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Cómo el entrenador de UVU, Mark Madsen, equilibra el éxito del baloncesto con una familia joven

Incluso con la prosperidad del baloncesto universitario, Madsen dice, ‘Mi familia es primero’

La vida es buena para Mark Madsen.

El entrenador en jefe del equipo de baloncesto masculino de la Universidad Utah Valley acaba de ganar su primer premio al Entrenador del Año de la Conferencia Atlética Occidental (en inglés) (WAC por sus siglas en inglés) después de llevar a los Wolverines al campeonato de la temporada regular de la WAC, el segundo título del equipo en las últimas tres temporadas de Madsen en UVU.

Los Wolverines de Madsen, 24-7, alcanzaron la marca de 20 victorias más rápido que cualquier equipo en la historia de UVU desde que el programa pasó a la División I. Las 24 victorias del equipo también están a solo una victoria de empatar el récord de victorias de UVU en una temporada con 25.

Los Wolverines de UVU, en segundo lugar a la cabeza de la serie, juegan en el Torneo de la WAC esta semana contra el ganador de un enfrentamiento de primera ronda entre el séptimo Tarleton State y el décimo Texas-Rio Grande Valley en Orleans Arena en Las Vegas el jueves, a las 19:00 h.

Tan emocionante como suena, el ex centro de la NBA que también es miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tiene algo aún más importante sucediendo en casa.

“Hannah y yo estamos esperando una niña dentro de unas semanas”, dijo con una sonrisa. “No siempre eliges el momento de estas cosas, pero es mejor que suceda el 25 de marzo que el 25 de febrero”.

El entrenador de baloncesto masculino de UVU, Mark Madsen, con su esposa Hannah y sus hijos. | Proporcionado por Mark Madsen

Cuando nazca la niña, la pareja tendrá cuatro hijos menores de 6 años.

Si Utah Valley todavía juega a finales de marzo, significaría que los Wolverines habrían alcanzado a los Sweet 16 del Torneo de la NCAA.

“Cruzaremos ese puente cuando lleguemos allí”, dijo Madsen.

Si bien todo es posible con March Madness, no hay dudas sobre la devoción del entrenador de 2.5 m por su familia.

Madsen elogió a su esposa como el “pilar definitivo” de su familia y para él como entrenador de baloncesto. En sus siete años de matrimonio, hubo tres o cuatro ocasiones distintas en las que uno o todos los miembros de la familia estuvieron muy enfermos. La última vez se produjo en plena temporada actual.

El entrenador de baloncesto masculino de UVU, Mark Madsen, habla con un árbitro durante un partido contra Utah Tech el 31 de diciembre de 2022. | UVU Athletics

“Fue difícil y no dormíamos mucho”, dijo. “Estábamos haciendo lo mejor que podíamos”.

Después del partido de la tarde de UVU en el norte de Arizona en diciembre, Madsen informó a su equipo que necesitaba llegar a casa de inmediato. No podía esperar el vuelo de regreso a casa programado originalmente a la mañana siguiente.

“Me sentía culpable. Dejé al equipo”, dijo. “Pero necesitaba volver con mi familia”.

Tomó un Uber de Flagstaff a Phoenix, Arizona, luego tomó un vuelo directo de Phoenix a Salt Lake City esa noche. Madsen ha tenido que dejar a su equipo dos o tres veces durante la temporada en circunstancias similares para volver con su familia.

El entrenador de baloncesto masculino de UVU, Mark Madsen, observa durante un partido contra Cal Baptist el 7 de febrero de 2023. | UVU Athletics

“Se lo he explicado al cuerpo técnico y a mis jugadores. Mi familia es primero. Habrá algunas ocasiones en las que, después de un partido, correré hacia el aeropuerto para tomar un vuelo”, dijo Madsen. “Para mí, dado que Hannah está embarazada y tenemos niños pequeños, tengo que llegar a casa y ayudar. Todos son realmente comprensivos, y cuando surgen asuntos familiares con nuestros jugadores, también tratamos de ser igual de comprensivos”.

Durante tales experiencias, Madsen y su esposa han estado agradecidos por su fe y testimonios del evangelio. La pareja tiene la meta de estudiar juntos las Escrituras todos los días, aunque solo sean unos pocos versículos.

“Es increíblemente importante”, dijo Madsen, quien sirvió como misionero de tiempo completo en España. “Nos encanta nuestro barrio y tenemos una comunidad de barrio increíble. Me encanta ser miembro de la Iglesia”.

El entrenador de baloncesto masculino de UVU, Mark Madsen, elabora una jugada para su equipo durante un partido contra la Universidad del Sur de Utah en el UCCU Center en Orem, Utah, el sábado, 11 de febrero de 2023. | UVU Athletics

Madsen también está agradecido de ser el entrenador en jefe de UVU. El equipo perdió tres de sus primeros cinco partidos y tuvo que superar otros “baches” durante la temporada, pero los Wolverines han perseverado.

“Estoy agradecido por la oportunidad de trabajar con excelentes jóvenes y excelente personal. Son grandes personas y quieren ser los mejores en el baloncesto”, dijo. “A veces hay baches en el camino... pero es divertido superar todos estos desafíos, éxitos y fracasos juntos. Para mí es un privilegio estar aquí”.

El entrenador de baloncesto masculino de UVU, Mark Madsen, saluda a la multitud después de un partido contra el estado de Nuevo México el 28 de enero de 2023. | UVU Athletics

Madsen se siente confiado de ingresar al Torneo WAC.

“Estoy muy emocionado. Estamos jugando bien en este momento. El movimiento de balón ha sido bueno. Nuestra defensa ha sido nuestra ancla”, dijo. “Queremos llegar al máximo en el momento adecuado, y creo que lo estamos haciendo. Estamos emocionados de ir allí y jugar nuestro mejor partido de baloncesto”.

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