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‘Asombrados, impresionados y satisfechos’: el presidente Dallin H. Oaks rededica el Templo de Mesa Arizona

President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, and his wife, Sister Kristin M. Oaks, arrive at the Mesa Arizona Temple a day ahead of the rededication ceremony in Mesa, Arizona, on Saturday, Dec. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Elder Paul B. Pieper, General Authority Seventy and president of the Church's North America Southwest Area and Sister Melissa Pieper; Sister Susan L. Gong and Elder Gerrit W. Gong of the Quorum of the Twelve Apostles; President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency and Sister Kristin M. Oaks; and Sister Nancy Duncan and Elder Kevin R. Duncan, General Authority Seventy and executive director of the Church's Temple Department; pose for a photo outside of the Mesa Arizona Temple after the morning session of the rededication of the Mesa Arizona Temple in Mesa, Arizona, on Sunday, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, and his wife, Sister Kristin M. Oaks look at a model of the Mesa Arizona Temple in the Mesa Arizona Temple Visitors Center in Mesa, Ariz., on Saturday, Dec. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, Elder Gerrit W. Gong, of the Quorum of the Twelve Apostles, Sister Kristin M. Oaks, Sister Susan Gong, Sister Nancy Duncan and Elder Kevin R. Duncan, General Authority Seventy and executive director of the Church's Temple Department, walk to the Mesa Arizona Temple Visitors Center in Mesa, Ariz., on Saturday, Dec. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Elder Gerrit W. Gong of the Quorum of the Twelve Apostles and President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, wave to Latter-day Saints outside the Mesa Arizona Temple following its first rededication session on Sunday, Dec. 12, 2021, in Mesa, Arizona. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Sister Susan Gong and Elder Gerrit W. Gong, of the Quorum of the Twelve Apostles, talk to attendees between sessions of the rededication of the Mesa Arizona Temple in Mesa, Arizona, on Sunday, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Latter-day Saints line up to enter the rededication of the Mesa Arizona Temple in Mesa, Arizona, on Sunday morning, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Elder Paul B. Pieper, General Authority Seventy and president of the Church's North America Southwest Area, and Sister Melissa Pieper; Sister Susan L. Gong and Elder Gerrit W. Gong of the Quorum of the Twelve Apostles; President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, and Sister Kristin M. Oaks; Sister Nancy Duncan and Elder Kevin R. Duncan, General Authority Seventy and executive director of the Church's Temple Department; pause for a photo outside of the Mesa Arizona Temple in Mesa, Ariz., on Saturday, Dec. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, and his wife, Sister Kristin M. Oaks speak during an interview in the Mesa Arizona Temple Visitors Center in Mesa, Ariz., on Saturday, Dec. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Sister Nancy Duncan and Elder Kevin R. Duncan, General Authority Seventy and executive director of the Church's Temple Department, walk outside of the Mesa Arizona Temple after the rededication of the temple in Mesa, Ariz., on Sunday, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, Sister Kristin M. Oaks, Sister Nancy Duncan and Elder Kevin R. Duncan, General Authority Seventy and executive director of the Church's Temple Department, walk to the Mesa Arizona Temple Visitors Center in Mesa, Ariz., on Saturday, Dec. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, and his wife, Sister Kristin M. Oaks pose for a photo in the Mesa Arizona Temple Visitors Center in Mesa, Ariz., on Saturday, Dec. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, waves as he leaves after the rededication of the Mesa Arizona Temple in Mesa, Ariz., on Sunday, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, and his wife, Sister Kristin M. Oaks, walk outside of the Mesa Arizona Temple after the morning rededication session in Mesa, Arizona, on Sunday, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Crowds line up to enter the Mesa Arizona Temple for its rededication on Sunday, Dec. 12, 2021, in Mesa, Arizona. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Crowds leave the rededication of the Mesa Arizona Temple in Mesa, Arizona, on Sunday, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Taylie Timmerman plays outside of the Mesa Arizona Temple after the rededication of the temple in Mesa, Ariz., on Sunday, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
The Mesa Arizona Temple is pictured in Mesa, Arizona, on Sunday, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Howard Matthews talks with President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, outside of the Mesa Arizona Temple between rededication sessions in Mesa, Ariz., on Sunday, Dec. 12, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

MESA, Arizona — Después de tres años y medio de obras de renovación, el Templo de Mesa, Arizona está dedicado de nuevo como Casa del Señor.

El élder Paul B. Pieper, Setenta Autoridad General y presidente del Área Sudoeste de América del Norte y la hermana Melissa Pieper; la hermana Susan Gong y el élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles; el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, y la hermana Kristin M. Oaks; y la hermana Nancy Duncan y el élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridad General y director ejecutivo del Departamento de Templos de la Iglesia; posan para una foto fuera del Templo…
El élder Paul B. Pieper, Setenta Autoridad General y presidente del Área Sudoeste de América del Norte y la hermana Melissa Pieper; la hermana Susan Gong y el élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles; el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, y la hermana Kristin M. Oaks; y la hermana Nancy Duncan y el élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridad General y director ejecutivo del Departamento de Templos de la Iglesia; posan para una foto fuera del Templo de Mesa Arizona después de la sesión matutina de la rededicación del Templo de Mesa Arizona, el domingo, 12 de diciembre de 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

“Quedamos asombrados, impresionados y satisfechos con lo que se ha hecho para mantener la ascendencia pionera de este gran templo tradicional y Casa del Señor”, dijo el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

El presidente Oaks presidió las tres sesiones de rededicación que se llevaron a cabo el domingo, 12 de diciembre, ofreció la oración rededicatoria y estuvo entre los muchos oradores del día.

Se proporcionó un mensaje inesperado en la dedicación a través de un video pregrabado del presidente Russell M. Nelson, presidente de la Iglesia. Aunque no asistió en persona, el presidente Nelson pudo participar en la dedicación de esta manera.

El presidente Oaks dijo que los cambios realizados estructural y tecnológicamente en el templo son “esenciales para que pueda realizar su servicio en las próximas décadas”.

El élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles, dijo que la dedicación del templo indica tanto un principio como un final — la parte de construcción del templo está completa, pero la obra del templo está lista para comenzar.

“La dedicación o rededicación de un templo trae nuevas oportunidades para encontrar y servir a los miembros de la familia que esperan las ordenanzas salvadoras y exaltadoras”, dijo. “Y al hacerlo, nos concentramos en nuestro Salvador y en la bendición de Su expiación que se encuentra en esas ordenanzas y convenios.

La hermana Susan Gong y el élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles, conversan con los asistentes entre las sesiones de la rededicación del Templo de Mesa Arizona, el domingo, 12 de diciembre de 2021.
La hermana Susan Gong y el élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles, conversan con los asistentes entre las sesiones de la rededicación del Templo de Mesa Arizona, el domingo, 12 de diciembre de 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Junto al presidente Oaks y el élder Gong estaban sus esposas, la hermana Kristin M. Oaks y la hermana Susan L. Gong, así como el élder Paul B. Pieper, Setenta Autoridad General y presidente del Área Norteamérica Sudoeste, y su esposa, la hermana Melissa Pieper, y el élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridad General y director ejecutivo del Departamento de Templos, y su esposa, la hermana Nancy Duncan.

La hermana Gong dijo que espera que aquellos que asistan al templo vengan con la intención de aprender lo que Dios quiere que aprendan, no solo buscando una respuesta a sus propias preguntas.

“También es muy importante estar abiertos a lo que Dios quiere que aprendamos”, dijo. “Él está tratando de enseñarnos una nueva forma de ver el mundo, y se necesita humildad y concentración para comenzar a comprender cuál es esa visión para el mundo y para nuestras vidas y para nuestro propósito”.

Concéntrense en la perla, no en la caja

El presidente Oaks dijo que estaba impresionado con el trabajo que se hizo para crear un entorno hermoso para las personas que adoran en el templo, y agregó que proporcionar un contexto hermoso para el trabajo realizado en un templo juega un papel importante para quienes sirven allí.

“Queremos que ese tipo de entorno sea lo más hermoso posible”, dijo. “Las obras de arte, la arquitectura, el mobiliario, los murales — todo es de un alto nivel de calidad”.

El Templo de Mesa Arizona se muestra el domingo, 12 de diciembre de 2021.
El Templo de Mesa Arizona se muestra el domingo, 12 de diciembre de 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

En consonancia con la época pionera de la construcción del templo, se hicieron esfuerzos para reproducir accesorios de iluminación, carpintería, herrajes para puertas y otras partes del templo.

“Los colores eran increíblemente magníficos”, dijo la hermana Oaks. “No puedo esperar hasta poder volver”.

Aunque cada templo es hermoso y se mantiene con un alto nivel de calidad, el presidente Oaks reiteró que asistir al templo tiene el propósito de acercarnos más al Salvador a través del servicio en el templo.

“El templo no es solo algo para ver”, dijo el presidente Oaks, y señaló que el templo es algo para experimentar y un lugar para ofrecer un servicio significativo.

Fortaleza para lo que está por venir

El presidente Oaks enseñó que la construcción y el servicio en el Templo de Nauvoo por parte de los primeros miembros de la Iglesia los preparó para afrontar el desafío de cruzar las llanuras y llegar al Valle de Salt Lake. Luego comparó ese periodo de tiempo de la Iglesia con el presente.

Los frisos exteriores del recientemente renovado Templo de Mesa Arizona de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el lunes, 11 de octubre de 2021.
Los frisos exteriores del recientemente renovado Templo de Mesa Arizona de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el lunes, 11 de octubre de 2021. | Crédito: Scott G. Winterton, Deseret News

“Es probable que la construcción de varios templos en todo el mundo tenga el mismo propósito de preparar a los hijos del convenio del Señor con la fortaleza que necesitan para enfrentar lo que está por venir”, dijo.

La hermana Oaks compartió que con frecuencia se sintió fortalecida cuando asistió al templo antes de casarse. Como ex adulta soltera en la Iglesia (en inglés), la hermana Oaks dijo que asistía al templo para sentir el poder de Dios allí.

“Muchas veces te sientes tan solo y desconectado”, dijo. “Venía al templo para sentir el sacerdocio de Dios”.

Además de sentir el poder de Dios en el templo, dijo que también siente paz cuando visita el templo.

El élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, saludan a los Santos de los Últimos Días fuera del Templo de Mesa Arizona después de su primera sesión de rededicación el domingo, 12 de diciembre de 2021.
El élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, saludan a los Santos de los Últimos Días fuera del Templo de Mesa Arizona después de su primera sesión de rededicación el domingo, 12 de diciembre de 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

“El solaz, el consuelo y el amor que hay allí, es algo que no se obtiene simplemente fuera del templo”, dijo. “Es algo único del templo”.

Los jóvenes que asisten por primera vez también pueden encontrar fortaleza a través del servicio en el templo. Pero su comprensión y su capacidad para servir al Señor en los templos debe ir precedida por la enseñanza en el hogar y en la Iglesia, dijo el presidente Oaks.

“Espero que antes de que nuestros jóvenes vengan al templo, sus padres y sus líderes les ayuden a ver el templo en el contexto del plan del Padre Celestial — para ver el fin desde el principio”.

Lea más: Lo que el presidente Oaks y el élder Gong enseñaron a los jóvenes en la víspera de la rededicación del Templo de Mesa, Arizona

Ayudar a alguien a entender el templo antes de asistir lo prepara para servir mejor una vez que asista, dijo.

Con esos antecedentes, verán la asistencia al templo, las ordenanzas del templo y el servicio en el templo en el contexto “del plan de nuestro Padre Celestial de extender Sus bendiciones más selectas a todos Sus hijos”, dijo el presidente Oaks. “Tenemos el privilegio de ser parte de esa gran obra gracias a la doctrina de las ordenanzas vicarias”.

Amistades eternas

Servir en el templo con otras personas abre las puertas para crear amistades que perdurarán más allá de esta vida.

Nacida en Jamaica, Ruth Shepard no conoció la Iglesia ni el evangelio restaurado de Jesucristo hasta que era una adolescente viviendo en Arizona. Un amigo misionero de estaca la bautizó en 1979.

Doce años después, Nathan Shepard se mudó a Arizona, pero vivía más al norte, en Prescott. Los dos fueron sellados en el Templo de Mesa, Arizona en 2006.

Nathan Shepard y Ruth Shepard son entrevistados después de una sesión de rededicación en el Templo de Mesa Arizona el domingo 12 de diciembre de 2021.
Nathan Shepard y Ruth Shepard son entrevistados después de una sesión de rededicación en el Templo de Mesa Arizona el domingo 12 de diciembre de 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

¿Y el misionero de estaca que bautizó a Ruth? Los selló. Una amistad eterna ayuda a que otra relación se vuelva eterna. Tanto Nathan como Ruth Shepard son pioneros de la Iglesia en sus familias.

“Para nosotros tiene un impacto en ambos sentidos”, dijo Nathan Shepard, de pie fuera del templo después de una sesión de rededicación el domingo. “Dejaremos un legado para nuestros progenitores antes que nosotros, y somos los primeros en nuestras familias, así que estamos tratando de dejarlo lo más sólido posible”.

Ruth Shepard retomó el tema justo donde lo dejó Nathan. “Y luego nuestros hijos — la esperanza es que sigamos dando un ejemplo que les prenda fuego en el alma”.

Como pareja, los Shepard sienten que el Salvador los ha ayudado a superar muchos desafíos personales y familiares. “Saber que el Salvador está ahí con nosotros, sosteniéndonos y muchas veces cargándonos, eso me hace más fuerte”, dijo Ruth Shepard.

Su relación con el Salvador es más fuerte debido al tiempo que pasan en el templo. Su relación entre ellos es mejor debido al tiempo que pasan en el templo. Sus amistades con los demás son más fuertes debido al tiempo que pasan en el templo. Y también alientan a todos a pasar todo el tiempo que puedan en el templo.

“Sigan viniendo al templo”, dijo Nathan Shepard. “Antes de que llegara el COVID, estábamos en el templo todas las semanas”.

Ruth Shepard comprende que eso puede resultar difícil de hacer. “Solo necesitan convertirlo en una prioridad. Hacerlo un compromiso. Nunca están demasiado ocupados para ir al templo”, dijo. “Y eso es un hecho”, repitió Nathan Shepard de inmediato.

The Mesa Arizona Temple is pictured in Mesa, Arizona, on Sunday, Dec. 12, 2021.
The Mesa Arizona Temple is pictured in Mesa, Arizona, on Sunday, Dec. 12, 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

La rededicación de algo más que un templo

El templo de Mesa es uno de los pocos que se rededicará dos veces.

Los templos de Laie Hawái, Cardston Alberta, Ciudad de México México, Boise Idaho y Freiberg Alemania se encuentran entre los que se han rededicado dos veces. Los templos de St. George Utah y Manti Utah también tendrán pronto su segunda rededicación.

La rededicación de un templo proporciona una experiencia especial para aquellos que han asistido con anterioridad a ese templo. La hermana Oaks dijo que la diferencia entre quienes han estado en un templo como Mesa antes de una rededicación es especialmente conmovedora.

“Nos encantan las rededicaciones porque las personas ya han venido aquí y han experimentado milagros”, dijo. “Esto tiene una historia para ellos, y por eso están muy vinculados emocionalmente ​​con este lugar antes de entrar”.

El presidente Oaks dijo que el templo y su propósito ayudan a los Santos de los Últimos Días a dedicarse unos a otros como parte de una familia eterna.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, saluda con la mano al partir después de la rededicación del Templo de Mesa Arizona, el domingo, 12 de diciembre de 2021.
El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, saluda con la mano al partir después de la rededicación del Templo de Mesa Arizona, el domingo, 12 de diciembre de 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

“El templo nos habla en contraste con el individualismo de la época”, dijo. “Nos habla mediante sus ceremonias y convenios en términos de las responsabilidades que nos debemos los unos a los otros y cómo encajamos en el plan del Padre Celestial como parte de Su familia y Su cultura”.

Los dos grandes mandamientos de amar a Dios y amar al prójimo ayudan a Sus seguidores a comprender y sentirse cómodos siendo parte de “Su familia y Su cultura”.

“Él nos ha creado para que nos asociemos unos con otros, para que nos sirvamos unos a otros y para que crezcamos en familias, no de forma individual”, dijo el presidente Oaks.

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