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Un verano de fortaleza espiritual en Cristo: Mantener el ímpetu de PFJ para los jóvenes de todo el mundo

Este verano ha sido la primera vez que PFJ se expandió a los EE. UU. y Canadá — brindando a los jóvenes de todo el mundo la misma oportunidad de participar

Al crecer en una pequeña rama de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Islandia, Elín Guðnason dijo que asistir a las conferencias Para la Fortaleza de la Juventud (en inglés) cuando era joven le dio “algo a lo que podía aferrarse”.

Al reunirse con otros jóvenes de Islandia, Dinamarca, Suecia y Noruega, obtuvo la fuerza espiritual que necesitaba para regresar a su pueblo donde la Iglesia era pequeña. Su testimonio del Salvador Jesucristo creció. Se sintió inspirada a servir en una misión y soñaba con regresar algún día a PFJ como consejera.

“PFJ te hace eso, donde puedes ser tan fortalecido. … No se puede encontrar tal fortaleza en ningún otro lugar”, dijo Guðnason, quien prestó servicio en la Misión de la Manzana del Templo de Utah Salt Lake City antes de servir como consejera de PFJ en Alemania este verano.

Elín Guðnason, segunda desde la izquierda, sonríe mientras habla con mujeres jóvenes en una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en Alemania en agosto de 2022. Guðnason, de Islandia, sirvió como consejera de PFJ este verano. | Proporcionado por Elín Guðnason

Los jóvenes a los que sirvió en Alemania son algunos de los 150 000 jóvenes en todo el mundo que se esperaba que asistan a PFJ en 2022.

PFJ — una reunión de cinco días que incluye actividades, devocionales y clases — está diseñada para ayudar a fortalecer la fe en Jesucristo. Siguiendo el modelo del programa Especialmente para la juventud de la Universidad Brigham Young, PFJ se ha llevado a cabo internacionalmente durante más de 15 años.

Este verano fue la primera vez que PFJ se expandió a los Estados Unidos y Canadá, brindando a los jóvenes de todo el mundo la misma oportunidad de participar en esta parte clave del programa Niños y Jóvenes.

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Las presidencias generales de las Mujeres Jóvenes y los Hombres Jóvenes fueron testigos de la influencia de gran alcance de PFJ mientras visitaban algunas de las conferencias este verano.

“Estoy agradecida de que el crecimiento no haya sido solo exclusivo para los jóvenes”, dijo la presidenta general de las Mujeres Jóvenes, Bonnie H. Cordon. “El crecimiento fue en realidad para cualquiera que tocó PFJ. Todos los que fueron a observar PFJ llegaron a conocer mejor al Salvador. Realmente era un terreno sagrado, ya fuera en Arkansas o Alaska o incluso en Alemania, porque teníamos jóvenes de todo el mundo que asistían a PFJ”.

La presidenta de las Mujeres Jóvenes, Bonnie H. Cordon, abraza a Lily Payne en una conferencia de PFJ en la Universidad Estatal de Weber, en Ogden el jueves, 14 de julio de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

El presidente general de los Hombres Jóvenes, Steven J. Lund, dijo: “Experimenté de primera mano lo que decía la presidenta Cordon. Mi testimonio cambió al ver lo activo que era el Espíritu. … Era como si el Padre Celestial y Su Espíritu pareciera seguir a estos jóvenes, esperando el momento de enseñanza adecuado. Y luego la inteligencia simplemente se derramaba sobre ellos. …

“Pasaron por un arco de crecimiento… que terminó en un lugar de verdadera esperanza, verdadero testimonio, verdadera convicción y verdadero compromiso”.

Los jóvenes en Nairobi, Kenia, forman las letras PFJ en la primera conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en el Área de África Central en julio de 2022. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Lo que PFJ ha hecho por la juventud y los JAS

La hermana Rebecca L. Craven, segunda consejera de la presidencia general de las Mujeres Jóvenes, dijo que PFJ proporcionó un sentido de pertenencia para muchos jóvenes. Dejaron atrás sus identidades en la escuela, los deportes y las actividades extracurriculares y se acogieron como hijos de Dios.

“Simplemente llegaron y se amaron y se convirtieron en mejores amigos sin ninguna idea preconcebida de cuál era su pasado, cuáles eran sus otros intereses, las otras etiquetas que llevaban — simplemente se apoyaban mutuamente”, dijo la hermana Craven.

Ella continuó: “Estamos escuchando experiencias que cambian la vida de los jóvenes y de sus consejeros JAS. Se van a casa con nuevos hábitos y testimonios que tal vez no hayan reconocido en el pasado”.

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Durante su estancia en México, el hermano Ahmad S. Corbitt, primer consejero de la presidencia general de los Hombres Jóvenes, preguntó a los jóvenes sobre su experiencia en PFJ. Al igual que Guðnason vio en Alemania, el hermano Corbitt dijo que los jóvenes en México también encontraron fortaleza en las experiencias espirituales, así como en los números — algo a lo que no estaban acostumbrados con pocos miembros de la Iglesia en sus escuelas. 

En una conferencia de PFJ en Salt Lake City, el hermano Bradley R. Wilcox, segundo consejero de la presidencia general de los Hombres Jóvenes, observó sobre los jóvenes: “Están viendo modelos a seguir en los consejeros, en los maestros y en algunos de los otros jóvenes. Y esos modelos a seguir los están ayudando a comprender que pueden estar cerca de la Iglesia, pueden ser fuertes en la Iglesia y aún pueden ser geniales”.

Para muchos, PFJ fue una oportunidad de ver que el evangelio de Jesucristo es un evangelio de gozo, dijo la hermana Michelle D. Craig, primera consejera de la presidencia general de las Mujeres Jóvenes. “Creo que experimentaron lo divertido que puede ser vivir el Evangelio. Es divertido y trae gozo. Ser divertido y ser espiritual no son mutuamente excluyentes”.

Los jóvenes en una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en Nairobi, Kenia, sostienen su estandarte en una foto con el élder Joseph W. Sitati, Setenta Autoridad General, a la izquierda, en julio de 2022. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Mantener el ímpetu de PFJ en marcha

La hermana Craig señaló: “Tenemos una oportunidad extraordinaria como familias, líderes y amigos que aman a nuestros jóvenes y a los JAS para mantener viva esa experiencia en sus corazones y construir sobre lo que se inició en PFJ”.

Haciendo referencia a lo que enseñó el presidente Russell M. Nelson sobre el poder del ímpetu espiritual, el presidente Lund dijo: “Este impulso que surge de PFJ simplemente no puede pasarse por alto. … Estos jóvenes han salido de PFJ habiendo hecho compromisos genuinos con Dios.

“Busquemos formas en nuestras actividades semanales, en nuestras lecciones dominicales, etc., para asegurarnos siempre de construir sobre eso, recordándoles quiénes son y asegurándoles que realmente tuvieron esa experiencia. … Si lo dejamos reposar durante dos años hasta que puedan ir de nuevo, pueden olvidarlo. Estos son aprendizajes y habilidades perecederos”.

La presidenta Cordon sugirió hacer preguntas a los jóvenes, como “¿Qué aprendieron?” “¿Cuáles fueron los objetivos que se propusieron?” “¿Cómo quieren que PFJ avance en su vida este año?” “¿Qué le dirían a sus hermanos y hermanas menores sobre PFJ?” “¿Cómo podrían conocer mejor a Cristo como ustedes lo hicieron en PFJ?”.

Los jóvenes muestran los estandartes de sus compañías durante la conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en BYU en Provo, Utah, el viernes, 3 de junio de 2022. | Mengshin Lin, Deseret News

Recuérdenles sus experiencias, alentó la presidenta Cordon, “pero también permítanles que se recuerden entre ellos. Creo que muchas veces descartamos lo que los jóvenes ya saben. Denles voz. Que tengan voz en PFJ. Muchas veces queremos recordarles lo que saben, pero ellos estuvieron ahí. Ellos testificarán y traerán a otros de vuelta.

“Permítanles que edifiquen su fe en el Señor Jesucristo”, dijo.

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Lo que dicen los jóvenes y los JAS sobre PFJ

A continuación, se incluyen citas de jóvenes y consejeros JAS de todo el mundo que participaron en PFJ este año.

El evangelio puede ayudar en tiempos difíciles

“Me siento muy agradecido por PFJ; es una bendición para mí. Ha tenido un impacto en mi vida, especialmente las cosas que aprendimos acerca de la familia eterna. PFJ también me ha ayudado a prepararme para mi misión. Una cosa importante que he aprendido aquí es cómo el evangelio puede ayudarme en tiempos difíciles, cuando tenemos fe y escuchamos al Espíritu podremos superar los desafíos en nuestra vida”.

— Jatmiko, asistió a PFJ en Bogor, Indonesia (en indonesio)

Los jóvenes se preparan para interpretar canciones de la Primaria en estilo javanés para un espectáculo de variedades en una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en Bogor, Indonesia, en junio de 2022. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Salir de la zona de confort

“PFJ fue una gran oportunidad para hacer amigos, divertirse con otros jóvenes y salir de tu zona de confort. Sentí el Espíritu y aprendí a compartir mi testimonio y a fortalecerlo”.

— Jacqueline, asistió a PFJ en Brisbane, Australia (en inglés)

Abby Crane, al frente, es fotografiada con jóvenes de su compañía en una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en la Universidad Estatal de Utah el 2 de julio de 2022. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Centrar la vida en Cristo trae gozo

“Todo lo que hice como consejera me dirigía al Salvador — servir a los jóvenes, asistir a devocionales y clases, testificar y enseñar de Cristo, interactuar con otras personas llenas del Espíritu y reservar tiempo para el estudio personal y la oración diarios. Aprendí que, si tengo la intención de centrar mi vida en Cristo, puedo sentir el gozo verdadero”.

— Abby Crane, consejera de PFJ en Utah e Indiana

Encontrar una respuesta a las preocupaciones

“La razón por la que participé en PFJ fue porque tenía muchas preocupaciones sobre el examen de ingreso y la carrera profesional. En estos días, he estado descuidando las actividades de la Iglesia debido a mis estudios y no pude obtener una respuesta incluso después de consultar a mis padres y líderes de la Iglesia acerca de si era adecuado para mí. … Entonces, cuando escuché que se estaba llevando a cabo PFJ, [decidí asistir], y me sorprendió ver el versículo del lema de PFJ [Proverbios 3:5-6]. Esa escritura proporcionó una respuesta a mis preocupaciones”.

— Garam Baek, asistió a PFJ en Gwangju, Corea del Sur (en coreano)

Los consejeros jóvenes adultos solteros en una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en Gwangju, Corea del Sur, en agosto de 2022. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Cambiar a través de Cristo

“Estamos profundizando nuestros testimonios de Jesucristo a través de este programa PFJ. Nos hemos visto fortalecernos y crecer a través de los momentos para compartir, especialmente durante las sesiones de Para la Fortaleza de la Juventud. ... Me conmovió ver a todos los estudiantes de secundaria y preparatoria preparándose para convertirse en misioneros. Con este programa PFJ, los jóvenes pueden cambiar a través de Jesucristo”.

— Miyu Ohata, consejera de PFJ en Japón (en japonés)

Los jóvenes aprenden un baile en una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en Japón en agosto de 2022. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Aumentar la confianza en uno mismo

“Aprendí mucho de PFJ, especialmente aumentando mi confianza en mí mismo en términos de compartir mis ideas con otros. Mi fe en Dios también se hizo más fuerte y más profunda, y he adquirido el deseo de servir en una misión”.

 — Rey Jared Apilado, asistió a PFJ en Filipinas (en inglés)

Los jóvenes participan en una actividad de aprendizaje del evangelio en una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en Filipinas durante el verano de 2022. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Escuchar la voz del Señor

“En PFJ no solo vi cómo se fortalecía mi propio testimonio, sino también los testimonios de otras personas a mi alrededor. Fue poderoso ver cómo todos escuchan la voz del Señor de maneras distintas y sienten el Espíritu de manera diferente”.

— Addi Jorgensen, asistió a PFJ en Georgia

Addi Jorgensen, en la fila de atrás, la séptima desde la izquierda, aparece con jóvenes en su compañía en una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en la Universidad del Norte de Georgia, en Dahlonega, Georgia, el 23 de junio de 2022. | Proporcionado por Addi Jorgensen

‘Que Dios prevalezca’

“Todo lo que enseñé fue algo que necesitaba sentir y creer. No es como si pudiera decir ‘Debes leer las Escrituras todos los días’ y no hacerlo yo misma. … Me dio una perspectiva diferente de lo importante que es, cómo lo dijo el presidente [Russell M.] Nelson, ‘Dejen que Dios prevalezca’ en su vida”.

— Elín Guðnason, consejera de PFJ en Alemania

Elín Guðnason estudia las Escrituras durante una conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en Alemania en agosto de 2022. Guðnason sirvió como consejera joven adulta soltera este verano. | Proporcionado por Elín Guðnason
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