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Conozca a dos hermanos gemelos que acaban de ser llamados obispos en el área de Atlanta

El obispo Sebastián Van Dyke y el obispo Rafael Van Dyke fueron sostenidos con tres semanas de diferencia

ATLANTA, Georgia — Los gemelos Rafael y Sebastián Van Dyke tienen mucho en común. La mayoría de sus hijos tienen edades similares y cada uno tiene un nieto. Siguieron carreras profesionales similares en informática. Han vivido cerca el uno del otro la mayor parte de sus vidas. Mucha gente no puede distinguirlos.

Y ambos acaban de ser nombrados obispos de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el área de Atlanta, Georgia.

“Sinceramente, lo he seguido gran parte del camino, incluso desde el vientre materno. Es mayor y me lo hace saber”, dice el obispo Sebastián Van Dyke con una sonrisa, sentado en el sofá junto a su hermano, que nació siete minutos antes que él. Es un domingo por la noche y los dos obispos y sus familias van a cenar juntos, como hacen a menudo.

Cuando se le pregunta al obispo Rafael Van Dyke su versión de la historia, bromea, “Lo dijo perfectamente, me siguió. Soy el líder.

“Oye, yo fui obispo primero”, bromea el obispo Sebastián Van Dyke.

“Eso te lo dejo a ti”, admite su hermano con una sonrisa.

El obispo Rafael Van Dyke, a la izquierda, y el obispo Sebastián Van Dyke se ríen mientras hablan de su estrecha relación como hermanos. Ambos fueron llamados recientemente como obispos de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el área de Atlanta, Georgia. | Dustin Chambers, para Church News

El obispo Sebastián Van Dyke fue sostenido como obispo del barrio Atlanta, Estaca Atlanta, Georgia, el 26 de febrero. Tres semanas después, el obispo Rafael Van Dyke fue sostenido como obispo del barrio Woodstock, Estaca Marietta, Georgia, el 19 de marzo. Llamamiento que ninguno de los dos esperaba, pero saben que vino del Señor.

“Esta es definitivamente Su obra. No es nuestra. Eso es lo que sé con certeza”, dijo el obispo Rafael Van Dyke.

Encontrando respuestas en el evangelio de Jesucristo

Cuando crecía en Spring Lake, Carolina del Norte, el obispo Sebastián Van Dyke recuerda que todos los domingos por la mañana le recogía un autobús escolar azul para ir a la Primera Iglesia Bautista, junto con otras personas de los barrios cercanos.

“Aprendimos mucho allí, y fue una buena congregación. Pero había preguntas que no podían responder”, dijo. “Y eran dos preguntas que siempre tenía, ¿de dónde venimos? ¿Y adónde vamos? Nadie podía responder a esas preguntas”.

Cuando los chicos tenían 15 años, su familia se mudó a St. Augustine, Florida. No mucho después, conocieron a algunos jóvenes y misioneros Santos de los Últimos Días en la cancha de baloncesto del parque. Se relacionaron con un grupo de jóvenes muy fuerte y se bautizaron unos meses después.

Los hermanos gemelos Sebastián y Rafael Van Dyke posan para una foto con el élder Johnson, el misionero que los bautizó en St. Augustine, Florida. Los hermanos se bautizaron a los 15 años. | Cortesía de Cassie Van Dyke

“Cuando vi el plan de salvación, fue cuando supe, ‘que, esta Iglesia tenía las respuestas’. Puede que no me guste la cultura, puede que estos jóvenes sean un poco cursis, tal vez se visten raro, pero dije, ‘Sabes qué, tienen las respuestas’”, recordó el obispo Sebastián Van Dyke.

“Me aferré a eso durante mucho tiempo hasta que pude aprender más. Y [la Iglesia] sigue teniendo las respuestas que nadie más tiene. Eso eventualmente se convirtió en mi testimonio y en lo que he basado mi fe”.

A medida que los hermanos progresaban en su viaje por el Evangelio, enfrentaron desafíos como minorías en la Iglesia. Para el obispo Sebastián Van Dyke, “Fue una lucha para mí. A veces tenía que esforzarme mucho para seguir viniendo. … Pero lo que me hizo seguir viniendo todos los domingos fue mi testimonio”.

Esa empatía, dijo Cassie Van Dyke, es lo que hace que su esposo sea un gran obispo de su barrio en el centro de la ciudad.

“Yo diría que nuestro barrio es aproximadamente 70% de raza Negra, y está lleno de conversos adultos, personas que se han criado como bautistas y pentecostales y han sido parte de ese cinturón bíblico profundo y rico y luego se unieron a la Iglesia más recientemente. Entonces traen sus tradiciones y traen su cultura con ellos, y él dice, ‘Adelante. Hagámoslo. Hagamos de este un lugar donde todos sean bienvenidos, donde todos se sientan amados, siempre y cuando nos acerque al Señor’”, dijo Cassie Van Dyke.

El obispo Sebastián Van Dyke, a la izquierda, escucha a su esposa, Cassie Van Dyke, hablar sobre sus experiencias en el barrio Atlanta, Estaca Atlanta, Georgia. Su hijo Devon también escucha la conversación. | Dustin Chambers, para Church News

El presidente Peter Bennion, presidente de la Estaca Atlanta Georgia, comentó cómo el obispo Sebastián Van Dyke aplica el primer y segundo gran mandamiento —amar a Dios y amar a los demás— en la secuencia en que el Salvador los enseñó.

“El obispo Van Dyke tiene muchos dones. Él sirve al Señor y ama a su rebaño y se concentra en levantar al uno. Es un misionero natural y un unificador dotado. El barrio Atlanta está experimentando un éxito misional significativo, y la calidez y el toque personal del obispo Van Dyke son una parte clave de ese crecimiento”, dijo el presidente Bennion.

Más que romper estereotipos

A unos 56 km al norte del centro de Atlanta, el obispo Rafael Van Dyke preside un barrio predominantemente de raza blanca. “Hay muchos que han estado esperando esto porque es un hito para ellos ver un obispo Negro, particularmente en esta estaca. Así que es un momento casi de celebración para ellos”, dijo.

“Mi objetivo es asegurarme de que todos se sientan amados. Hablamos mucho de diversidad, pero nuestro barrio también es diverso. Hay diversos orígenes y pensamientos y cosas. Hay muchos miembros de la Iglesia que luchan porque creen que hay un molde en el que tienen que encajar”.

Una de las principales prioridades del obispo Rafael Van Dyke es ayudar a los miembros del barrio, especialmente a los jóvenes, a saber, que el Señor los ama tal como son. “Pueden servir como son. Y el hecho de que sean diferentes no significa que el Padre Celestial no los ame”, dijo.

El obispo Rafael Van Dyke, a la derecha, escucha a su esposa, Tracey Van Dyke, hablar sobre su amor sincero por el barrio Woodstock, Estaca Marietta, Georgia. El obispo Rafael Van Dyke fue sostenido como obispo el 19 de marzo de 2023. | Dustin Chambers, para Church News

Tracey Van Dyke, esposa del obispo Rafael Van Dyke, dijo que ha visto a algunos miembros de su barrio perder la motivación lentamente desde la pandemia de COVID-19. Muchas personas han sufrido y están afligidos. Algunos parecen estar cumpliendo las expectativas más básicas, luchando por sentirse conectados. Ella cree que su esposo fue llamado en este tiempo por su amor sincero.

“Ser llamado y ser un obispo Negro da la oportunidad de romper con los estereotipos… pero es más que solo la diversidad. Es su gran amor y disposición para servir y tal vez para unirnos de nuevo a través de la sanación y el amor de Cristo”, dijo Tracey Van Dyke. “Espero que al final de su tiempo como obispo podamos estar mucho más unidos no solo en el Evangelio, sino como congregación y como amigos en el Evangelio”.

La capacidad de amar del obispo Rafael Van Dyke es algo de lo que también ha sido testigo el presidente James Watson, presidente de la Estaca Marietta Georgia.

“Él ama como el Salvador en cada interacción con los miembros de su barrio y con otras personas”, dijo el presidente Watson. “Él siempre ofrece una sonrisa y un abrazo genuinos, sin importar la hora, el lugar o las circunstancias. Y sirve como el Salvador con amabilidad y edificando a los demás, especialmente a los jóvenes o miembros que luchan por conectarse con su Padre Celestial. El obispo Rafael Van Dyke ministra en todas sus acciones del día”.

‘Este Evangelio nos ha hecho mejores’

Reflexionando sobre la oportunidad que él y su hermano tienen de servir como obispos, el obispo Rafael Van Dyke expresó su gratitud por las innumerables personas que los han apoyado desde el día en que fueron bautizados en St. Augustine.

Los hermanos gemelos, el obispo Rafael Van Dyke y el obispo Sebastián Van Dyke, posan para una foto en Canton, Georgia, el 28 de mayo de 2023. | Dustin Chambers, para Church News

“Este Evangelio nos ha hecho mejores de lo que podríamos haber sido por nuestra cuenta. … Gracias a todos los que han contribuido a que estemos donde estamos. Estoy agradecido por aquellos que tuvieron el valor de llamarnos. No es fácil, pero estoy agradecido por su valor y por su apoyo. Tenemos mucho apoyo. Es un privilegio”, dijo el obispo Rafael Van Dyke.

Y los hermanos están agradecidos de servir juntos. Cassie Van Dyke pudo ver el alivio en la cara de su esposo cuando descubrió que su hermano también había sido llamado como obispo. “Fue como, ‘Está bien, ahora puedo hacer esto porque ahora tengo a mi hermano’… El Padre Celestial sabe que se necesitan mutuamente y que hacen todo juntos. Y esto hará que ambos sean mucho mejores obispos”, dijo ella.

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