiko Yamashita, Setenta Autoridad General; el élder Randall K. Bennett, Setenta Autoridad General; y la hermana Kristin M. Yee, segunda consejera de la presidencia general de la Sociedad de Socorro.

Durante la sesión de una hora (en inglés), el grupo discutió temas relacionados con la historia familiar, como el crecimiento de la industria, cómo la historia familiar está ayudando a reunir a Israel e ideas efectivas sobre cómo las personas y las familias pueden participar en la obra.

“Con gozo declaro que el Señor está en la obra”, dijo el élder Hamilton. “Él nos deja participar, podemos ser parte de esta obra increíble que se está llevando a cabo en todo el mundo”.

Algunos de los líderes de la Iglesia también compartieron experiencias personales del templo y la historia familiar que han fortalecido su fe y testimonios. El élder Benjamin De Hoyos, Setenta Autoridad General, brindó ideas y puntos de vista adicionales en una entrevista con Church News.

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Cómo el templo y la historia familiar unen a las familias

El Kindertransport fue un esfuerzo organizado para rescatar a niños del territorio controlado por los nazis antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

El padre de la presidenta Porter creció en una familia judía en Mannheim, Alemania, en la década de 1930. Temiendo el estallido de la guerra, sus padres pusieron al niño de 9 años solo en un tren. Finalmente llegó a Inglaterra, donde se quedó con una familia que no conocía y que no hablaba su idioma. Más tarde, su hermano mayor llegó a Inglaterra y se quedó con una familia diferente.

Los padres de la presidenta Porter pudieron salir de Alemania un mes antes de que estallara la guerra en septiembre de 1939 y emigraron a Santo Domingo, República Dominicana. Sus hijos zarparon de Inglaterra más de un año y medio después. Cruzaron el océano hasta Nueva York y luego abordaron otro barco para reunirse con su familia. Más tarde se mudaron a Nueva York.

Algunos miembros de la familia perecieron en el Holocausto. Otros escaparon a Bolivia, Paraguay y Argentina.

“Así que pueden ver que una familia que había vivido durante 200 años en un pequeño lugar ahora estaba dispersa en dos continentes en menos de dos años”, dijo.

Después del comienzo de la Guerra de Corea en 1950, el padre de la presidenta Porter fue reclutado por el ejército y enviado a Dugway, Utah, donde conoció a la madre de la presidenta Porter, la menor de 10 hijos de una familia Santo de los Últimos Días.

La presidenta general de la Primaria, Susan H. Porter, habla con la gente después de participar en un panel en RootsTech el viernes, 3 de marzo de 2023. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Su encuentro inició el proceso de unir a esta familia separada.

“Fue el poder de los hombres lo que los dispersó por estos continentes, pero el poder de Cristo y Su expiación es lo que les ofrece los convenios y las ordenanzas que hemos podido hacer como familia para unirlos”, dijo. “Esa es una unión poderosa”.

El padre de la presidenta Porter estuvo casado con su madre durante más de 50 años y apoyó la actividad de su familia en la Iglesia, pero nunca se bautizó. Poco después de su fallecimiento, la presidenta Porter dijo que tuvo una experiencia sagrada que le hizo saber que él estaba “regocijándose en su conocimiento del Salvador y Su Iglesia”. Un año después, ella y sus hermanos realizaron la obra del templo y se sellaron como familia.

“Fue un día gozoso”, dijo. “He tenido experiencias similares al participar en las ordenanzas del templo por otros familiares fallecidos”.

Participar en la obra del templo y la historia familiar es un privilegio sagrado, dijo la presidenta Porter.

“Estoy muy agradecida por el don que Él nos ha dado y por poder participar de pequeñas maneras para ayudar a unir a Su familia y traernos a todos a casa”, dijo.

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Un descendiente de Pocahontas

Cuando el élder Bennett era un niño, su familia le informó que era descendiente de Pocahontas, una mujer que, según muchos historiadores, fomentó la paz entre los nativos americanos y los colonos ingleses en la colonia de Jamestown en Virginia y que, finalmente, se casó con uno de los décimos bisabuelos del élder Bennett, John Rolfe.

El élder Randall K. Bennett es Setenta Autoridad General de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

También se enteró de que está emparentado con algunos de los peregrinos que iban a bordo del Mayflower. Saber esto naturalmente lo atrajo a querer visitar y aprender más sobre Jamestown y Plymouth, Massachusetts.

Se le dijo al élder Bennett que se había completado toda la obra del templo para estos antepasados, pero mientras estudiaban la posteridad de Pocahontas, encontraron algunos miembros de la familia que de alguna manera se habían perdido.

“Fue tan emocionante ir al templo con mi esposa y ofrecer esos convenios y ordenanzas del templo”, dijo el élder Bennett. “El haber sido asignado a servir en esa parte del país fue una gran bendición, ya que ahora siento que estos lugares son sagrados para mí al pensar en mis antepasados, sus vidas y experiencias, y la bendición de saber que se les han ofrecido convenios y ordenanzas sagrados”.

El élder Bennett ha aprendido repetidamente por experiencia que la obra del templo y la historia familiar se trata de “un alma a la vez” y se centra en Jesucristo, Su expiación y el plan de felicidad del Padre Celestial para sus hijos.

“Hay pocas actividades fuera del templo más poderosas y fortalecedoras que involucrarse en la historia familiar y brindar convenios y ordenanzas a los miembros de la familia más allá del velo”, dijo. “Creo que la tecnología que tenemos hoy en día... fue inspirada por Dios para Sus propósitos, y que no hay mejor uso de nuestros teléfonos, tabletas y computadoras que preparar nombres para el templo y los convenios y ordenanzas asociadas en el templo para nuestras familias”.

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Encontrar bendiciones y sanación

El árbol genealógico de la hermana Yee incluye una interesante mezcla de cantonés, ruso, alemán, escocés y más.

Una abuela creció en un rancho en California donde su padre era capataz. De niña, su abuela pasaba horas cultivando y preparando frutas para venderlas al costado de la carretera.

La hermana Kristin M. Yee es la segunda consejera de la presidencia general de la Sociedad de Socorro de la Iglesia. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Cuando la hermana Yee era adolescente, su familia se mudó de Sacramento, California, a Burley, Idaho, donde tenían un pequeño huerto. Aprendió a podar y empaquetar frutas como su abuela.

Otro antepasado fue el último de una familia de nueve hijos. Los padres del niño lo entregaron a una pareja que no podía tener hijos. La hermana Yee está trabajando con investigadores de FamilySearch para obtener más información sobre su línea biológica original.

La hermana Yee ha tenido la impresión espiritual de que muchos miembros de la familia esperan ansiosamente que se complete su obra.

“Si estamos dispuestos a prestarle atención, Él pondrá muchas oportunidades en nuestro camino”, dijo. “Pero tenemos que hacer nuestra parte. Tenemos que buscar y escuchar esas impresiones”.

Los miembros de la familia de la hermana Yee descubrieron recientemente a un antepasado, agregaron a la persona al árbol genealógico y realizaron las ordenanzas del templo de este antepasado.

“Es bastante increíble ver al Señor ayudándonos porque hay personas que necesitan que se lleve a cabo la obra en nuestra familia”, dijo. “Nuestra familia se está uniendo y recibiendo esas bendiciones del otro lado del velo en este momento. Es un milagro. Él nos ha dado este dulce regalo de la historia familiar para sanar a nuestras familias y aprender sobre nosotros mismos”.

La hermana Yee dijo que a menudo ha hecho la obra del templo y la historia familiar durante los momentos más difíciles de su vida porque bendice y sana.

“Si están buscando bendiciones importantes, cosas que realmente necesitan en su familia y en su vida, hagan la obra de historia familiar porque el Señor los bendecirá con las cosas que necesitan”, dijo.

‘Experiencias increíbles’ en el templo

El élder De Hoyos dijo que obtuvo un testimonio de la obra del templo y la historia familiar por primera vez cuando era joven cuando su familia viajó desde Monterrey, México, para asistir al Templo de Mesa, Arizona (en inglés).

El élder Benjamín De Hoyos es Setenta Autoridad General de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

En una ocasión, el élder De Hoyos, de 16 años, fue invitado a ser bautizado por 60 personas fallecidas en el bautisterio del templo.

“Fue una experiencia increíble para mí”, dijo en español. “El Espíritu era tan fuerte que pregunté si podía regresar al día siguiente y me invitaron a regresar. Fue una de mis experiencias espirituales más poderosas en el templo”.

Su testimonio de la obra del templo y la historia familiar creció al observar a su madre llenar cuadros genealógicos con los antepasados. Le ha encantado aprender sobre las historias de conversión de sus antepasados, junto con su fe y el servicio dedicado a la Iglesia durante varias generaciones.

Años más tarde, como miembro de una presidencia de estaca en Puebla, México, el élder De Hoyos ayudó a organizar viajes en autobús de dos días cada año a Mesa, donde muchos Santos de los Últimos Días recibieron las bendiciones del templo. El esfuerzo requirió una gran preparación con meses de anticipación, incluyendo la recaudación de fondos para la documentación y el transporte.

“La experiencia llenó a todos con el Espíritu de la obra del templo y la historia familiar”, dijo.

Ideas y puntos de vista a considerar

Se invitó a los miembros de la audiencia a enviar preguntas durante el panel y los líderes de la Iglesia compartieron pensamientos, ideas y puntos de vista.

¿Cómo logran que los miembros del barrio se entusiasmen con la historia familiar?

Comparta su historia con fotos, enseñe la doctrina, participen en la obra y ellos sentirán algo, coincidieron en el panel.

“Con el Espíritu de Elías, utilicen las experiencias de descubrimiento y enseñen, testifiquen e inviten a los miembros”, dijo el élder Yamashita. “Ese es un buen punto de partida”.

Es más efectivo sentarse, uno a uno, con alguien y ayudarlo a descubrir algo sobre su familia, dijo el élder Hamilton.

Los líderes de la Iglesia Santos de los Últimos Días participan en un panel de discusión sobre la obra del templo y la historia familiar en RootsTech. | Captura de pantalla de RootsTech.org

“Vemos que eso sucede una y otra y otra vez, uno por uno”, dijo. “Un consultor de historia familiar con un individuo ayuda a encender ese fuego”.

Otras sugerencias prácticas para involucrar a más Santos de los Últimos Días en la obra del templo y la historia familiar incluyen:

  • Invitar a los miembros a crear una cuenta de FamilySearch.
  • Utilice la función de la aplicación Árbol Familiar, “Ordenanzas listas”.
  • Empiece pequeño. Grabe recuerdos de parientes vivos. Escanee imágenes y cárguelas en Family Search. Mire el trabajo ya hecho y vea lo que puede aprender. Llame a tus hermanos y coordine con ellos. Vea demostraciones, de manera presencial o por videos, para entender qué hacer.
  • Involucre a los jóvenes y deles una voz.
  • No se rindan.
  • Si sienten que el Espíritu los invita a involucrarse, háganlo.

Vea el panel de discusión completo de los líderes en RootsTech.org (en inglés). El contenido en línea del evento mundial de historia familiar de tres días seguirá estando disponible de forma gratuita el resto del año en RootsTech.org.

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