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El importante acontecimiento de la historia de los Santos de los Últimos Días que tuvo lugar este mes hace 195 años

El 15 de mayo de 1829, Juan el Bautista se apareció a José Smith y Oliver Cowdery y restauró el Sacerdocio Aarónico; poco tiempo después, aparecieron los apóstoles bíblicos Pedro, Santiago y Juan y les confirieron el Sacerdocio de Melquisedec

El 19 de septiembre de 2015, el presidente Russell M. Nelson dijo que participó en lo que, hasta ese momento de su vida, era “la asignación del sacerdocio más importante que jamás había recibido” — la dedicación del renovado Sitio de la Restauración del Sacerdocio (en inglés) cerca de lo que entonces era conocido como Harmony cerca de un recodo del río Susquehanna en el noreste de Pensilvania.

“Tanto la anticipación de ese evento como la experiencia misma me conmovieron profundamente”, escribió el presidente Nelson en su libro de 2023, “Heart of the Matter”. “Aparte de la Arboleda Sagrada y algunos puntos de referencia adicionales en Palmyra, Nueva York y sus alrededores, puede que no haya otro lugar en la historia de la Iglesia tan importante para la Restauración del evangelio de Jesucristo como lo es el área en Harmony y sus alrededores”.

Mientras él y otros caminaban por un nuevo sistema de senderos a través del bosque donde se restauraron los sacerdocios Aarónico y de Melquisedec, el presidente Nelson señaló que “la realidad de las llaves del sacerdocio y el poder del sacerdocio era tangible”.

President Russell M. Nelson and Sister Wendy Nelson are pictured at the Church's Priesthood Restoration site near Harmony, Pennsylvania. President Nelson dedicated the renovated historic site in Sept. 2015.
El presidente Russell M. Nelson y la hermana Wendy Nelson aparecen en la fotografía en el sitio de la Restauración del Sacerdocio de la Iglesia cerca de Harmony, Pensilvania. El presidente Nelson dedicó el sitio histórico renovado en septiembre de 2015. | Nelson family

“Esta era tierra santa”, escribió. “El motivo de un sentimiento de reverencia tan profundo es claro. La restauración de las llaves del sacerdocio a la tierra fue crucial. Las llaves del sacerdocio autorizan a los hombres en la tierra a actuar y hablar en el nombre de Dios”.

Este mes, el 15 de mayo, se cumple el 195º aniversario de la restauración del Sacerdocio Aarónico. Más tarde ese mismo año, también se restauró el Sacerdocio de Melquisedec. Estas llaves dieron a José Smith autoridad para organizar la Iglesia en 1830.

“Una de las cosas que he aprendido en mi vida es cuán reales son las llaves del sacerdocio, la autoridad y el poder del sacerdocio”, escribió el presidente Nelson en su libro. “También he aprendido que los privilegios que reciben tanto hombres como mujeres gracias a la restauración del sacerdocio son tangibles y pueden literalmente cambiar las vidas de todos los que creen en el poder del sacerdocio y recurren a él”.

The Joseph and Emma Smith Home at the Priesthood Restoration Site in Oakland Township, Pennsylvania, is pictured in August 2018. Joseph Smith translated most of the Book of Mormon here, in the home he shared with his wife, Emma.
El hogar de José y Emma Smith en el Sitio de la Restauración del Sacerdocio en Oakland Township, Pensilvania, aparece en la fotografía de agosto de 2018. José Smith tradujo la mayor parte del Libro de Mormón aquí, en el hogar que compartía con su esposa, Emma. | The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints

Restauración del Sacerdocio Aarónico

En mayo de 1829, el profeta José Smith y su escriba Oliver Cowdery estaban trabajando en la traducción del Libro de Mormón en la casa de José en lo que entonces era Harmony Township, Pensilvania, cuando se enteraron de la necesidad del bautismo. (El área de Harmony en el noreste de Pensilvania ahora se llama Municipio de Oakland, condado de Susquehanna. Hay una comunidad en el oeste de Pensilvania cerca de Pittsburgh que ahora se llama Harmony).

El bautismo se menciona repetidamente en los libros de Mosíah (13 veces), Alma (17), Helamán (8) y 3 Nefi (33), dijo Alexander Baugh (en inglés), profesor de Historia y Doctrina de la Iglesia en la Universidad Brigham Young.

“Así que está claro que están siendo adoctrinados con la necesidad del bautismo”, dijo Baugh en un video de Educación Religiosa de BYU (en inglés) sobre la restauración del Sacerdocio Aarónico.

Buscando guía divina, el 15 de mayo de 1829, José y Oliver caminaron hacia un bosque cercano para orar sobre el bautismo y la remisión de los pecados. Muchos pueden imaginar que esto sucederá en la “orilla idílica” del cercano río Susquehanna, dijo Spencer McBride, historiador y editor de los Documentos de José Smith, dijo a Church News (en inglés). “Pero lo más probable es que fueron a un bosque de arces azucareros en la propiedad”.

Sugar maple grove at Priesthood Restoration Site in Harmony (now Oakland Township), Pennsylvania, is the location where Latter-day Saint historians believe the resurrected personage, John the Baptist, conferred the Aaronic Priesthood upon Joseph Smith and Oliver Cowdery.
El bosque de arces azucareros en el Sitio de la Restauración del Sacerdocio en Harmony (ahora municipio de Oakland), Pensilvania, es el lugar donde los historiadores Santos de los Últimos Días creen que el personaje resucitado, Juan el Bautista, confirió el Sacerdocio Aarónico a José Smith y Oliver Cowdery. | R. Scott Lloyd

Mientras oraban, Oliver recordó que la voz del Señor habló paz a su corazón cuando apareció Juan el Bautista, un ser resucitado. El mensajero celestial puso sus manos sobre sus cabezas y les confirió el Sacerdocio Aarónico, diciendo: “Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesías, confiero el Sacerdocio de Aarón, el cual tiene las llaves del ministerio de ángeles, y del evangelio de arrepentimiento y del bautismo por inmersión para la remisión de los pecados” (véase Doctrina y Convenios 13).

Juan explicó que el Sacerdocio Aarónico les concedía la autoridad para realizar bautismos y les ordenó que se bautizaran el uno al otro después de su partida. También prometió que más adelante recibirían poder adicional del sacerdocio, lo que les permitiría conferir el don del Espíritu Santo el uno al otro y a aquellos a quienes bautizaran.

Ese mismo día, José y Oliver se adentraron en las orillas inundadas del río Susquehanna y se bautizaron mutuamente. Posteriormente, se ordenaron mutuamente al Sacerdocio Aarónico.

Después de estos acontecimientos, José y Oliver descubrieron que las Escrituras que alguna vez parecieron oscuras y misteriosas de repente se volvieron claras. La verdad y el entendimiento llenaron sus mentes, según “Santos, tomo I”.

The Susquehanna River flows near Harmony, Pennsylvania, where Joseph and Emma Smith lived in the late 1820s. This photo was taken in 2011.
El río Susquehanna fluye cerca de Harmony, Pensilvania, donde vivieron José y Emma Smith a finales de la década de 1820. Esta foto fue tomada en 2011. | Kenneth Mays

Restauración del Sacerdocio de Melquisedec

Después de que Juan el Bautista ordenó a José y Oliver, les dijo que actuó bajo la dirección de los apóstoles bíblicos Pedro, Santiago y Juan, quienes tenían la autoridad — el Sacerdocio de Melquisedec — que incluía el poder de dar el don del Espíritu Santo. Prometió que a su debido tiempo se les conferiría este poder.

Esto sucedió poco tiempo después — los historiadores estiman que pudo haber sucedido tan pronto como unas pocas semanas o muchos meses después de la aparición de Juan el Bautista el 15 de mayo de 1829 — aunque los registros de su visita y concesión del Sacerdocio de Melquisedec son escasos, dijo McBride en el podcast “El Sacerdocio Restaurado” (en inglés) sobre los Documentos de José Smith.

“Es uno de esos eventos sobre los cuales desearíamos saber más detalles”, dijo. “Sin embargo, los historiadores atesoran los detalles que han sobrevivido”.

A statue depicting Apostles Peter, James and John conferring the Melchizedek Priesthood on Joseph Smith stands at the Priesthood Restoration site near Harmony, Pennsylvania, in June 2021.
Una estatua que representa a los apóstoles Pedro, Santiago y Juan confiriendo el Sacerdocio de Melquisedec a José Smith se encuentra en el Sitio de la Restauración del Sacerdocio cerca de Harmony, Pensilvania, en junio de 2021. | Trent Toone, Church News

El evento se menciona en Doctrina y Convenios 27:12-13 como uno de los múltiples ejemplos de visitas angelicales a José para contextualizar el trabajo espiritual que estaba realizando el joven profeta, aunque no se proporciona ninguna fecha para la visita.

“Y también con Pedro, Santiago y Juan, a quienes os he enviado a vosotros, por medio de los cuales os he ordenado y confirmado para ser apóstoles y testigos especiales de mi nombre, y para poseer las llaves de vuestro ministerio y de las mismas cosas que les revelé a ellos; A quien he encomendado las llaves de mi reino, y una dispensación del evangelio para los últimos tiempos; y para el cumplimiento de los tiempos, en la cual juntaré en una todas las cosas, tanto las que están en el cielo, como las que están en la tierra”.

Otros documentos históricos de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días hacen referencia al evento, pero los registros que se conservan de la visita en vida de José se limitan en gran medida a referencias en sus cartas y revelaciones publicadas.

En una bendición que José le dio a Oliver y que se registró en octubre de 1835 (en inglés), habló de que Oliver recibió “el santo sacerdocio bajo las manos de aquellos que habían estado reservados durante un largo tiempo, es decir, aquellos que lo recibieron bajo la mano del Mesías”.

En una carta de 1842 dirigida a los Santos de los Últimos Días, ahora canonizada como Doctrina y Convenios 128:20, se lee: “La voz de Pedro, Santiago y Juan en el yermo despoblado entre Harmony, condado de Susquehanna, y Colesville, condado de Broome, en las márgenes del Susquehanna, declarando que poseían las llaves del reino y de la dispensación del cumplimiento de los tiempos”.

Oliver habló de esta sagrada ocasión en varias cartas posteriores de su vida, incluyendo una de 1846 (en inglés) en la que relató el sentimiento de asombro con el que se encontraba “en presencia de Pedro, para recibir el [sacerdocio] Mayor”.

McBride dijo que un evento sugiere fuertemente que la visita de Pedro, Santiago y Juan ocurrió poco después de la restauración del Sacerdocio Aarónico y antes de la organización de la Iglesia en 1830, donde fueron sostenidos como el primer y segundo élder de la Iglesia y actuaron con autoridad divina para bautizar y otorgar el don del Espíritu Santo.

The Peter Whitmer farm in Fayette, N.Y., is where Joseph Smith organized The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints on April 6, 1830.
La granja Peter Whitmer en Fayette, Nueva York, es donde José Smith organizó la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el 6 de abril de 1830. | Tom Smart, All

Por invitación de la familia Whitmer, José y Oliver se mudaron a Nueva York para terminar la traducción del Libro de Mormón. Mientras estaban allí, utilizaron el Sacerdocio Aarónico para bautizar a varias personas, pero se preguntaban acerca de la autoridad para conferir el Espíritu Santo a otras personas.

Mientras oraban en la casa de los Whitmer (en inglés), la voz del Señor ordenó a José y a Oliver que se ordenaran mutuamente al oficio de élder, pero no hasta una fecha futura en la que tuvieran la aprobación de la Iglesia. Esas ordenaciones ocurrieron el 6 de abril de 1830, día en que se organizó la Iglesia.

“Así que ya habían recibido la ordenación de Pedro, Santiago y Juan, este es el permiso para actuar ahora con esa autoridad”, dijo Mark Staker, investigador principal del Departamento de Historia de la Iglesia, en el podcast de los Documentos de José Smith (ambos en inglés). “Pueden dárselo a otros si siguen este proceso, y el proceso que se describe aquí es que necesitan que los hermanos bautizados se reúnan y aprueben para proceder a ordenar a las personas”.

Llaves adicionales del sacerdocio

Con el tiempo, otros mensajeros celestiales otorgaron a José llaves adicionales del sacerdocio. El más importante de esos acontecimientos tuvo lugar en el Templo de Kirtland, el domingo de Pascua, el 3 de abril de 1836, cuando José Smith y Oliver Cowdery vieron a Jesucristo y fueron visitados por Moisés, Elías y Elías el Profeta (véase Doctrina y Convenios 110).

El sol sale en el Templo de Kirtland en Kirtland, Ohio, el lunes 25 de marzo de 2024. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

No se puede subestimar la importancia de que las llaves del sacerdocio sean devueltas a la tierra por mensajeros celestiales bajo la dirección del Señor, enseñó el presidente Russell M. Nelson en la conferencia general de abril de 2024.

“Las llaves del sacerdocio constituyen la autoridad y el poder de la presidencia. Las llaves del sacerdocio rigen cómo se puede utilizar el sacerdocio de Dios para realizar los propósitos del Señor y bendecir a todos los que aceptan el evangelio restaurado de Jesucristo”, dijo. “Alegrémonos por la restauración de las llaves del sacerdocio, que hacen posible que ustedes y yo disfrutemos de cada bendición espiritual que estemos dispuestos y seamos dignos de recibir”.

Restauración del sacerdocio en la actualidad

En el podcast de los Documentos de José Smith (en inglés), el élder Dale G. Renlund, del Cuórum de los Doce Apóstoles, analizó lo que significa la restauración del sacerdocio para los Santos de los Últimos Días en la actualidad.

“Espero que todos tengan claridad sobre qué es el sacerdocio y su función”, dijo el élder Renlund en el podcast. “Durante demasiado tiempo, el poder del sacerdocio sólo se ha enseñado a los hombres en los cuórums del sacerdocio. Y, sin embargo, las hermanas de la Iglesia tienen la misma necesidad de llegar a comprender que el poder del sacerdocio se aplica a todo aquel que ha recibido ordenanzas y ha hecho convenios con Dios”. Obtenga más información sobre el Sitio de la Restauración del Sacerdocio en ChurchofJesusChrist.org

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