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Aspectos destacados de las enseñanzas del presidente Ballard y su testimonio en 2023

‘Ruego que algún día, cuando pase al mundo venidero, pueda hacerlo con mi testimonio ardiendo intensamente’, dijo el presidente Ballard en la conferencia general de abril de 2023

“Ruego que algún día, cuando pase al mundo venidero, pueda hacerlo con mi testimonio ardiendo intensamente”.

Eso dijo el presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, en la conferencia general de abril de 2023 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, apenas siete meses antes de fallecer, el domingo, 12 de noviembre de 2023.

El fervor y la frecuencia de las enseñanzas y el testimonio del presidente Ballard nunca estuvieron en duda a lo largo de sus 95 años de vida, incluyendo 47 años como autoridad general y casi cuatro décadas como apóstol.

A continuación, compartimos con ustedes algunos de los aspectos más destacados de las enseñanzas y del testimonio del presidente Ballard en conferencias, devocionales, capacitaciones y redes sociales durante este último año.

Octubre: Testimonio de José Smith y Jesucristo

“Mi mensaje de esta mañana es sencillo, pero es profundo y está lleno de amor por el profeta José Smith. … Damos las gracias al Señor por José Smith y por el valor que tuvo de ir a aquella arboleda”, dijo el presidente Ballard el 1° de octubre de 2023, durante la sesión del domingo por la mañana de la conferencia general de octubre de 2023.

“Sé que nuestro Padre Celestial y el Señor Jesucristo aparecieron y hablaron con José y lo prepararon… para restaurar la plenitud del evangelio sempiterno”, enseñó el presidente Ballard, y agregó: “Porque nosotros tenemos a José Smith, el profeta de esta última dispensación de tiempo, nosotros tenemos el Libro de Mormón. Que don maravilloso es el Libro de Mormón para la membresía de la Iglesia”.

Traducción de la publicación:
No leí un discurso preparado hoy en la conferencia general. Mis ojos se oscurecen a medida que me acerco a los 95, lo que hace que sea más difícil ver el teleprompter. Sin embargo, no quería permitir que este obstáculo me impidiera compartir mi testimonio de nuestro Salvador Jesucristo.
Declaro mi testimonio de que Jesucristo es nuestro Amado Salvador. Él es nuestro Redentor. Testifico que esforzarnos por vivir Sus mandamientos traerá paz y felicidad a nuestra vida. A través de Él, podemos volver a vivir con nuestro Padre Celestial. Sé que esto es verdad.
Mis queridos amigos, sepan que los amo y oro por ustedes. Que Dios nos bendiga a cada uno de nosotros en nuestros esfuerzos por seguirlo.   

Más tarde, ese mismo día, el presidente Ballard publicó en las redes sociales su testimonio de Jesucristo.

“Declaro mi testimonio de que Jesucristo es nuestro Amado Salvador. Él es nuestro Redentor. Testifico que esforzarnos por vivir Sus mandamientos traerá paz y felicidad a nuestra vida. A través de Él, podemos volver a vivir con nuestro Padre Celestial. Sé que esto es verdad. Mis queridos amigos, sepan que los amo y oro por ustedes. Que Dios nos bendiga a cada uno de nosotros en nuestros esfuerzos por seguirlo”.

Agosto: El temor de seguir adelante

En una publicación de video en Facebook del 23 de agosto, el presidente Ballard habló sobre el temor de seguir adelante (en inglés).

“Es posible que sientan temor de avanzar en la vida porque pueden tomar muchas direcciones. Quizás se preocupen por convertirse en lo que el Señor quiere que sean: atrapados en una encrucijada de posibilidades”, dijo.

Traducción de la publicación:
Es posible que sientan que no están en el camino “tradicional” que siguen sus compañeros de viaje. Es posible que sientan temor de avanzar en la vida porque pueden tomar muchas direcciones. Quizás se preocupen por convertirse en lo que el Señor quiere que sean: atrapados en una encrucijada de posibilidades.
En lugar de preocuparse si están en el camino correcto, concentren su energía en hacer aquellas cosas que harán la diferencia. Establezcan objetivos claros y específicos para convertirse en lo que desean. Busquen la guía del Señor a lo largo de este proceso.
Si no están seguros del siguiente paso en su camino, actúen “como si” fueran la persona que les gustaría ser. Al hacer eso, se convertirán en ella. En última instancia, sus propias acciones, su actitud, los llevarán a ser el tipo de persona que quieren ser.
A medida que trabajen para convertirse en esta persona y tengan fe en los planes de Dios para ustedes, sentirán paz porque su vida avanza en una dirección positiva, incluso si no está completamente clara o es diferente a la de quienes los rodean.                  

El apóstol alentó a los espectadores a concentrar su energía en hacer aquellas cosas que harán la diferencia, establecer metas específicas, buscar la guía del Señor y actuar “como si” cada uno se estuviera convirtiendo en la persona que les gustaría ser.

“A medida que trabajen para convertirse en esta persona y tengan fe en los planes de Dios para ustedes, sentirán paz porque su vida avanza en una dirección positiva, incluso si no está completamente clara o es diferente a la de quienes los rodean”. 

Agosto: “Sean siempre cálidos, gentiles y bondadosos’

“Lo más poderoso que podemos hacer es ser siempre cálidos, amables y bondadosos”, escribió el presidente Ballard en una publicación en las redes sociales del 7 de agosto (en inglés).

Animó a reconciliarse con quienes creen diferente y a crear un ambiente de amor y armonía siendo fieles a la moral.

Traducción de la publicación:
Cada uno de nosotros tiene el privilegio de decidir si creerá o no que Dios es nuestro Padre, que Jesús es el Cristo, y que Ellos tienen un plan cuyo designio es ayudarnos a regresar a nuestro hogar junto a Ellos. 
Dado que todos tenemos el albedrío para escoger, a veces debemos reconciliarnos con aquellos que tienen creencias diferentes a las nuestras. Debemos esforzarnos por crear un ambiente de amor y armonía sin dejar de mantener nuestro fundamento moral.
Lo más poderoso que podemos hacer es ser siempre cálidos, amables y bondadosos. Compartan sus experiencias positivas del Evangelio viviente. Demuestren interés genuino en la vida, los éxitos y los desafíos de los demás. Sean defensores de otras religiones.
Cuando amamos a Dios, amamos a Sus hijos a pesar de las diferencias que podamos tener.

“Compartan sus experiencias positivas del Evangelio viviente. Demuestren interés genuino en la vida, los éxitos y los desafíos de los demás. Sean defensores de otras religiones.

“Cuando amamos a Dios, amamos a Sus hijos a pesar de las diferencias que podamos tener”.

Junio: La devoción de José y Hyrum

La devoción y el compromiso mostrados por los hermanos José y Hyrum Smith fueron clave para la Restauración del evangelio de Jesucristo, como enseñó el presidente Ballard mientras hablaba y presidió la primera sesión del Seminario para Nuevos Líderes de Misión 2023 en el Centro de Capacitación Misional de Provo.

“Todos los que conocen los grandes y eternos principios por los cuales José y Hyrum dieron sus vidas seguramente deben reverenciar su valiente fe y sentirse inspirados por el testimonio de la verdad que sellaron con su preciosa sangre”, dijo el presidente Ballard, un tataranieto de Hyrum Smith.

Al compartir una extensa historia de José y Hyrum, el presidente Ballard hizo un llamado a los misioneros y líderes de hoy a nunca olvidar los sacrificios de quienes los precedieron en la obra de salvación. “Ningún misionero debe dejar de comprender y apreciar el gran precio que otros han pagado para establecer una vez más la Iglesia de Jesucristo sobre la tierra. Ninguna asignación o desafío de ningún misionero debe impedirle declarar con valentía las verdades del evangelio que nos corresponden”.

Traducción de la publicación:
Hoy es el 179.º aniversario del martirio del profeta José Smith y su hermano Hyrum, mi tatarabuelo. Su valentía y fe combinadas con su dedicación para servir a Jesucristo y cumplir sus misiones terrenales son rasgos de los que he aprendido y admirado a lo largo de mi vida.

Cinco días después, el 27 de junio — el 179.º aniversario del martirio del profeta José Smith y su hermano Hyrum — el presidente Ballard proporcionó un enlace en línea al texto de sus comentarios en el seminario, diciendo: “Su valentía y fe combinadas con su dedicación para servir a Jesucristo y cumplir sus misiones terrenales son rasgos de los que he aprendido y admirado a lo largo de mi vida”.

Junio: La Casa del Señor

El 4 de junio, el presidente Ballard rededicó el Templo de Columbus, Ohio, después de su renovación de tres años, consciente de las instrucciones que el Señor dio en 1830 a los primeros Santos de los Últimos Días de “traslada[rse] a Ohio” y ser “investidos con poder de lo alto” (Doctrina y Pactos 38:32).

José Smith dedicó el Templo de Kirtland en 1836; 187 años después y a 257 km de distancia, el presidente Ballard rededicó el templo de Columbus.

“Testifico que los templos son las casas del Señor”, dijo a Church News. “Es aquí donde el Padre Celestial instruye a Sus hijos y nos ayuda a prepararnos para regresar a Su presencia. Es aquí donde recibimos revelación personal, hacemos convenios con el Padre Celestial, el Salvador, y participamos en las ordenanzas eternas”.

Traducción de la publicación:
El domingo redediqué el Templo de Columbus, Ohio, después de tres años de extensas renovaciones. Ohio es la cuna de una gran parte de la historia de la Iglesia. A solo unos 260 kilómetros (160 millas) de distancia se encuentra el Templo de Kirtland, el primer templo de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días construido en esta dispensación. Fue una bendición visitar una región que el Señor ha señalado como un lugar de recogimiento para Su Iglesia.
Con la misma urgencia con que los primeros Santos de los Últimos Días edificaron templos en su época —sacrificando no solo trabajo físico, sino también tierras, ropa y recursos económicos—, ruego que Santos de los Últimos Días de hoy consideren la asistencia al templo con la misma urgencia.
Espero que vean el templo como un lugar de refugio y un lugar de paz. Es en los templos donde el Padre Celestial nos instruye y nos ayuda a prepararnos para regresar a Su presencia. Es allí donde recibimos revelación personal y hacemos convenios eternos. En el templo, el cielo está tan cerca como puede llegar a estar porque es la Casa del Señor.

En una publicación de Facebook después de la rededicación, escribió su esperanza de que los Santos de los Últimos Días de hoy consideraran la asistencia al templo con la misma urgencia que los santos del siglo XIX que sacrificaron mano de obra, tierra, ropa y recursos financieros para construir los primeros templos.

“Es en los templos donde el Padre Celestial nos instruye y nos ayuda a prepararnos para regresar a Su presencia. Es allí donde recibimos revelación personal y hacemos convenios eternos. En el templo, el cielo está tan cerca como puede llegar a estar porque es la Casa del Señor”.

Abril: ‘Lo más memorable en la historia del mundo’

“Lo más memorable en la historia del mundo sucedió en la Arboleda Sagrada en 1820: los cielos se abrieron”, dijo el presidente Ballard, hablando ante los miembros y misioneros en Toronto, Ontario, a finales de abril, casi 50 años después de haber servido como presidente de misión en la ciudad.

“Debe haber sido algo que penetró en su ser, desde la coronilla de su cabeza hasta las plantas de sus pies, cuando escuchó a nuestro Padre Celestial llamarlo por su nombre, ‘José, este es mi Hijo Amado. Escúchalo’. Ese es nuestro mensaje”.

El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, se despide de los asistentes durante una conferencia especial de la Estaca Hamilton Ontario, el 23 de abril de 2023. | Nick Lachance, para Deseret News

Cualquier buscador fiel que pregunte obtendrá una respuesta, enfatizó el presidente Ballard. “Esta es la verdadera Iglesia de Jesucristo. El Señor ha abierto los cielos de nuevo. … Nuestro mensaje es el mensaje más impactante, profundo y motivador que conozco”.

Abril: ‘Recuerden lo más importante’

Refiriéndose a la inscripción “Lo que más importa es lo que dura más” en la lápida de su difunta esposa, la hermana Barbara Ballard, el presidente Ballard describió lo que más importa durante su discurso en la sesión del domingo por la tarde en la conferencia general de abril de 2023.

Primero, lo más importante incluye una relación con el Padre Celestial y Su Hijo Jesucristo. “Esta relación es lo más importante ahora y en la eternidad”.

Segundo, las relaciones familiares se encuentran entre las cosas que más importan. Estas incluyen la familia, los amigos y las familias del barrio, que son esenciales para la salud física y emocional y también pueden ofrecer amor, felicidad y un sentido de pertenencia. “Cuidar de estas relaciones importantes es una elección. La elección de formar parte de una familia requiere compromiso, amor, paciencia, comunicación y perdón”.

Tercero es seguir los susurros del Espíritu. “Testifico que seguir las impresiones del Espíritu es una de las cosas más importantes en todas nuestras relaciones”.

Finalmente, “testifico que convertirse al Señor, dar testimonio de Él y servirle también son algunas de las cosas que más importan,” dijo, animando a los oyentes a dar testimonio de Jesucristo con más frecuencia. “Compartan el testimonio de lo que saben y creen y de lo que sienten, no solo de lo que están agradecidos”.

Marzo: ‘Mi preparación’

De pie en Nottingham Square, Inglaterra, con sus compañeros apóstoles, el élder Jeffrey R. Holland y el élder Quentin L. Cook, el presidente Ballard recordó en un video de Church News de marzo de 2023 cómo servir como joven misionero y compartir el evangelio ayudó a solidificar su testimonio.

“Tenía 18 o 19 años cuando llegué aquí y pensé que conocía el evangelio. Pero no fue así”, dijo el presidente Ballard sobre los recuerdos de su servicio, las reuniones en las calles en el mercado y las personas que abucheaban y las interrumpían.

“Creo que en el proceso de compartir el mensaje del evangelio aquí en esta plaza de mercado, es donde mi propio testimonio personal comenzó a solidificarse en mi corazón y en mi mente”.

Marzo: Dispuesto a ‘predicar, testificar y ser testigo’

“El Señor me bendijo porque estaba dispuesto a predicar, testificar y ser testigo de que Él es el Salvador y Redentor del mundo”, dijo el presidente Ballard sobre su vida mientras él y el élder Cook dirigían reuniones misionales y de liderazgo en Washington, D.C. y Nueva York a principios de marzo.

A cualquiera que represente a la Iglesia como misionero o líder, el presidente Ballard le dijo que durante los tiempos y los días difíciles, todos pueden volverse a Jesucristo. “Si están teniendo un día difícil, dejen que su mente vaya a Getsemaní; piensen en lo que Jesucristo, nuestro amado Salvador, estuvo dispuesto a hacer por ustedes”.

El presidente M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, a la derecha, y el élder Quentin L. Cook, también de los Doce, a la izquierda, posan con el cardenal Timothy M. Dolan después de reunirse con él en la ciudad de Nueva York el domingo, 12 de marzo de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Febrero: ‘Compañeros de misión’

En un devocional el 28 de febrero en el Centro de Capacitación Misional de Provo, el presidente Ballard examinó los rostros de casi 900 misioneros de tiempo completo, la mayoría de ellos jóvenes adultos. Al hacerlo, llamó a sus oyentes “mis amados compañeros de misión”.

“Utilizo el término ‘compañeros de misión’ porque, ¿adivinen qué? Los apóstoles también somos misioneros, de tiempo completo, hasta que muramos”, dijo. “¿Y cuál es nuestro mensaje? Es el mismo mensaje que van a llevar al mundo como misioneros del Señor Jesucristo”.

Repasó cómo un miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles asigna a los misioneros sus misiones. “Doy testimonio y testifico, después de asignar a miles de misioneros, que el poder del Espíritu de Dios influye a un miembro del Cuórum de los Doce. … Son asignados a ir a donde el Señor quiere que vayan, y ahora tienen el desafío de ser todo lo que el Señor quiere que sean”.

El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, hace un gesto a los misioneros después de hablar en un devocional en el Centro de Capacitación Misional de Provo, en Provo, Utah, el martes, 28 de febrero de 2023. | Adam Fondren, para Deseret News

Él dio una evaluación contundente de la Restauración. “Nuestro mensaje es verdadero o no lo es — es así de simple. O sucedió o no sucedió”, dijo. “Mi testimonio esta noche — sin reservas ni dudas — es que sí sucedió”.

Febrero: Bendecir la vida de los demás

Reflejar el amor de Jesucristo en palabras y hechos es lo más importante, dijo el presidente Ballard, hablando en un evento el 23 de febrero para celebrar el vigésimo aniversario del Centro Melvin J. Ballard para el Impacto Social (en inglés) en la Escuela de Ciencias Empresariales Marriott de la Universidad Brigham Young. El centro lleva el nombre del tatarabuelo del presidente Ballard.

Lo que una persona pueda adquirir en esta vida, significará muy poco, dijo el presidente Ballard. Lo que realmente importará, dijo, son las vidas de las personas “a quienes hemos podido ayudar”, al acercarnos y tenderles una mano de hermandad, apartando un tiempo para hacerles una llamada de teléfono o enviarles una nota, y ofreciendo ayuda a alguien que simplemente necesite un pequeño empujón. “Espero que tengamos nuestros corazones, manos y ojos dispuestos, y que estemos anhelosamente consagrados a acercarnos a estas personas”.

El presidente Ballard concluyó: “Quiero que sepan que yo sé que Jesús es el Cristo. He llevado Su nombre y he testificado de Él en distintas circunstancias, en diferentes lugares del mundo. Y [al final] nunca salgo de esas experiencias sin sentirme tan humilde; tan agradecido de ser miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, de saber lo que sé sobre quién soy y quiénes son todos ustedes y nuestro propósito en la vida”.

Enero: Arreglar las cosas mientras tengamos tiempo

El presidente Ballard presidió y habló en el funeral del 21 de enero de la hermana Mary Crandall Hales, esposa del difunto élder Robert D. Hales (en inglés), del Cuórum de los Doce Apóstoles.

Después de los mensajes y homenajes de los líderes y familiares, el presidente Ballard ofreció algunos consejos al finalizar el servicio: “Creo que asistir a un funeral es un buen momento para que todos pensemos un poco sobre cómo es nuestra vida personal. Si hay algo que debemos arreglar, hagámoslo mientras tengamos tiempo”.

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