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En el Día de la Emancipación, la Iglesia y la NAACP anuncian más ayuda para combatir la mortalidad infantil en Memphis

La donación de la Iglesia de USD$500 000 ayudará a renovar la sucursal de la NAACP en Memphis para las reuniones de MyBaby4Me y otras funciones comunitarias

MEMPHIS, Tennessee — En un código postal con una de las tasas de mortalidad infantil más altas de los Estados Unidos, el programa MyBaby4Me ha estado ofreciendo esperanza a docenas de madres primerizas y embarazadas y a sus familias desde noviembre de 2022.

En la sucursal de Memphis de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color [NAACP por sus siglas en inglés] el lunes, 19 de junio, el feriado que conmemora el fin de la esclavitud en los EE. UU., la NAACP y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días anunciaron esfuerzos para garantizar la longevidad y el éxito de MyBaby4Me.

La Iglesia está donando USD$500 000 para ayudar a renovar la sucursal de la NAACP en Memphis, donde se llevan a cabo las clases de MyBaby4Me.

“Feliz Día de la Emancipación y Día de la Libertad. Acogemos, valoramos y creemos en la veracidad del principio de la libertad en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y es con ese espíritu que nos unimos a ustedes hoy”, dijo el élder Matthew S. Holland, Setenta Autoridad General y primer consejero de la presidencia del Área Norteamérica Sudeste de la Iglesia, durante una conferencia de prensa.

MyBaby4Me es una de varias iniciativas educativas y humanitarias de la Iglesia y la NAACP para beneficiar a la comunidad Negra y promover la autosuficiencia. En junio de 2021, la Iglesia ofreció USD$2 millones al año durante tres años para ayudar a financiar este tipo de proyectos.

El élder Holland dijo que la participación de la Iglesia en el programa refleja los dos grandes mandamientos del Salvador, amar a Dios y amar a los demás. “Nos sentimos honrados como Iglesia de poder hacer esto, y es una señal de nuestra confianza en estos grandes líderes y en lo que están haciendo y en el programa acreditado, MyBaby4Me”, dijo.

El élder Matthew S. Holland, Setenta Autoridad General (segundo desde la derecha) se une a Vickie Terry (en el medio), directora ejecutiva de la sucursal de la NAACP en Memphis, y a otras personas en la sede en la mañana del lunes, 19 de junio de 2023. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días está donando US$500,000 para ayudar a renovar la sucursal. Esta renovación creará un lugar de reunión comunitario acogedor para las reuniones de MyBaby4Me y otras funciones comunitarias y la NAACP. Los trabajadores también instalarán una cocina comercial para alimentar a los participantes del programa. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El objetivo de la renovación es ayudar a crear un lugar acogedor para las reuniones de MyBaby4Me y otras funciones comunitarias y la NAACP. Los trabajadores también instalarán una cocina comercial para alimentar a las mujeres y los niños que participan en el programa.

“Estoy muy emocionada por este día”, dijo Vickie Terry, directora ejecutiva de la sucursal de la NAACP en Memphis, quien le comentó por primera vez al élder Holland sobre su preocupación por la mortalidad infantil en su área durante una reunión hace un año. “Qué mejor día para hacerlo que el Día de la Emancipación, cuando estamos todos juntos, trabajando juntos, para asegurarnos de que este sea un hogar para las mujeres que están embarazadas y para las que han tenido bebés”.

Otros asistentes a la conferencia de prensa incluyeron a Vann Turner, presidente de la sucursal de la NAACP en Memphis; Ann Marie Wallace de Baptist Memorial Health Care; Michael V. Beheshti, coordinador de alcance humanitario y de servicio para el Área Norteamérica Sudeste de la Iglesia; y otros NAACP y miembros de la comunidad.

Cómo MyBaby4Me está haciendo la diferencia

Ashley Martin, residente de Memphis, tenía ocho semanas de embarazo de su primer hijo cuando vio un anuncio en la televisión sobre MyBaby4Me. “Tenía miedo y no sabía qué hacer. … Llamé al número, y el Sr. y la Sra. Archibald respondieron y dijeron, ‘No se preocupe, todo estará bien’”.

Joell y Lynn Archibald, misioneros de servicio de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días con el programa MyBaby4Me, la invitaron a asistir a la próxima clase. Ahora, con 25 semanas de embarazo, Martin ha estado asistiendo a clases todas las semanas y ha aprendido sobre nutrición durante el embarazo, seguridad en los asientos para automóviles y como dormir de manera segura, entre otros temas.

“Me habría perdido. Cada vez que vengo a clase aprendo algo. … Cualquier madre embarazada, por favor venga. Es muy útil”, dijo.

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Lo que la Iglesia y la organización NAACP están haciendo para ayudar a las recientes y futuras madres en Memphis

Los Archibald, que son de Oregón y tienen experiencia en atención médica, trabajan con la NAACP y organizaciones de salud y socios comunitarios en Memphis para impartir clases y brindar recursos a las nuevas madres y sus familias.

“La mortalidad infantil se define como supervivencia hasta la edad de un año”, explicó Lynn Archibald, “por lo que nuestro enfoque es realmente el embarazo y el primer año de vida”.

Las clases se llevan a cabo en la sucursal de la NAACP en Memphis todos los martes y jueves y una vez al mes los sábados. Los que vienen reciben una comida caliente gratis y una tarjeta para el supermercado. Los Archibald dijeron que se han ofrecido 62 sesiones grupales desde noviembre de 2022, con 42 participantes.

Joell Archibald, un misionero de servicio de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, muestra un cuadro sobre los procedimientos para los recién nacidos durante una reunión de MyBaby4Me el sábado, 17 de junio de 2023 en Memphis, Tennessee. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

“Es difícil imaginar lo desafiante que puede ser la vida hasta que conoces algunas de sus historias”, dijo Joell Archibald. “Solo queremos hacer todo lo posible para animarlas y apoyarlas, ayudarlas a tener un bebé saludable, ayudarlas a tener un ambiente saludable para llevar a ese bebé a casa y tener el conocimiento que necesitan para criar a ese bebé y darle a ese bebé la mejor oportunidad posible en la vida”.

Los esfuerzos humanitarios de la Iglesia y la NAACP

Mucho se ha hecho en los dos años desde que los líderes de la Iglesia y la NAACP estuvieron juntos en el Edificio Administrativo de la Iglesia en la Manzana del Templo y anunciaron iniciativas educativas y humanitarias.

La Iglesia ha donado USD$2 millones para financiar 116 becas a través del United Negro College Fund. El verano pasado, un grupo de 43 estudiantes participó en la Beca Estudiantil Rev. Amos C. Brown a Ghana, donde experimentaron la cultura ghanesa, aprendieron sobre su herencia ancestral y se convirtieron en embajadores de la armonía racial.

El presidente Russell M. Nelson de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y el reverendo Amos C. Brown, en representación de la NAACP, se abrazan en el anuncio de una nueva asociación entre las dos organizaciones durante una conferencia de prensa en el Edificio Administrativo de la Iglesia en Salt Lake City, el lunes, 14 de junio de 2021. La asociación proporcionará US$6 millones en ayuda humanitaria durante tres años a ciudades del interior de los Estados Unidos, US$3 millones en donaciones de becas durante los mismos años al United Negro College Fund, y una beca para enviar hasta 50 estudiantes a Ghana para aprender sobre la historia afroamericana y africana. | Scott G Winterton, Deseret News

En octubre de 2022, voluntarios de la NAACP y de los Santos de los Últimos Días instalaron un nuevo sistema de irrigación que ahorra agua en un huerto comunitario en San Francisco. El huerto brinda acceso a alimentos frescos a más de 100 familias en un desierto alimentario. Para combatir el asma, se están plantando árboles en 10 vecindarios históricamente Negros de todo el país.

La relación de la Iglesia con la NAACP se remonta a 2017, cuando los Santos de los Últimos Días locales ayudaron a renovar (en inglés) las oficinas de la NAACP en Jackson, Mississippi. Al año siguiente, en mayo de 2018, la Primera Presidencia y los líderes de la NAACP emitieron una declaración conjunta en la que pedían mayor civismo y armonía racial.

En 2019, el presidente Russell M. Nelson habló durante la convención nacional de la NAACP en Detroit, Michigan (en inglés), sobre la construcción de puentes de cooperación en lugar de muros de segregación. “Todos estamos conectados y tenemos la responsabilidad dada por Dios de ayudar a mejorar la vida de quienes nos rodean. No tenemos que ser iguales o parecernos para tener amor el uno por el otro. Ni siquiera tenemos que estar de acuerdo el uno con el otro para amarnos”, dijo.

“Si tenemos alguna esperanza de recuperar la buena voluntad y el sentido de humanidad que anhelamos, debe comenzar con cada uno de nosotros, una persona a la vez”.

Un comunicado de prensa en ChurchofJesusChrist.org señaló otros proyectos en curso que no están relacionados con la NAACP pero que son consistentes con el espíritu del Día de la Emancipación: la rehabilitación por parte de la Iglesia de Ella J. Baker House, que ayuda a los jóvenes sin hogar y frena la violencia de pandillas en Boston, así como la apertura a fines de este mes del Centro de Historia Familiar en el Museo Internacional Afroamericano (ambos en inglés) en Charleston, Carolina del Sur.

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