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Desde la donación de artículos esenciales hasta la elaboración de pierogis, el oeste de Canadá da la bienvenida a los refugiados ucranianos

Desde febrero de 2022, el Comité de Planificación de Personas Desplazadas de Ucrania ha coordinado los esfuerzos de varias iglesias, empresas y líderes gubernamentales locales para ayudar a los ucranianos desplazados que llegan al centro de Alberta. Satis Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
La presidenta de la Sociedad de Socorro de la Estaca Foothills Calgary, Alberta, Val Harker, recolecta cientos de artículos de ayuda para ucranianos donados por miembros de la región de Calgary de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
En el centro de recién llegados de Calgary en junio de 2022, los miembros de la región de Calgary de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días donaron artículos esenciales para ayudar a las familias e individuos ucranianos desplazados que Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Los voluntarios Sara y Jay Sheen descargan artículos esenciales de ayuda para ucranianos donados por miembros de la región de Calgary de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el centro de recién llegados de Calgary en junio de 2022 Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
En apoyo de los esfuerzos locales de ayuda en Ucrania, los miembros de la Iglesia trabajaron con otros en Grande Prairie, Alberta, en marzo de 2022 para preparar y servir una cena tradicional de pierogis a más de 500 miembros de la comunidad. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
En marzo de 2022, los miembros de la comunidad de Grande Prairie, Alberta, disfrutaron de una noche de comida, música y baile para apoyar los esfuerzos de ayuda para los ucranianos. El evento comunitario recaudó casi 20 000 dólares para apoyar a los refug Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
En el centro de Alberta, mujeres de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se reunieron para hacer pierogis, aprender sobre la cultura ucraniana y recolectar artículos de cocina para los refugiados ucranianos desplazados, abril de 2022 Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
En marzo de 2022, los líderes de las iglesias vecinas se unieron para apoyar a los refugiados ucranianos. Atrás: Tim Burnham (presidencia de la Estaca Grande Prairie, Alberta), el padre Matthew Drury (iglesia católica de Ucrania) y el obispo Ryan Trofanen Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Los suministros de cocina donados para los refugiados ucranianos desplazados se recolectaron en el centro de Alberta. Desde febrero de 2022, el Comité de Planificación de Personas Desplazadas de Ucrania ha coordinado los esfuerzos de varias iglesias, empr Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Es comprensible que gran parte de la atención de los Santos de los Últimos Días y otros que se ocupan de la huida, la difícil situación y las necesidades de los refugiados que escapan del conflicto entre Rusia y Ucrania se ha centrado en los esfuerzos de las naciones y comunidades vecinas en Europa oriental, central y occidental.

Sin embargo, los refugiados ucranianos desplazados están encontrando brazos abiertos y corazones generosos en el oeste de Canadá — específicamente en la provincia de Alberta — según un informe reciente de ChurchofJesusChrist.org (en inglés).

Canadá tiene la tercera población ucraniana más grande del mundo, después de Ucrania y Rusia. En 2016, más de 1.3 millones de personas de origen ucraniano residían en Canadá — la gran mayoría de los canadienses ucranianos vivían en las provincias de las praderas, incluyendo los 350 000 que residen en Alberta.

Como tal, la respuesta de los refugiados ha sido rápida y extensa en toda Alberta, viniendo no solo de ciudades importantes como Calgary y Edmonton, sino también de ciudades más pequeñas que van desde Red Deer hasta Grande Prairie.

En el centro de recién llegados de Calgary en junio de 2022, los miembros de la región de Calgary de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días donaron artículos esenciales para ayudar a las familias e individuos ucranianos desplazados que llegan a Canadá.
En el centro de recién llegados de Calgary en junio de 2022, los miembros de la región de Calgary de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días donaron artículos esenciales para ayudar a las familias e individuos ucranianos desplazados que llegan a Canadá. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

“Cuando se trata de nuestro deseo de ayudar a los demás, creemos firmemente que todos somos hijos espirituales, hijas e hijos de la Deidad”, dijo el élder David C. Stewart, Setenta de Área del Área Norteamérica Central que reside en Lethbridge, Alberta

“Mucho bien ha sucedido en Alberta gracias a los miembros de nuestra fe. Esto incluye brindar ayuda a los refugiados, organizar y participar en campañas de recolección de alimentos, así como muchos otros actos de servicio organizados e individuales”.

Algunos esfuerzos y proyectos han involucrado dinero, mientras que la mayoría han implicado tiempo, “que es posiblemente nuestro bien más importante”, agregó el élder Stewart. “Todo se hace por amor a Dios y amor al prójimo”.

Desde el oeste de Ucrania hasta el oeste de Canadá

Nataliia y Paul Krukowski de Lutsk, Ucrania, son ejemplos de quienes buscan refugio en Alberta. Cuando comenzó el conflicto entre Rusia y Ucrania el 24 de febrero, pensaron que cualquier combate que pudiera llegar a su hogar en el oeste de Ucrania probablemente tomaría semanas o incluso meses.

Pero a los pocos días, se lanzaron bombas en el aeropuerto cercano, sacudiendo su casa. Los Krukowski decidieron dejar su hogar y la mayoría de sus posesiones, cargar a sus cinco hijos y tres maletas en su pequeño automóvil y conducir los 89 kilómetros hasta Polonia.

El 18 de abril, la familia de siete integrantes llegó a Lacombe, en el centro de Alberta, 25 kilómetros al norte de Red Deer y 125 kilómetros al sur de Edmonton. Los Santos de los Últimos Días les dieron la bienvenida a ellos y a otros refugiados desplazados con recursos para ayudarlos a comenzar de nuevo en Canadá, a unos 8000 kilómetros de su Ucrania natal.

En una semana, los niños Kurkowski estaban inscritos en las escuelas locales y sus padres comenzaron a buscar empleo.

“Muchas personas nos ayudaron mientras estábamos en Polonia y también nos ayudaron a llegar a Canadá”, dijo Nataliia Krukowski. “Estamos muy agradecidos con todos los que han ayudado. Nuestra familia está junta y segura”.

Calgary: Una encuesta conduce al servicio y a las donaciones

La presidenta de la Sociedad de Socorro de la Estaca Foothills Calgary, Alberta, Val Harker, recolecta cientos de artículos de ayuda para ucranianos donados por miembros de la región de Calgary de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el centro de recién llegados de Calgary en junio de 2022.
La presidenta de la Sociedad de Socorro de la Estaca Foothills Calgary, Alberta, Val Harker, recolecta cientos de artículos de ayuda para ucranianos donados por miembros de la región de Calgary de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el centro de recién llegados de Calgary en junio de 2022. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Greg Stringham, coordinador de respuesta ucraniana de la Iglesia en Calgary, dijo que los líderes locales vieron la oportunidad de abrir la puerta al servicio de los miembros del área de Calgary.

“Enviamos una encuesta a todos los miembros de la Iglesia para preguntarles si estaban dispuestos a ayudar — primero con donaciones de artículos esenciales para el hogar y luego con otras necesidades posibles, como alojamiento temporal, transporte, empleo y cuidado de niños.

“En cuestión de días, tenía cientos de personas dispuestas a ayudar”.

La primera respuesta resultó en la donación de alrededor de 500 kits de artículos esenciales para el hogar y mochilas para niños y jóvenes. Los esfuerzos de la Iglesia se llevaron a cabo en colaboración con el Sobor Ortodoxo Ucraniano de San Vladimir, un punto de llegada clave para los ucranianos desplazados que buscan ayuda.

Los voluntarios Sara y Jay Sheen descargan artículos esenciales de ayuda para ucranianos donados por miembros de la región de Calgary de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el centro de recién llegados de Calgary en junio de 2022.
Los voluntarios Sara y Jay Sheen descargan artículos esenciales de ayuda para ucranianos donados por miembros de la región de Calgary de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el centro de recién llegados de Calgary en junio de 2022. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La abrumadora respuesta llevó a la Iglesia a mantener su colección de artículos para el hogar, como ropa de cama, utensilios de cocina y cargadores de teléfonos celulares, con artículos que se distribuirán durante varios meses en lugar de todos a la vez.

Dado que el alojamiento temporal sigue siendo una de las principales necesidades de los refugiados ucranianos que llegan a Calgary, se está considerando el uso de las residencias de estudiantes de la Universidad Mount Royal — disponibles durante el verano.

Lea más: Lo que la Iglesia está haciendo para ayudar en Europa Oriental

Edmonton: Ayudar en un ‘centro de acogida’

En Edmonton, los Santos de los Últimos Días donaron, ensamblaron y entregaron 200 kits esenciales al Centro de Acogida de Servicios Sociales Canadienses de Ucrania.

El presidente Francesco M. Mosaico, presidente de la Estaca Sherwood Park, Alberta, expresó su gratitud por el centro de acogida al crear una oportunidad para que los miembros locales apoyen a las personas y familias afectadas por el conflicto.

“Como discípulos de Jesucristo, deseamos ayudar a aliviar el sufrimiento e inspirar esperanza como Él lo hizo y lo hace”, dijo. “Esta invitación a ayudar nos ha brindado una forma de cumplir nuestro profundo deseo de amar y servir a los demás”.

Red Deer / Grand Prairie: El poder de los pierogis

En el centro de Alberta, las mujeres Santos de los Últimos Días se han reunido para aprender sobre la cultura ucraniana, recolectar artículos de cocina — y hacer pierogis.

En el centro de Alberta, mujeres de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se reunieron para hacer pierogis, aprender sobre la cultura ucraniana y recolectar artículos de cocina para los refugiados ucranianos desplazados, abril de 2022.
En el centro de Alberta, mujeres de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se reunieron para hacer pierogis, aprender sobre la cultura ucraniana y recolectar artículos de cocina para los refugiados ucranianos desplazados, abril de 2022. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Los pierogis — o “varenyky”, como se les llama en Ucrania — son albóndigas tradicionales rellenas de papas, queso o chucrut y servidas con una capa de crema agria.

Melanie Law, presidenta de la Sociedad de Socorro de la Estaca Red Deer, Alberta, explicó cómo el Comité de Planificación de Personas Desplazadas de Ucrania es un esfuerzo coordinado entre varias iglesias, empresas y líderes del gobierno local para prepararse para ayudar a los ucranianos desplazados a medida que llegan al centro de Alberta.

“Nos reunimos en la iglesia católica ucraniana de St. Vladimir para coordinar nuestros esfuerzos. Hay más de 50 personas desplazadas aquí hasta el momento, y muchas más están en camino. Estamos tratando de ayudar lo mejor que podemos, y este esfuerzo está uniendo a nuestra comunidad como un todo”.

En apoyo de los esfuerzos locales de ayuda en Ucrania, los miembros de la Iglesia trabajaron con otros en Grande Prairie, Alberta, en marzo de 2022 para preparar y servir una cena tradicional de pierogis a más de 500 miembros de la comunidad.
En apoyo de los esfuerzos locales de ayuda en Ucrania, los miembros de la Iglesia trabajaron con otros en Grande Prairie, Alberta, en marzo de 2022 para preparar y servir una cena tradicional de pierogis a más de 500 miembros de la comunidad. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

En Grande Prairie, la parroquia católica ucraniana organizó una cena tradicional de pierogi y salchichas para recaudar fondos y crear conciencia, con el padre Matthew Drury, líder de la parroquia, que planeó una velada cultural de comida, música y baile a cargo de los Troyanda Ukrainian Dancers.

La Santo de los Últimos Días local Leslie Whipple se coordinó con la parroquia para ofrecer suministros y voluntarios para la noche, con una cena servida para más de 500 personas y casi 20 000 dólares recaudados en fondos de ayuda.

En marzo de 2022, los miembros de la comunidad de Grande Prairie, Alberta, disfrutaron de una noche de comida, música y baile para apoyar los esfuerzos de ayuda para los ucranianos. El evento comunitario recaudó casi 20 000 dólares para apoyar a los refugiados desplazados.
En marzo de 2022, los miembros de la comunidad de Grande Prairie, Alberta, disfrutaron de una noche de comida, música y baile para apoyar los esfuerzos de ayuda para los ucranianos. El evento comunitario recaudó casi 20 000 dólares para apoyar a los refugiados desplazados. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El obispo Ryan Trofanenko del Barrio Bear Creek, Estaca Grande Prairie, Alberta, destacó las nuevas amistades y relaciones con la iglesia católica ucraniana. “Nuestro trabajo junto con ellos por el pueblo ucraniano fue, como dijo el padre Matthew, ‘cristianismo puro en su máxima expresión’”, dijo el obispo Trofanenko.

Agregó su esposa, Lori Trofanenko: “Me alegró mucho tener la oportunidad de ayudar. Fue inspirador ver a dos iglesias trabajar juntas con corazones alegres”.

Para ayudar

Aquellos interesados ​​en ayudar a los ucranianos desplazados en el centro de Alberta pueden enviar un correo electrónico al Comité de Planificación de Personas Desplazadas de Ucrania a ukr.dis.families@gmail.com.

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