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La hermana Kathleen J. Eyring, esposa del presidente Henry B. Eyring, fallece a los 82 años tras una vida de profunda convicción en el Evangelio

La hermana Kathleen Johnson Eyring — esposa, madre, abuela y bisabuela — es recordada por una vida de servicio a los demás y por el fortalecimiento de la familia

Después de consagrar su vida, sus talentos y su gran madurez espiritual a su familia y al evangelio de Jesucristo, la hermana Kathleen Johnson Eyring, de 82 años, esposa del presidente Henry B. Eyring, segundo consejero de la Primera Presidencia, falleció el domingo 15 de octubre de 2023, en su casa en Bountiful, Utah, rodeada de su familia.

“Todo lo que he hecho en la Iglesia, mi matrimonio con Hal, cualquier llamado que he aceptado, lo he hecho con una profunda convicción de que José Smith es un profeta, la Iglesia es verdadera, la Iglesia es dirigida por profetas y el sacerdocio ha sido restaurado y está sobre la tierra”, dijo la hermana Eyring en una entrevista de Church News cuando su esposo fue llamado al Cuórum de los Doce Apóstoles (en inglés).

A lo largo de sus más de 60 años de matrimonio y los casi 40 años de servicio de tiempo completo en la Iglesia del presidente Eyring, la hermana Eyring siguió siendo el mayor apoyo, consejera y confidente de su esposo.

El presidente Henry B. Eyring, primer consejero de la Primera Presidencia, y su esposa, la hermana Kathleen Eyring, participaron en la nueva dedicación del Templo de Laie Hawái el domingo 21 de noviembre de 2010. | Gerry Avant, Church News

El presidente Eyring, que ha servido en el Obispado Presidente, como Setenta Autoridad General, como comisionado de educación de la Iglesia, en el Cuórum de los Doce Apóstoles y en la Primera Presidencia, a menudo rindió homenaje a la influencia decisiva de su esposa en su vida. “Me he convertido en una mejor persona al amarla y vivir con ella. Hemos sido complementarios más allá de lo que podría haber imaginado. … Ahora me doy cuenta de que juntos crecimos hasta convertirnos en uno, levantándonos y moldeándonos lentamente, año tras año. El hecho de que absorbiéramos fortalezas el uno del otro, no disminuyó nuestros dones personales”, dijo durante un discurso que pronunció en el Vaticano el 18 de noviembre de 2014 (en inglés).

En una entrevista por su 90° cumpleaños, el presidente Eyring recordó su primera cita para jugar tenis. Pensó en lucirse y ganó el primer set. Mientras cambiaban de lugar en la cancha, él intentó decir algo divertido o ingenioso, pero ella no levantó la mirada. “Ella simplemente pasó junto a mí, fue al otro extremo de la cancha y comenzó a golpear su raqueta”, recordó.

Pensando que ella estaba irritada, pensó: “esto se va a poner peor”. En cambio, ella “simplemente me destrozó”.

Esa fue una de las primeras cosas que aprendió sobre ella: “Cuando las cosas se ponen difíciles, ella se pone mejor”.

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Poco después de casarse, los dos se mudaron a la casa de huéspedes en la cima de una colina en la propiedad de sus padres a lo largo de la costa de California. El presidente Eyring lo describió como “lo más parecido al cielo que jamás hayas visto”.

Diez años después, el presidente Eyring recibió una llamada telefónica del élder Neal A. Maxwell, quien en ese entonces era comisionado de educación de la Iglesia, pidiéndole que fuera el próximo presidente de Ricks College (ahora BYU–Idaho). La familia, que para ese entonces incluía a tres niños pequeños, se mudó de su idílica casa en la colina en la cálida y soleada California a un remolque de un solo ancho cerca del campus de Rexburg, Idaho. El presidente Eyring recordó que la nieve pasaba por debajo de la puerta y por todo el suelo del remolque.

Pero la hermana Eyring nunca se quejó. “Porque el Señor ya le había dicho: ‘Vive para que, cuando llegue el llamado, puedas alejarte fácilmente’. Entonces ella supo que estaba en el camino del Señor y estaba bien”.

El presidente Henry B. Eyring, la hermana Kathleen J. Eyring y su familia antes de su toma de posesión en 1971 como presidente del Ricks College. Sus hijos son Matthew, al frente, Henry J. y Stuart. | Archivos de Deseret News

La hermana Eyring nació en San Francisco, California, el 11 de mayo de 1941, hija de J. Cyril “Sid” y LaPrele Lindsay Johnson. Su profunda convicción en la veracidad del evangelio se forjó en el hogar de sus padres. Al crecer, se destacó en los deportes y amaba el aire libre. Asistió a una escuela preparatoria para niñas de élite, donde se convirtió en capitana del equipo de tenis, presidenta del cuerpo estudiantil y la estudiante con las mejores calificaciones.

Pasó un tiempo estudiando en la Universidad Sorbonne, en el corazón de París, y en la Universidad de Viena, donde aprendió a hablar francés y alemán.

Mientras asistía a la Universidad de California en Berkeley, ella y un amigo decidieron hacer un semestre de escuela de verano en la Universidad de Harvard en Boston en 1961. Allí conoció a Henry Bennion Eyring.

Henry “Hal” Eyring vio a una joven de cabello castaño rojizo con un vestido rojo y blanco caminando entre una arboleda durante una actividad de la Iglesia y pensó para si mismo: “Esa es la mejor persona que he visto en mi vida. Si pudiera estar con ella, podría ser todo lo bueno que siempre quise ser” (“I Will Lead You Along: The Life of Henry B. Eyring” [Te guiaré: La vida de Henry B. Eyring], pág. 89).

La hermana Eyring dijo sobre su encuentro: “Sabía que Hal era alguien especial. Pensaba en cosas importantes” (“Henry J. Eyring: Moldeado por influencias determinantes”, (en inglés) Ensign, septiembre de 1995).

Se casaron el 27 de julio de 1962 en el Templo de Logan, Utah, por el presidente Spencer W. Kimball. Tienen seis hijos: cuatro hijos y dos hijas.

Una fotografía del presidente Henry B. Eyring y la hermana Kathleen Johnson Eyring el día de su boda el 27 de julio de 1962. | KSL

Más adelante en su vida, el presidente Eyring dijo alegremente que se veía a sí mismo como la afortunada “rata callejera” de la película “Aladín”, que ganó la mano de la bella princesa (“I Will Lead You Along”, pág. 495).

A lo largo de su vida, la hermana Eyring se esforzó por servir al Señor sirviendo a los demás. Uno de los obispos de los Eyring le dijo una vez a su marido: “Estoy asombrado. Cada vez que escucho que una persona en el pabellón está en problemas, me apresuro a ayudar. Sin embargo, cuando llego, siempre parece que su esposa ya ha estado allí”.

El presidente Eyring añadió: “Eso ha sido cierto en todos los lugares en los que hemos vivido durante 56 años” (“Trato, trato, trato”, conferencia general de octubre de 2018).

El presidente Henry B. Eyring, Primer Consejero de la Primera Presidencia de la Iglesia, con su esposa, la hermana Kathleen Johnson Eyring, a su lado saluda a la multitud en el desfile anual de los Días del 47. | Stuart Johnson, Deseret News

Descrita por su familia como una persona “intensamente reservada y modesta”, la hermana Eyring enseñó sus mejores sermones con el ejemplo y, a menudo, con gran ingenio y humor. Su hijo Henry J. Eyring recordó cuando él y sus hermanos se quedaron despiertos hasta tarde un sábado por la noche viendo un “espectáculo de comedia de mal gusto”. Sin hacer ruido, la hermana Eyring se colocó detrás del televisor y cortó el cable antes de salir de la habitación.

“En general, mi madre predica con un ejemplo silencioso”, dijo Henry J. Eyring. “Sin embargo, ella también es inspirada y valiente. La asertividad de su madre ha sido una gran bendición para sus hijos y nietos” (“Presidente Henry B. Eyring: Llamado por Dios”, Liahona, julio de 2008).

La hermana Kathleen Eyring y el presidente Henry B. Eyring asisten al Centro Cultural Polinesio en noviembre de 2010. | Sarah Jane Weaver, Church News

La hermana Eyring, una escritora talentosa, escribió una novela pero decidió no publicarla. En cambio, optó por centrar su vida, de todo corazón, en cultivar un entorno rico donde sus seres queridos pudieran prosperar. “Literalmente guardó [la novela] para poder continuar con lo que consideraba su trabajo más importante”, explicó su hijo John Eyring en un tributo que se transmitió por KSL el 12 de mayo de 2013 (en inglés). “Ella tenía la mejor combinación: un corazón muy tranquilo y silencioso y la capacidad de expresarse con y a través del Espíritu Santo de una manera que marcó la diferencia en nuestro hogar y en nuestras vidas mientras crecíamos”, dijo.

En los últimos años, el presidente Eyring mencionó el deterioro de la salud de su esposa. En una entrevista de Church News en 2023, el presidente Eyring dijo que, aunque ya no podía hablar, a veces sonreía, como diciendo: “Todavía estamos juntos en esto”.

El presidente Eyring dijo que cantaba y oraba con ella todas las mañanas y todas las noches. No lo hace porque sea algo bueno. “Es porque quiero estar allí”, dijo.

A lo largo de su matrimonio, dijo el presidente Eyring, siempre tuvo la sensación de que la primera prioridad de su esposa era tratar de hacer lo que el Señor quería.

Los servicios funerarios están pendientes.

El presidente Henry B. Eyring y su esposa, la hermana Kathleen Eyring, salen después de la primera sesión de la Conferencia General Anual N° 181 el sábado 2 de abril de 2011 en el Centro de Conferencias. | Scott G Winterton, Deseret News
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