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Por qué el presidente Nelson dice que “vendrán más” para Heber Valley a medida que se inicia la construcción del nuevo templo

Menos de una semana después de anunciar 18 nuevos templos, el presidente Nelson presidió la ceremonia de la palada inicial del Templo de Heber Valley, Utah

HEBER CITY, Utah — Más de 600 sonrientes Santos de los Últimos Días se reunieron en un terreno recién arado cuando el presidente Russell M. Nelson presidió la ceremonia de la palada inicial del Templo de Heber Valley, Utah, el sábado, 8 de octubre.

Los colores rojos, naranjas y amarillos brillantes de las hojas de los álamos [árboles] que rodeaban el lugar sugerían que era tiempo de prepararse para el próximo invierno. Pero para el presidente Nelson y muchos de los miembros presentes, este fue un momento de emoción por algo nuevo que crecía y tomaba forma.

Los jóvenes toman su turno para remover la tierra después de que el presidente Russell M. Nelson pronunciara la oración dedicatoria durante la ceremonia de la palada inicial del Templo de Heber Valley, Utah, el sábado, 8 de octubre de 2022.
Los jóvenes toman su turno para remover la tierra después de que el presidente Russell M. Nelson pronunciara la oración dedicatoria durante la ceremonia de la palada inicial del Templo de Heber Valley, Utah, el sábado, 8 de octubre de 2022. | Scott G Winterton, Deseret News

Antes de ofrecer una oración para dedicar el terreno para la construcción del templo, el presidente Nelson compartió algunos comentarios sobre la historia del área y el terreno donde se construirá el templo.

George y Clara Holmes compraron la propiedad en 1946 después de que George regresara a casa tras servir en la Segunda Guerra Mundial.

El presidente Nelson dijo que el nuevo templo cumplirá el “sueño más querido” de los Holmes.

“[George] soñaba con construir un hogar para siempre con su amada Clara”, dijo el presidente Nelson. “De una manera muy real, su sueño se hará realidad aquí”.

Él también compartió una historia del asentamiento de Heber City y el crecimiento de la Iglesia en el valle.

Brigham Young primero llamó a los santos para hacer un camino desde Provo hasta Heber Valley en 1858. Muchos de sus primeros colonos ingleses se convirtieron a la Iglesia gracias a la obra misional de Heber C. Kimball en la década de 1940. Esos conversos ayudaron a construir la carretera, a colonizar el valle y a participar en el primer barrio que se creó en Heber en 1860.

El Consejo de Coordinación de Heber Valley ahora incluye ocho estacas que llegan hasta el extremo suroeste de Wyoming. También abarca las comunidades de Utah de Charleston, Wallsburg, Kamas, Oakley, Peoa, Park City y Coalville.

“Vendrán más”, dijo el presidente Nelson. “Este valle seguirá siendo un semillero fructífero de devotos y dedicados miembros de la Iglesia”.

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En su oración, el presidente Nelson expresó su agradecimiento al Padre Celestial por el trabajo realizado por esos primeros pioneros.

“Estamos profundamente agradecidos por nuestros antepasados. Ellos han puesto los cimientos de la fe que sustentan nuestra fuerza espiritual. Que aprendamos quiénes son, que encontremos su información calificada y que bendigamos sus vidas con ritos sagrados ofrecidos vicariamente en esta santa casa”.

El élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridad General y director ejecutivo del Departamento de Templos, también habló en el evento.

En un momento dado, el élder Duncan enseñó que los sellamientos en el templo son bendiciones, pero que no reemplazan la necesidad de la expiación del Salvador en la vida de cada individuo. Él explicó que un sellamiento en el templo es parte de un compromiso continuo, no un fin en sí mismo.

“Este es un mensaje profundo de esperanza”, dijo él.

“Este templo será un lugar de gozo y fortaleza para cada uno de ustedes”.

Un valle mira hacia adelante

El Templo de Heber Valley, Utah, fue el 28° templo anunciado para el estado de Utah. El presidente Nelson lo anunció hace casi exactamente un año en la conferencia general el 3 de octubre de 2021. El templo de 8175 m2 se ubicará en casi 7.2 hectáreas de tierra.

Los residentes de Heber comienzan a llegar para la palada inicial del Templo de Heber Valley, Utah, el sábado, 8 de octubre de 2022.
Los residentes de Heber comienzan a llegar para la palada inicial del Templo de Heber Valley, Utah, el sábado, 8 de octubre de 2022. | Scott G Winterton, Deseret News

La alcaldesa de Heber City, Heidi Franco, dijo que “todo el valle ha estado esperando esto” desde que se hizo el anuncio.

“Será un beneficio increíble para los miembros aquí”, dijo ella.

Si bien muchos miembros han estado emocionados en el año transcurrido desde que se anunció el templo, algunos lo han estado esperando por mucho más tiempo.

Brenda Webb y Almon Clegg asisten a la ceremonia de la palada inicial del Templo de Heber Valley, Utah, el sábado, 8 de octubre de 2022.
Brenda Webb y Almon Clegg asisten a la ceremonia de la palada inicial del Templo de Heber Valley, Utah, el sábado, 8 de octubre de 2022. | Scott G Winterton, Deseret News

Almon Clegg nació en Heber hace 86 años y aún recuerda trabajar en los campos de heno todos los veranos y ganar USD$1 por semana repartiendo el periódico del Deseret News en el valle.

“Fue una noticia maravillosa”, dijo él sobre el anuncio del templo. “Es bueno, genial, muy emocionante”.

¿Qué significa para él un templo en el Valle de Heber?

“Significa salvación, exaltación, vida eterna”, dijo él emocionado.

En el otro extremo del espectro, Heber y sus comunidades aledañas han estado creciendo rápidamente en los últimos años. La alcaldesa señaló que fue uno de los principales destinos de reubicación durante la pandemia.

Una familia que se mudó al área hace solo 10 meses son los Bishops. Ellos habían estado viviendo en Montana y participaron en la palada inicial del Templo de Helena Montana situado a 90 minutos de su casa.

Liz Bishop dijo que está agradecida por la oportunidad de haber participado en dos paladas iniciales de templos y de saber las bendiciones que recibirán los santos en Heber.

“Es muy gratificante saber que podemos ser parte de esta experiencia de la Casa del Señor [que se está construyendo]”, dijo ella. “Que nos recuerda los convenios que hacemos en el templo y la bendición que será para nosotros y nuestros hijos y que estos continúan llenando la tierra”.

Su hija Ella tiene 13 años y también espera con ansias el nuevo templo.

“Creo que es una experiencia muy buena para los jóvenes, que podamos prepararnos diariamente para entrar por las puertas de este templo… y tener el Espíritu”.

Para el padre de Ella, Patrick Bishop, lo que más espera es la protección que siente que recibirán los miembros de su familia al participar en el servicio del templo.

“Hay una protección espiritual que se da a los jóvenes cuando vienen y se preparan para entrar dignamente en la Casa del Señor y actuar como representante de sus antepasados fallecidos”, dijo él.

El presidente Russell M. Nelson de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y la hermana Wendy W. Nelson, a la izquierda, hablan con el élder Kevin R. Duncan en la ceremonia de la palada inicial del Templo de Heber Valley, Utah, el sábado, 8 de octubre de 2022. | Scott G Winterton, Deseret News

Él también cree que aquellos que completan sus ordenanzas de forma vicaria pueden ofrecer apoyo desde el otro lado del velo.

“Creo que aquellos del otro lado del velo tienen un interés personal en ayudarlos en sus vidas por el servicio que han ofrecido”.

Esa fe en la vida más allá de lo que se experimenta en esta tierra también fue expresada por el presidente Nelson al concluir su oración.

“Cada templo se erige como un símbolo de Jesucristo, nuestro Mediador Él, nuestro Padre Celestial. Cada templo se erige como una señal de nuestra fe en la vida después de la muerte y como un paso sagrado hacia la exaltación eterna para nosotros y nuestras familias”.

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