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Jon Ryan Jensen: La gratitud de un padre por la libertad

En la oración familiar, a la hora de cenar, en las reuniones de la Iglesia — en todos esos lugares escuché la repetida y genuina gratitud de mi padre por la libertad

Desde mis primeros recuerdos de escuchar a mi padre orar, lo recuerdo usando la misma frase. Era una frase que usaba cuando orábamos juntos en familia al comienzo o al final del día. Era una frase que usaba cuando orábamos durante una comida. Era una frase que usaba en las reuniones de la Iglesia.

“Estamos agradecidos por este país y por las libertades de las que disfrutamos”, decía.

Cuando era un joven adolescente, me preguntaba abiertamente por qué decía lo mismo de la misma manera cada vez que oraba. Parecía algo que nos había enseñado a no hacer. Nos enseñó a no ser repetitivos y a ser intencionales en la forma en que oramos. Sin embargo, nunca variaba esta frase.

Pero su gratitud por la libertad era 100% genuina. Después de que su padre sirviera en Corea, su suegro sirviera en Alemania y su tío sirviera y muriera en el Pacífico, siempre fue claro con nosotros, como hijos, que su orgullo no tenía nada que ver con la lucha. Tenía que ver con la libertad.

Fue una de las muchas maneras en que nos enseñó a estar agradecidos por el albedrío, un regalo por el que todos luchamos antes de nuestra existencia mortal (véase Apocalipsis 12:7-8).

Cuando el élder Matthew S. Holland, Setenta Autoridad General, habló en Provo, Utah, el domingo, 30 de junio, en el Festival de la Libertad del Servicio Patriótico de Estados Unidos de 2024, hizo referencia a tres características (en inglés) necesarias para preservar la libertad en el futuro. Dijo que los atributos cristianos de caridad, esperanza y fe ayudan a que los países sean bendecidos por la fuerza de Dios para salvarlos.

Al principio de la historia de Estados Unidos como país, John Adams y Thomas Jefferson se enfrentaron en las elecciones presidenciales de 1800. Después de que Jefferson ganara, se esforzó para reunir su amistad fracturada con Adams y dentro del país.

“Su respuesta es la caridad cívica: ideas de amor cristiano ampliamente compartidas, ingeniosamente reformadas para convertirlas en un principio público rector para todos”, dijo el élder Holland en el evento del domingo.

Mientras mi padre oraba con gratitud, también actuaba con esta “caridad cívica”.

Hace cuarenta años, cuando algunas zonas del norte de Utah se inundaron debido al rápido derretimiento de la nieve en la primavera anormalmente cálida, mi padre se unió a una multitud para llenar sacos de arena para mantener las corrientes de agua alejadas de las casas. Era topógrafo de profesión, por lo que sabía dónde colocar las paredes de sacos de arena. Sabía por dónde fluiría el agua. Sabía leer las pendientes de las aceras, los aparcamientos y las carreteras. Ayudó a llenar y entregar sacos de arena. Ayudó a indicar dónde deberían ir los muros para mantener el agua alejada de forma segura de los hogares, escuelas y negocios.

Unos años más tarde, cuando nuestra familia atravesó algunos problemas financieros, lo vi darle un billete de $20 a un amigo que mi padre sentía que estaba en una situación aún más difícil.

Cuando surgían oportunidades para servir en las fábricas de conservas, granjas y huertos de la Iglesia, papá siempre estaba ansioso por inscribirse.

Cuando llegaba el momento de una campaña de donación de sangre en el centro de reuniones de nuestra Iglesia o en la escuela primaria, papá también iba.

Cada otoño, cuando recogíamos los frutos del huerto, sabía que no llegaría a disfrutar de todas las zanahorias, guisantes y pepinos. Papá se los llevaba a un vecino.

Después de una cena de Navidad, un funeral o una recepción de boda en el barrio, él era el último en irse después de haber retirado todas las sillas y mesas y haber limpiado el suelo.

No digo que mi papá fuera perfecto. Pero era un hombre bastante bueno. Y sabía que él no solo oraba palabras o frases aleatorias que escuchaba a otros decir en sus oraciones. Decía lo que quería y lo que decía iba en serio.

Oraba al Padre Celestial con reverencia y respeto. ¿Estaba agradecido por el país en el que vivía y por las libertades que disfrutaba? Sí. ¿Observé su ejemplo de usar esa libertad para ayudar y bendecir a otros en el camino? También, sí.

Independientemente del país en el que vivamos, espero que nunca demos por sentado el albedrío con el que el Padre Celestial nos ha bendecido.

Que nosotros, como sugirió el élder Holland al concluir su mensaje, “estemos tranquilos, firmes y decididos a forjar una libertad futura… enfrentando cada día y cada dificultad con fe poderosa, brillo de esperanza y caridad para todos”.

— Jon Ryan Jensen es el editor de Church News.

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