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Primera conferencia de jóvenes celebrada en Senegal con 13 jóvenes

A pesar de las diferencias étnicas, socioeconómicas e incluso de idioma, ‘todos anhelaban estar juntos’.

Para Sandra Atsou, participar en la primera conferencia de jóvenes en la nación de África Occidental de Senegal con otros 12 jóvenes fue “inolvidable”.

“Esta conferencia me ayudó a entender lo que es estar unidos unos con otros”, dijo Sandra, miembro de la rama Parcelles, Distrito de Dakar, Senegal, en un comunicado en la Sala de Prensa de la Iglesia en África (en inglés). “Aprecié especialmente a nuestros líderes de jóvenes que nos guiaron, y a cada uno de los consejeros de jóvenes adultos que siempre estuvieron a nuestro lado durante toda la conferencia”.

Senegal tiene una población de más de 17 millones, el 97% de los cuales son musulmanes. El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, ofreció una oración por la tierra y el pueblo de Senegal (en inglés) en 2017, y la Iglesia recibió reconocimiento legal en 2018. Desde entonces, la Iglesia ha crecido a 257 miembros en cuatro ramas, según el comunicado.

La conferencia de jóvenes que se llevó a cabo del 20 al 23 de abril brindó a los jóvenes de Senegal — muchos de los cuales son los únicos jóvenes Santos de los Últimos Días en su rama o escuela — la oportunidad de fortalecer la fe en Jesucristo, participar en actividades edificantes y hacer nuevas amistades.

Los jóvenes de Senegal participan en una actividad durante la primera conferencia de jóvenes del país, celebrada del 20 al 23 de abril de 2023. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

A pesar de las diferencias étnicas, socioeconómicas e incluso de idioma, “todos anhelaban estar juntos”, dijo Rebecca Armstrong, presidenta de las Mujeres Jóvenes de la Rama Ouakam.

“Esas cosas no parecían importar. … Me enseñaron a través de sus ejemplos que el evangelio de Jesucristo realmente trasciende todo y que, como hijos de nuestro Padre Celestial, somos realmente una gran familia. Y cuando todos estos jóvenes cantaron juntos, fue un pequeño vislumbre del cielo”, dijo.

El tema de la conferencia fue el lema de la juventud 2023 que se encuentra en Filipenses 4:13: “Todo lo puedo en Cristo que me fortalece”. Durante la conferencia, los jóvenes caminaron hasta el extremo occidental del continente africano y construyeron un montículo de piedra gigante para recordar el tema.

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Otras actividades incluyeron revisar la guía para jóvenes y establecer metas personales, leer el libro de 1 Nefi en el Libro de Mormón, preparar y compartir breves devocionales entre ellos y aprender una mezcla de canciones que cantaron juntos en la Iglesia el domingo.

“Nuestra meta era ayudarles a hacer de la lectura de las Escrituras un hábito diario”, dijo Denise McCollaum, presidenta de las Mujeres Jóvenes del Distrito Dakar Senegal.

Los jóvenes participaron en una carrera resolviendo pistas de historias de las Escrituras y ejecutando retos como una actividad de FamilySearch y bailando en el Monumento al Renacimiento Africano en Dakar. La carrera comenzó en el Faro de Dakar, donde el élder Bednar había bendecido a Senegal en 2017.

Jóvenes en Senegal posan para una foto frente al Monumento al Renacimiento Africano en Dakar durante la primera conferencia de jóvenes del país, celebrada del 20 al 23 de abril de 2023. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La conferencia culminó con una actividad consistente en sujetarse a la barra de hierro mientras recorrían un camino que conducía a un árbol simbólico de la vida. Cuando los jóvenes llegaron al árbol, fueron recibidos por los presidentes de rama y la presidencia de distrito. La actividad finalizó con una reunión de testimonios.

McCollaum dijo que los jóvenes no se sintieron impedidos por hablar diferentes idiomas. “Fuimos testigos del don de lenguas”, dijo ella. “Parecía que nos entendíamos fácilmente debido a los dones del espíritu, sin los cuales hubiéramos tropezado en nuestros esfuerzos por comunicarnos en dos idiomas”.

También durante la conferencia, los jóvenes se reunieron con el patriarca Kohou Don Paul, quien casualmente estaba asignado como el primer patriarca visitante del distrito en Senegal. Algunos de los jóvenes pudieron recibir su bendición patriarcal.

Timothé Ameke, un joven de la rama Parcelles, habló de su experiencia en la conferencia de jóvenes: “Todavía llevo la conferencia en mi corazón y no puedo dejar de pensar en ella. Me ha ayudado recordar que debo leer las Escrituras todos los días. En cada una de mis acciones recordaré siempre las lecciones y principios aprendidos”.

Los jóvenes construyen un barco de cartón durante la primera conferencia de jóvenes de Senegal, del 20 al 23 de abril de 2023. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
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