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Ayudando a adolescentes de preparatoria sin hogar en Houston, Texas

Dos mujeres de la Estaca Spring, Texas, encuentran maneras de apoyar a los estudiantes

Sima Eggett y Julia Chandler, de la Estaca Spring, Texas, nunca han conocido a los adolescentes a los que ayudan, pero los aman de todos modos.

“Estamos haciendo lo que Jesús querría que hiciéramos y lo que Él haría si estuviera aquí”, dijo Chandler. “Somos Sus manos, y por eso estamos aquí, para difundir ese amor entre todos y hacer lo que Él haría — ayudar a que todos se sientan amados”.

Las dos mujeres se enteraron de que estudiantes de preparatoria en su distrito escolar en el área de Houston, Texas, luchaban contra la falta de vivienda — vivían en hogares de acogida, en hogares colectivos, en automóviles, en la casa de un amigo o en la casa de un abuelo. Los estudiantes no cuentan con un fuerte sistema de apoyo de los padres y, a veces, no tienen suficiente comida o una manera de llegar a la escuela. Muchos no tenían regalos de Navidad.

Si bien las organizaciones locales ayudaron a los estudiantes más jóvenes a tener una Navidad, los estudiantes de preparatoria fueron pasados ​​por alto. Cuando Eggett y Chandler hablaron con el coordinador de servicios sociales del distrito escolar, sabían que podían ayudar a satisfacer algunas de las necesidades de los adolescentes.

Eggett dijo que la comida era lo primero en la lista.

“Nos conectamos y dijimos, ‘Necesitamos bocadillos’. Y nos sorprendió la cantidad de personas de la comunidad que se unieron. Teníamos cajas y cajas de bocadillos”, dijo Eggett. “Realmente queríamos llegar a toda la comunidad del distrito, y la respuesta fue abrumadora. A partir de ahí, todo despegó”.

Los bocadillos donados comienzan a llenar una oficina en la escuela preparatoria Grand Oaks High School para estudiantes sin hogar en Spring, Texas, en el año escolar 2021-2022. | Julia Chandler

Para Navidad, las mujeres hicieron Angel Trees para los estudiantes de preparatoria — cada adorno en el árbol enumeraba un regalo sugerido para comprar para los adolescentes. La comunidad nuevamente respondió a lo grande.

“Hay siete escuelas preparatorias dentro de nuestro distrito escolar. Pudimos proporcionar regalos de Navidad a 118 estudiantes de preparatoria y seis estudiantes de secundaria a través de nuestros generosos miembros de la comunidad”, dijo Eggett.

La sala de estar de Julia Chandler en Spring, Texas, se llena de obsequios donados por la comunidad para estudiantes de preparatoria sin hogar en siete escuelas preparatorias en el área de Houston en diciembre de 2022. | Julia Chandler

Aprendieron sobre otros distritos escolares en otros estados como Utah que tienen fundaciones educativas que realizan gran parte de esta labor, pero su distrito en Houston no las tenía. A medida que más organizaciones y empresas se dieron cuenta de las necesidades de los adolescentes, se acercaron y donaron dinero, bienes y regalos para los estudiantes.

El curso pasado, las dos mujeres ayudaron a conseguir que un aula que no se utilizaba en su escuela preparatoria se convirtiera en un centro para adolescentes — un lugar donde pudieran comer, reunirse con el coordinador, hacer los deberes y recibir otro tipo de apoyo. 

Eggett y Chandler nuevamente hicieron correr la voz y la comunidad entregó alimentos y bocadillos para que los estudiantes tuvieran acceso. La sala cuenta con sillones, mesas, computadoras y microondas para calentar alimentos.

Julia Chandler, al centro, y Sima Eggett, a la izquierda, con otros voluntarios y funcionarios escolares en la escuela preparatoria Grand Oaks High School en Spring, Texas, el 7 de diciembre de 2022. Están de pie en el salón de clases que se convirtió en un centro para adolescentes para estudiantes sin hogar. | Julia Chandler

Las mujeres también formaron un comité de cumpleaños con un pequeño obsequio y un pastelillo que le dieron al coordinador para que se lo diera a los estudiantes en sus cumpleaños. Ahora están trabajando en programas de tutoría para ayudar a cada estudiante con más atención y apoyo uno a uno.

En el futuro, les gustaría ver cómo usar SirveAhora para satisfacer estas necesidades. SirveAhora.org es un sitio web y una aplicación donde los voluntarios pueden encontrar proyectos de servicio en su área. Y están llenando el papeleo para convertirse en una organización benéfica oficial con una junta y representación de cada escuela preparatoria — que pueden comunicarse para involucrar a sus propias comunidades.

Un paquete de cumpleaños con bocadillos, un pastelillo y pequeños obsequios para estudiantes de preparatoria sin hogar en el área de Houston, Texas, en 2022. | Julia Chandler

Eggett recientemente tuvo una reunión con algunas de las personas que estarán en la junta. “Pensé que era simplemente increíble que fuéramos de diferentes religiones, pero tenemos el mismo propósito”, dijo. “Estamos usando el ejemplo de Jesucristo y actuando de la manera en que Él quiere que actuemos”.

Debido a las leyes de privacidad de la escuela, Chandler dijo que ni ella ni el público conocen los nombres de los adolescentes. Pero ella espera que el apoyo que reciben de otras personas les ayude a permanecer en la escuela y graduarse — sabiendo que alguien se preocupa por ellos.

“Solo esperamos que se sientan amados”, dijo Chandler. “Si pueden sentir eso, pueden pensar, ‘Puedo ir a la escuela hoy, puedo tomar este examen hoy, voy a permanecer en la escuela, yo sí importo’.

Eggett dijo que los objetivos del programa son enormes, pero se están cumpliendo.

“Estamos muy emocionados y amamos mucho a estos estudiantes. Queremos que puedan ver que hay una luz y que su vida puede ser diferente de lo que es ahora”, dijo. “Hay personas que los aman y personas que realmente quieren ayudarlos”.

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