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Los santos checos esperan ansiosamente un nuevo centro de estaca, símbolo del bien que hace la Iglesia en el país

La ceremonia de la palada inicial marca las buenas relaciones entre la Iglesia y sus vecinos en Praga

Se espera que pronto comience la construcción del primer centro de estaca para la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Praga, República Checa.

Este hito se cumple a casi 95 años después del inicio oficial de la Iglesia (en inglés) en el país, el 24 de julio de 1929.

Las reuniones de estaca se llevan a cabo actualmente en un edificio histórico que la Iglesia compró en la década de 1990, que también se utiliza como la casa y oficinas de la misión para la Misión Checa/Eslovaca.

El primer centro de reuniones construido por la Iglesia en la República Checa se terminó en 2001 (en inglés) en Brno y alberga el Barrio Brno. Otras congregaciones se reúnen en propiedades alquiladas.

Las últimas estadísticas de ChurchofJesusChrist.org listan 2679 miembros de la Iglesia en la República Checa. Siete barrios y cinco ramas componen la Estaca Praga, República Checa, que se creó en 2016 (en inglés) y fue la primera del país.

Guests sit under a tent while the choir prepares to sing on the left at the groundbreaking ceremony for the new Prague Czech Republic Stake Center
Los invitados se sientan bajo una carpa mientras el coro se prepara para cantar a la izquierda en la ceremonia de la palada inical del nuevo Centro de Estaca Praga, República Checa en Praga 4, República Checa, el 12 de abril de 2024. | The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints

La ceremonia de la palada inicial del nuevo centro de estaca se llevó a cabo el 12 de abril, informó la Sala de prensa de la Iglesia en Europa (en checo). Asistieron líderes de la Iglesia local, funcionarios gubernamentales y representantes interreligiosos. El edificio se construirá en Praga 4, un distrito de Praga.

El élder Martin Pilka, Setenta de Área en el Área Europa Central, que fue el primer misionero checo en 1991 (en inglés), dijo a Church News que se esperaba que la construcción comenzara en junio, pero ahora se retrasó hasta julio.

Explicó que el evento de abril no sólo fue la palada inicial para la construcción, sino también un inicio simbólico en las relaciones con el público, la municipalidad de Praga, el gobierno y otras organizaciones religiosas, humanitarias y sociales.

“Los miembros de la Iglesia en la República Checa se han esforzado por vivir el Evangelio, ser abiertos y ser una luz para los demás durante muchos años”, dijo el élder Pilka. “En la palada inicial se manifestó oficialmente que la Iglesia es bienvenida por el gobierno, los políticos locales e incluso el público porque ven el bien que hace la Iglesia y sus miembros”.

Un centro de estaca y un centro comunitario en Praga

En la ceremonia, los líderes de la Iglesia enfatizaron que el centro de estaca también será un recurso para la comunidad.

Una vez terminado el edificio, se utilizará para las reuniones de la Iglesia los domingos, así como para eventos culturales y sociales, como bodas, funerales, conciertos, bailes, actividades infantiles, reuniones navideñas y eventos deportivos. El centro de estaca ofrecerá clases gratuitas de EnglishConnect y contará con recursos de historia familiar gratuitos a través de FamilySearch, una de las organizaciones genealógicas más grandes del mundo.

Las clases gratuitas y reuniones grupales que ofrece la Iglesia cubren temas como la autosuficiencia, la resiliencia emocional, el matrimonio y la crianza de los hijos, Seminario e Instituto. Al igual que otros centros de estaca en todo el mundo, el edificio también podría servir como lugar de reunión central para situaciones como crisis, diversos esfuerzos humanitarios u otros usos.

Guests sit under a tent at the groundbreaking ceremony for the new Prague Czech Republic Stake Center.
Los invitados se sientan bajo una carpa en la ceremonia de la palada inicial del nuevo Centro de Estaca Praga, República Checa, el 12 de abril de 2024. | The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints

“La razón de esta construcción aquí es que este lugar puede servir al público”, dijo el élder Pilka, “para que se use para algo bueno y que la gente de vecindarios cercanos y lejanos pueda venir a este lugar en Praga donde pueden encontrar valores espirituales y cristianos y un refugio del mundo”.

Dijo en la ceremonia: “Tratamos de hacer cosas buenas en el mundo a través de la Iglesia. Para que las personas tengan la oportunidad de conocer el efecto de la fe en Jesucristo”.

El presidente de estaca, Jan Pohořelický, expresó su creencia en una mayor receptividad entre la Iglesia y la comunidad y en la cooperación mutua.

“Creo que este edificio realmente abrirá la puerta a la comunicación interreligiosa mutua y estaremos felices por ello”, dijo.

A la ceremonia de la palada inicial asistieron miembros de la Iglesia de todo el país, al igual que amigos de la Iglesia y residentes de Praga 4 — quienes estaban interesados en cómo será el edificio y preguntaron sobre la historia de la Iglesia y las vidas de sus miembros.

En la ceremonia de la palada inicial, el alcalde de Praga 4, Ondřej Kubín, dijo: “Hoy comienza una nueva etapa y este lugar recibirá una nueva vida”.

En la zona se están construyendo urbanizaciones, hoteles, centros de negocios, comercios y una parada del metro, lo que la convierte en un lugar de “de mucho movimiento y bullicio”, afirmó el alcalde.

“Creo que un centro comunitario con una dimensión espiritual será el edificio que encajará perfectamente en este lugar y aportará relajación”, dijo. “Y también creo que será una hermosa adición y un efecto sinérgico en este hermoso lugar”.

Full-time missionaries from the Czech/Slovak Mission sing during the groundbreaking ceremony of the new Prague Czech Republic Stake Center.
Misioneros de tiempo completo de la Misión Checa/Eslovaca cantan durante la ceremonia de la palada inicial del nuevo Centro de Estaca Praga, República Checa en Praga 4, República Checa, el 12 de abril de 2024. | The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints

El proyecto del centro de estaca lleva años gestionándose. En la ceremonia, el élder Pilka agradeció a todos los que desempeñaron un papel en el proceso de planificación y aprobación y a quienes seguirán formando parte de la construcción.

La Iglesia en la República Checa

Thomas Biesinger llegó a Praga en 1884 como el primer misionero en lo que hoy es la República Checa. Arrestado por predicar sin autorización, pasó casi 70 días en prisión, pero bautizó a Anthon Just, su único converso, justo antes de abandonar la ciudad. Regresó en 1928 a la edad de 82 años, ayudando a la Iglesia a obtener reconocimiento legal, y pronto le siguió la organización de la Misión Checoslovaca.

La entonces Checoslovaquia se abrió a la obra misional después de una oración dedicatoria el 24 de julio de 1929 por el élder John A. Widstoe en Priest Hill.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el consiguiente ascenso del Partido Comunista y la prohibición gubernamental de la Iglesia en 1950, los Santos de los Últimos Días checos permanecieron fieles durante cinco décadas, a pesar de no practicar abiertamente su fe, pero trataron de ser lo más creativos y frecuentes posible en sus reuniones y asociaciones. Eso incluyó a algunos miembros que impartían clases de “yoga cristiana” como una manera de compartir los principios del Evangelio, y unas 130 personas se convirtieron a la Iglesia.

En febrero de 1989 cayó el gobierno comunista y se estableció la libertad religiosa. El 6 de febrero de 1990, el entonces élder Russell M. Nelson, del Cuórum de los Doce Apóstoles, subió a Priest Hill y ofreció una nueva oración dedicatoria y de gratitud, reconfirmando la oración que el élder Widtsoe había ofrecido seis décadas antes.

La Iglesia obtuvo el reconocimiento oficial el 1 de marzo de 1990.

Local Church leaders, community leaders and interfaith representatives prepare to break ground for the new Prague Czech Republic Stake Center.
Líderes de la Iglesia local, líderes comunitarios y representantes interreligiosos se preparan para dar la palada inicial del nuevo Centro de Estaca Praga, República Checa, el 12 de abril de 2024. | The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints
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