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Los ‘milagros’ de la camiseta de Steve Young y una mirada retrospectiva al regreso de la Iglesia a Kirtland

Historiadores en la conferencia de la Asociación de Historia Mormona cuentan historias, reflexionan sobre la historia moderna en Ohio y el cumplimiento de una profecía de las Escrituras

WARRENSVILLE HEIGHTS, Ohio — A principios de la década de 1990, el mariscal de campo del equipo de fútbol americano de los 49ers de San Francisco y Santo de los Últimos Días, Steve Young, estaba empacando para el campamento de entrenamiento y al azar tomó una camiseta en su armario que decía: “Kirtland, Ohio, ciudad de la fe y belleza”.

Young usó la camiseta de Kirtland en la práctica de fútbol un día en que un fotógrafo de Sports Illustrated le tomó una foto espontánea caminando con su compañero de equipo Joe Montana.

La fotografía que muestra a Young con la camiseta de Kirtland apareció en la revista del 31 de mayo de 1993 y provocó “milagros” que permitieron a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días obtener la aprobación de la ciudad Kirtland City para desviar carreteras y crear la “Histórica Villa de Kirtland”.

Karl Ricks Anderson, ex líder de la Iglesia en Ohio e historiador independiente, habla durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo” como parte de la conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News

La historia fue una de varias contadas por Karl R. Anderson, un historiador de 87 años que se especializó en Kirtland y sirvió como presidente de estaca en Cleveland y patriarca de estaca en la Estaca Kirtland, Ohio, durante la 59ª conferencia anual de la Asociación de Historia Mormona, el viernes 14 de junio.

“Encontramos alrededor de 17 milagros diferentes al incluir esta camiseta en Sports Illustrated”, dijo Anderson. “Literalmente, milagros”.

Los esfuerzos de la Iglesia por construir la Histórica Villa de Kirtland fueron solo una parte de su regreso a Kirtland más de 100 años después de que la Iglesia se mudara al oeste.

He aquí una mirada retrospectiva al regreso menos conocido de la Iglesia a Kirtland:

El sol sale en el Templo de Kirtland en Kirtland, Ohio, el lunes, 25 de marzo de 2024. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Primer centro de reuniones

De 1831 a 1838, Kirtland, Ohio, sirvió como el primer centro de reunión y sede de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

“Y además, un mandamiento doy a la iglesia, que me es prudente que se congreguen en Ohio”, dijo el Señor en Doctrina y Convenios 37:3.

Durante esta época:

  • Se revelaron todos los oficios del sacerdocio que se encuentran en la Iglesia hoy.
  • Aproximadamente la mitad de las revelaciones registradas en Doctrina y Convenios fueron reveladas, muchas más que en cualquier otro lugar, y se imprimió la primera edición de Doctrina y Convenios.
  • La Escuela de los Profetas comenzó como parte de un período educativo para líderes Santos de los Últimos Días.
  • José Smith, hijo, hizo su traducción de la Biblia y tradujo en gran medida la Perla de Gran Precio.
El sol sale en el Templo de Kirtland en Kirtland, Ohio, el lunes 25 de marzo de 2024. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
  • Allí ocurrieron más manifestaciones celestiales que en cualquier otro lugar. El Padre Celestial y Jesucristo aparecieron o fueron vistos en visión cuatro veces, y José Smith vio al Salvador al menos seis veces más.
  • Se construyó el primer templo de la Iglesia y los mensajeros celestiales restauraron llaves importantes.

“Aún podemos descubrir que Kirtland es nuestro sitio más importante en la historia de la Iglesia”, dijo el entonces élder M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, en un devocional de BYU en 1994 (en inglés).

Karl Ricks Anderson, ex líder de la Iglesia en Ohio e historiador independiente, habla durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo” como parte de la conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News

Profecía de Kirtland

En 1841, la mayoría de los Santos de los Últimos Días habían abandonado Kirtland.

Luego, en Nauvoo, Illinois, José Smith recibió una revelación del Señor que se convirtió en Doctrina y Convenios 124:83: “Yo, el Señor, edificaré a Kirtland, pero tengo preparado un azote para sus habitantes”.

Una carta escrita en octubre de 1841 a los santos que quedaban en Kirtland por el hermano del Profeta, Hyrum Smith, proporciona contexto adicional: “Así dice el Señor... vuestros hijos aún pueden poseerlas [las tierras de Kirtland], pero no hasta que pasen muchos años... y entonces procederé y edificaré Kirtland, y será pulida y refinada según mi palabra”.

Steven Olsen, del Departamento de Historia de la Iglesia, habla durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo”, como parte de la conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News

Cronología

A continuación se presentan algunas de las fechas y eventos notables que muestran el regreso de la Iglesia a Kirtland.

  • La Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que más tarde se convirtió en la Comunidad de Cristo, obtuvo la propiedad legal del Templo de Kirtland en febrero de 1880 y comenzó la restauración del edificio sagrado.
  • 1946: Una rama Santo de los Últimos Días abarcaba todo Cleveland y el noreste de Ohio.
  • 1954: El presidente David O. McKay dedicó la Capilla de Lake Road en Cleveland, el primer centro de reuniones erigido por la Iglesia en el noreste de Ohio desde mediados del siglo XIX.
  • 1956: La Iglesia compró la Casa de John y Elsa Johnson en Hiram, Ohio.
  • Octubre de 1961: La Iglesia organizó el noreste de Ohio en la Estaca Cleveland, Ohio, que incluía ocho barrios y tres ramas, con 2400 miembros.
  • 1976: El presidente Spencer W. Kimball inició la compra de la tienda Newel K. Whitney.
El N.K. La tienda Whitney & Co. en Kirtland, Ohio, se muestra en 2006. Newel K. Whitney construyó la tienda en 1826, y la tienda sirvió más tarde como la sede de la Iglesia. | Kenneth Mays
  • 1977: Jack Davis fue llamado como obispo del Barrio Kirtland.
  • 5 de enero de 1978: Los dos primeros misioneros de tiempo completo, Raymond S. Baum, de LeGrande, Oregón, y R. Drew Galbraith, de Raymond, Alberta, comenzaron a vivir en un cuarto en el segundo piso de la tienda Whitney.
  • 3 de febrero de 1979: Treinta personas asistieron al servicio bautismal de Teresa Marie Steigerwald, de 19 años, el primer bautismo realizado por los misioneros de Kirtland.
  • 14 de octubre de 1979: el presidente Ezra Taft Benson presidió la palada inicial del centro de reuniones de Kirtland. Al final de la reunión, el presidente Benson retiró la maldición y dijo: “Ahora es el momento... de levantarnos y brillar y esperar un gran progreso en esta parte de la viña del Señor”.
  • 17 de octubre de 1981: El presidente Benson dijo: “Mientras la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días perdure, y eso será para siempre, Kirtland, Ohio, tendrá una gran importancia”.
  • 17 de octubre de 1982: el presidente Benson presidió la dedicación del centro de reuniones de Kirtland.
  • 16 de octubre de 1983: La Iglesia organizó la Estaca Kirtland, Ohio, con Zane F. Lee como presidente.
  • 4 de mayo de 1986: Un incendio provocado destruyó el centro de reuniones de Kirtland. Fue reconstruido un año después y el presidente Thomas S. Monson presidió la dedicación.
  • 18 de mayo de 2003: El presidente Gordon B. Hinckley dedicó sitios restaurados conocidos como “Histórica Villa de Kirtland” como parte de la celebración del bicentenario de Ohio.
  • 5 de marzo de 2024: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días adquirió el Templo de Kirtland y otras propiedades históricas de la iglesia de la Comunidad de Cristo, según se anunció en una declaración conjunta.
Michael Polizzotto, de Rockford, Illinois, escucha durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo”, como parte del Conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News

Bares y el retiro de una maldición

Después de graduarse de la Universidad de Utah en 1966, Anderson fue contratado por una empresa que lo envió a Cleveland. Con el tiempo lo llamaron como presidente de estaca y pronto tuvo impresiones espirituales acerca del restablecimiento de la Iglesia en Kirtland.

Desde entonces, su servicio a la Iglesia en el noreste de Ohio ha sido “una misión de toda la vida” y una labor de amor.

Comenzó programando reuniones trimestrales con líderes de la Comunidad de Cristo y el alcalde de la ciudad.

“Sentimos que eso tenía que ser un precedente para todo lo que hiciéramos en Kirtland”, dijo.

En aquel entonces, pocas personas entendían la historia de la Iglesia en Kirtland. Como resultado, querían construir un centro de visitantes, lo que llevó a la compra de varias propiedades en el área donde ahora se encuentra el histórico Kirtland. Tres eran bares, incluyendo la tienda Whitney. El Santo de los Últimos Días que compró la tienda Whitney antes de venderla a la Iglesia colocó un letrero que decía: “Bienvenidos: Hogar del profeta José Smith. No malas palabras, por favor”, para consternación del dueño del negocio.

“Y, por supuesto, ahí es donde se dio la Palabra de Sabiduría”, dijo Anderson, provocando risas.

La Iglesia adquirió otra de las tabernas cuando Anderson tuvo la oportuna impresión espiritual de preguntar sobre su disponibilidad. El propietario estuvo a punto de arrendar la propiedad a un negocio por otros siete años, pero prefirió venderla y permitió que la Iglesia la comprara.

Anderson estuvo allí en 1979 cuando el presidente Benson retiró la “maldición”.

“Todo lo que se ve hoy en Kirtland ha sucedido desde que eso sucedió”, dijo. “Ese es un milagro literal, y era el cronograma del Señor”.

Karl Ricks Anderson, ex líder de la Iglesia en Ohio e historiador independiente, habla durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo”, como parte de la conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News

El resto de la historia de Steve Young

Para crear la Histórica Villa de Kirtland, la Iglesia necesitaba la aprobación del Concejo Municipal para desviar dos caminos centenarios que atravesaban el corazón de la histórica villa. El alcalde de Kirtland, Mario Marcopoli, dijo que carecía del apoyo del consejo y sugirió a Anderson que le “orara al hombre de arriba”.

Anderson oró. Semanas después, el alcalde llamó y preguntó si Anderson había visto la última edición de Sports Illustrated con la foto de la camiseta de Steve Young. Young había recibido la camiseta años antes como regalo por participar en la celebración de los Días de la Fresa en la ciudad. Su tatarabuelo, Brigham Young, residió en Kirtland antes de mudarse con los santos.

El alcalde dijo que uno de los miembros del consejo había visto la fotografía y preguntó si la Iglesia podía comprarla y colocarla en el Consejo Municipal de Kirtland. La Iglesia compró la foto ampliada, la enmarcó y la colgó en la entrada de la sala del Concejo Municipal.

Karl Ricks Anderson, ex líder de la Iglesia en Ohio e historiador independiente, presenta una fotografía de Steve Young, mariscal de campo del Salón de la Fama de la NFL, vistiendo una camiseta de Kirtland, durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo”, como parte de la conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News

Al final resultó que, los 49ers tenían un partido el lunes por la noche en Cleveland contra los Browns, y Young organizó una reunión con el Concejo Municipal en el hotel del equipo y “firmó todo lo que estaba a la vista”, dijo Anderson, lo que fomentó la buena voluntad entre la Iglesia y los funcionarios de la ciudad. Posteriormente, el consejo votó por unanimidad para aprobar la desviación de la carretera.

“Se necesitaron varias aprobaciones más, pero ‘Yo, el Señor, edificaré Kirtland’, dice en Doctrina y Convenios”, dijo Anderson. “Ojalá pudiera contarles otras historias, porque hubo todo tipo de milagros, pero el Señor ha hecho esto”.

Mary Hazen Johnston, de Lexington, Massachusetts, escucha durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo”, como parte de la conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News

Reflexiones del primer barrio de Kirtland

En 1975, Jack Davis fue transferido inesperadamente para administrar una mina de sal subterránea en el área de Kirtland, a pesar de carecer de experiencia en minería. Aunque inicialmente estaba desconcertado por esta asignación, Davis pronto comprendió su propósito cuando fue llamado a ser obispo del barrio Kirtland el 5 de junio de 1977.

Las primeras reuniones del barrio Kirtland se llevaron a cabo en el auditorio del Lakeland Community College, justo al norte del Templo de Kirtland. El obispado rápidamente comenzó a extender llamamientos y a planificar reuniones sacramentales.

Jack Davis habla sobre su estancia en Kirtland en la casa de su hija en Layton, Utah, el viernes 26 de abril de 2024. | Megan Nielsen, Deseret News

“Se hizo muy evidente que muchos miembros fieles y bien capacitados se habían mudado a los límites del barrio Kirtland inspirados por el Señor”, dijo Davis. “Era evidente que la mano del Señor estuvo en cada uno de sus traslados a la zona”.

La universidad no siempre estaba disponible y el barrio tenía que buscar otros lugares para reunirse. Antes de tener su propia capilla, la congregación también se reunía en bancos, varias escuelas locales, bibliotecas, salones comunitarios y otros lugares.

Las reuniones de los Jóvenes, la Primaria y la Sociedad de Socorro se llevaron a cabo en los hogares o donde fuera posible. Algunas reuniones se llevaron a cabo en la histórica tienda Newel K. Whitney, que requirió mucha limpieza porque anteriormente se usaba como taberna.

Elaine Davis, la esposa del obispo, impartía clases de seminario temprano en la mañana en el mismo salón donde alguna vez se llevó a cabo la Escuela de los Profetas. Al enseñar sobre la revelación de la Palabra de Sabiduría, pudo señalar las mismas manchas de tabaco en la habitación, lo que constituyó una lección espiritual eficaz, dijo el obispo.

Las reuniones en la tienda Whitney no duraron mucho porque el jefe de bomberos local pronto declaró que el edificio histórico era inseguro y les ordenó evacuar.

Para ayudar a recaudar dinero para su nueva capilla, los miembros del barrio oraron pidiendo ayuda y luego se pusieron a trabajar. Hicieron inventarios para empresas locales, realizaron proyectos de limpieza, vertieron concreto, organizaron cenas mensuales y participaron en otras actividades para recaudar fondos. Algunos miembros aportaron fondos personales provenientes de bonificaciones laborales, aumentos salariales y sacrificaron fondos para vacaciones. Durante la construcción, los miembros también proporcionaron trabajo voluntario.

Jack Davis muestra un recorte de periódico de su estancia en Kirtland en la casa de su hija en Layton, Utah, el viernes 26 de abril de 2024. | Megan Nielsen, Deseret News

“Las historias de bendiciones recibidas por la participación en nuestro fondo de construcción no tienen fin”, dijo Davis.

Davis fue relevado como obispo del barrio Kirtland en 1982 cuando su trabajo lo llevó a Luisiana. Davis, de 90 años, vive ahora en Kamas, Utah. Dijo que la experiencia fue una gran bendición para su familia y que es un tema favorito cuando la familia se reúne. Ver cómo ha “prosperado” le alegra el corazón.

“Yo desempeñé un papel muy pequeño en ello, pero los miembros allí desempeñaron un papel fantástico”, dijo. “Cada iglesia tiene personas elegidas, y están ahí por una razón. Pero en el caso de Kirtland, fue algo más”.

Steven Olsen, del Departamento de Historia de la Iglesia, habla durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo”, como parte de la conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News

La gente adecuada en el momento correcto

Alex Baugh, profesor de Historia de la Iglesia de BYU, ya estaba familiarizado con la mayor parte de la historia de Kirtland, pero dice que muestra claramente cómo el Señor tiene a las personas adecuadas en el lugar correcto y en el momento correcto.

“Se necesita una cantidad increíble de sacrificio por parte de aquellos que Él tiene en el área para que estas cosas sucedan, y llega lentamente, pero llega”, dijo. “Kirtland es el lugar donde se puede ver la mano del Señor en múltiples personas... al realizar Sus propósitos de cumplir las promesas de esta área de manera bíblica y profética. Así que hoy lo veo aún más evidente”.

Un asistente se sienta con un programa de conferencia durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo”, como parte de la conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News

Maxine Hanks, historiadora independiente, presentó el regreso de la Iglesia a Kirtland en 1977. Colaboró con Jennifer Davis Fernald, la hija de Jack Davis, en el proyecto después de que los miembros y su fe la inspiraron.

“Ilustró cómo Dios puede usarnos, en cualquier momento, en pequeñas y grandes maneras, si estamos abiertos y confiamos en la inspiración”, dijo Hanks. “Sentí que debía recopilar y preservar la historia, a pesar de que estaba muy ocupada con otras cosas y no estaba segura de que alguien más que unos pocos historiadores estuvieran interesados. Luego resultó que el momento era sincrónico con la compra del templo por parte de la Iglesia y la conferencia de la [Asociación] de Historia Mormona en Kirtland. ... El otro aspecto que me encanta de esta historia del barrio Kirtland es que ilustra poderosamente cómo funciona la Iglesia a nivel básico — en el barrio. Ahí es donde la religión se vive, se experimenta, cambia vidas y la historia”.

Kim R. Wilson, de la Fundación Ensign Peak, habla durante una sesión titulada “De maldecidos y ‘azotados con un azote doloroso’ a ‘pulidos y refinados según la Palabra [de Dios]’: El surgimiento de la histórica Kirtland en nuestro tiempo”, como parte de la conferencia de la Asociación de Historia Mormona celebrada en el hotel Cleveland Marriott East en Warrensville Heights, Ohio, el viernes 14 de junio de 2024. | Isaac Hale, Deseret News
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