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Las luces navideñas regresan al templo de Mesa después de una pausa de 5 años

Aproximadamente 150 000 personas pasearon por los terrenos del templo durante el fin de semana de la inauguración

Incluso antes de que se encendieran las luces a las 17:00 h el día después del Día de Acción de Gracias, cientos de visitantes habían llegado a los terrenos del Templo de Mesa, Arizona, ansiosos por disfrutar el regreso del querido evento y una tradición comunitaria durante décadas.

Luego, poco después de la puesta del sol, las multitudes aumentaron, los estacionamientos estaban repletos y la emoción estaba en el aire fresco del desierto mientras la gente se reunía para experimentar las luces navideñas del templo de Mesa por primera vez en el jardín norte del templo desde 2017.

“La multitud fue muy amable y, en su mayor parte, paciente”, dijo Stacey Farr, quien comenzó a trabajar como asistente de dirección del evento de iluminación desde hace 10 años y se convirtió en directora en 2015. Calculó que al menos 150 000 personas pasearon por los jardines durante el primer fin de semana y que el viernes, 25 de noviembre por la noche, fue la más numerosa que jamás había experimentado.

La gente de todas partes se maravilló de los cientos de miles de luces brillantes que cubrían árboles y arbustos; bolas de luces naranjas que colgaban de las ramas de los árboles de cítricos; luces blancas colgando en lo alto de las palmeras; una variedad de luces de colores que adornaban las áreas a nivel del suelo y las jardineras elevadas, reproduciendo los capullos y los tallos de las flores — todo ello funcionaba conjuntamente para iluminar los terrenos del templo de Mesa.

“Es muy agradable tener las luces navideñas de regreso después de tantos años”, dijo el visitante Rick Tutt de Mesa en la noche de la inauguración. “Nunca lo había visto tan lleno”.

“Aquí hay un espíritu maravilloso”, dijo su esposa, Floramae Tutt. “Me encantan las exhibiciones de la Natividad y las luces — todo simboliza a Cristo”.

Los Tutt asistieron con muchos miembros de la familia que visitaban fuera de la ciudad y dijeron que han hecho de las luces del templo parte de sus celebraciones navideñas desde los primeros días del evento.

Bolas de luces naranjas colgando de las ramas de los árboles de cítricos en la exhibición de luces navideñas del Templo de Mesa, Arizona en los terrenos del templo. | Scott P. Adair

Las primeras luces navideñas se exhibieron en los terrenos del templo en 1979, cuando el entonces presidente del templo, L. Harold Wright, imaginó un evento que sería “un regalo para la comunidad” y que agregaría un elemento espiritual a la celebración local del nacimiento de Cristo.

Comenzó con unos miles de luces azules que delineaban el techo del antiguo centro de visitantes, que estaba ubicado en el lado norte del templo y justo al sur de Main Street en el centro de Mesa. Este año, en reconocimiento a estos orígenes, el estanque de reflexión norte — donde una vez estuvo ubicado el centro de visitantes — se perfiló con luces azules. Además, grandes figuras blancas del pesebre se colocaron en el estanque con el templo reflejándose en el agua detrás de ellas.

El evento — que un programa de televisión nacional calificó como una de las “extravagancias de iluminación navideña que hay que ver en Estados Unidos” — atrajo anualmente a más de un millón de visitantes de todo Arizona y de otros lugares para participar del espíritu navideño en los terrenos del templo. El evento de iluminación hizo una pausa cuando el templo y los terrenos circundantes cerraron en mayo de 2018 para una renovación importante.

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En la esquina noroeste del templo se exhibe un belén italiano Fontanini de tamaño casi natural, con una estrella de nuevo diseño sobre el pesebre, que brilla con 22 500 luces blancas. | Scott P. Adair

El templo se rededicó en diciembre de 2021, pero las luces no estaban programadas para regresar hasta este año.

Un equipo de casi 100 miembros dedicados del comité e innumerables voluntarios de Mesa, Phoenix y Gilbert — muchos de las estacas locales de jóvenes adultos solteros — continuaron haciendo del evento una de las exhibiciones de luces navideñas impulsadas por voluntarios más grandes del país.

Los visitantes de las exhibiciones navideñas en los terrenos del Templo de Mesa Arizona pueden escanear un código QR para escuchar música y narración. | Scott P. Adair

“Nuestra misión es crear humilde y dignamente exhibiciones navideñas sagradas, con música y luces, que reflejen la belleza y la integridad del templo, invitando a todas las personas a sentir el Espíritu de Cristo”, afirma la declaración de la misión del comité.

Además de las luces, hay viñetas bíblicas favoritas esparcidas entre los olivos con códigos QR que llevan a los visitantes a videos producidos por la Iglesia que brindan una visión más profunda de las escenas. Cada viñeta tiene su propio sistema de audio que reproduce música y narración. En el jardín norte hay reyes magos iluminados de tamaño natural y sus camellos. En la esquina noroeste del templo se exhibe un pesebre italiano Fontanini de tamaño casi natural, con una estrella de nuevo diseño sobre el pesebre, que brilla con 22 500 luces blancas.

Las hermanas misioneras de tiempo completo de las misiones Mesa, Phoenix, Tempe, Scottsdale y Gilbert y otros voluntarios de las estacas locales sirven como anfitriones del evento.

Al otro lado de la calle, el Centro de Visitantes del Templo de Mesa presenta una exhibición de 150 pesebres de todo el mundo y está abierto todas las noches de 17:00 h a 22:00 h durante el evento de iluminación.

Los visitantes hacen fila en el Centro de Visitantes del Templo de Mesa para ver pesebres de todo el mundo. Las exhibiciones navideñas regresaron para la Navidad de 2022 después de una pausa de cinco años. | Scott P. Adair
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