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La renovación del Templo de Salt Lake alcanza nuevas dimensiones al colocarse la última de las estructuras de las torres

Unos 800 miembros del equipo de construcción asisten a la ceremonia de ‘colocación’ de la última pirámide de acero de refuerzo en la cima de la icónica casa del Señor

La extensa renovación de varios años del Templo de Salt Lake alcanzó una especie de pináculo el martes, 13 de febrero, con la colocación de la última pirámide de acero de refuerzo en la cima de la icónica casa del Señor.

Se estima que 800 miembros del equipo de construcción involucrados en el proyecto de renovación se reunieron junto al hito pionero que ancla la sede de la Manzana del Templo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City para la ceremonia de “colocación” del mediodía, una tradición de construcción que marca el momento cuándo se coloca la última viga o pieza equivalente de la estructura.

Para el Templo de Salt Lake y su culminación el martes, la sexta y última pirámide de acero de refuerzo se colocó en la torre centro-occidental. Esto marca el regreso de las seis torres características del templo que fueron retiradas para su remodelación hace casi cuatro años. 

“Es un sentimiento de mucho gozo saber que ahora cualquiera puede mirar el templo y decirse a sí mismo: ‘Puedo empezar a ver y reconocer algo que me es familiar’”, dijo Josh Fenn, ejecutivo del proyecto de Jacobsen Construction y director del proyecto que supervisa todas las obras de renovación en la Manzana del Templo, en un informe publicado en ChurchofJesusChrist.org. “Espero que la gente se sienta satisfecha al ver que cada vez más cosas que les son familiares regresan a ellos”.

La última pirámide de acero de refuerzo se levanta en la cima del Templo de Salt Lake el martes, 13 de febrero de 2024. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Renovaciones de la era pionera

La construcción original de un templo en el corazón de Salt Lake City comenzó en 1853, y el Templo de Salt Lake finalmente se terminó y se dedicó 40 años después, en 1893.

En la conferencia general de abril de 2019, el presidente Russell M. Nelson anunció planes para renovar y preservar los cuatro templos de la era pionera de la Iglesia — en Salt Lake City, St. George, Logan y Manti.

El renovado Templo de St. George, Utah, se  rededicó el 10 de diciembre de 2023, y el Templo de Manti, Utah, recientemente terminado, está esperando su casa abierta al público antes de su rededicación programada para el 21 de abril de 2024. Aún no se ha anunciado una renovación del Templo de Logan, Utah.

La renovación del Templo de Salt Lake y la Manzana del Templo está programada para finalizar en 2026.

Centrándose en las agujas y las piedras de las agujas

El Templo de Salt Lake cerró por renovaciones en diciembre de 2019, y las renovaciones comenzaron en 2020. Para las agujas y las piedras de las agujas, se mapeó y catalogó la ubicación de cada piedra, y cada piedra fue rastreada y almacenada para su limpieza en anticipación de su retorno a su lugar original.

En el verano de 2023, se empezaron a añadir las primeras láminas de acero reforzadas a las torres del templo, y las piedras de las agujas restauradas se devolvieron a sus ubicaciones exactas. 

Las renovaciones aún alcanzarán mayores niveles antes de su finalización. La piedra angular del templo y la estatua del ángel Moroni, incluidas en el proyecto de restauración y renovación, serán reemplazadas en lo alto de la torre central-oriental en una fecha posterior.

El extenso proyecto de renovación del templo y de la Manzana del Templo tiene como objetivo, en parte, reforzar el templo y otras estructuras contra terremotos, así como también revitalizar el entorno. 

Cientos de miembros del equipo de construcción se reúnen para colocar la última pirámide de acero de refuerzo en la cima del Templo de Salt Lake el martes, 13 de febrero de 2024. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

‘Seis agujas que se elevan hacia el cielo’

“Las agujas son icónicas porque cuando la gente ve el Templo de Salt Lake, lo primero que les atrae son las seis agujas que se elevan hacia el cielo”, dijo Brad Bohne, superintendente general de Jacobsen que supervisa las operaciones de campo en el proyecto.

“Siempre ha sido muy importante para nuestro equipo protegerlas. Al ser estructuras relativamente altas y delgadas situadas en la parte superior de un edificio realmente enorme y pesado, estas agujas corrían el riesgo de desplomarse en caso de un gran evento sísmico. Mantenerlas en su lugar ha sido un desafío que ha requerido años de planificación, modelado predictivo, escaneado y consideración de lo que tenía que hacer el acero para adaptarse al espacio disponible en las torres”.

Los nuevos soportes de acero se agregaron con tecnología de punto, un proceso de modelado y escaneo en 3D que “permitió fabricar cada pieza de acero con las dimensiones precisas que eran necesarias para mantener el mismo tamaño, forma y posición que históricamente tuvo la estructura de piedra”, explica el comunicado de prensa (en inglés).

Ryan Memmott, director ejecutivo de proyectos de Schuff Steel, la empresa que fabricó e instaló el nuevo acero, explicó: “Una vez que las nuevas piezas de acero están ancladas a la piedra existente en el interior de la aguja, se añade una sección final de acero en forma de pirámide a la parte superior.

“Luego, el equipo puede impermeabilizar alrededor de los componentes de acero y las piedras existentes se vuelven a colocar en su sitio, cada una de ellas anclada de nuevo al acero, creando una estructura unificada. La piedra que fue elaborada por constructores del siglo XIX se vuelve a colocar en el templo tal como estaba, esta vez con la ayuda de la tecnología del acero del siglo XXI que da a las agujas aún más fuerza y estabilidad”.

Los miembros del equipo de construcción se reúnen el martes, 13 de febrero de 2024 para firmar parte del acero de refuerzo final que se colocará en la cima del Templo de Salt Lake. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Refuerzo de arriba a abajo

Las estructuras de las agujas son sólo una de las diversas maneras de reforzar las torres. También se ha añadido cableado de acero en el interior de cada torre para unir la estructura de la aguja al sistema de aislamiento de la base en los cimientos del templo. 

“No nos centramos sólo en la base”, dijo David Rees, director principal de FFKR, la firma de arquitectura del proyecto. “La parte superior de la estructura también es importante en términos de cómo protegeremos este edificio durante muchos años en caso de cualquier evento sísmico que anticipamos podría ocurrir en esta región”.

Fenn dijo que la ceremonia de ‘colocación’ del martes es solo una de una serie de tradiciones e hitos de la construcción que sirven como recordatorio de la importancia a largo plazo de una obra cotidiana.

También en el evento del martes, los miembros del equipo de construcción firmaron parte del acero de refuerzo final que se colocará en la cima del Templo de Salt Lake. Algunas de las firmas iban acompañadas de breves mensajes.

“Innumerables personas continúan entregándose en cuerpo y alma a esta renovación”, dijo Fenn, “así que ver hacerse realidad un gran paso como este, es realmente conmovedor para todos nosotros”.

Los miembros del equipo de construcción se reúnen el martes, 13 de febrero de 2024 para firmar parte del acero de refuerzo final que se colocará en la cima del Templo de Salt Lake. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
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