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El élder Gong celebra 50 años de ‘vecinos y amigos, hermanos y hermanas’ con la congregación judía de Utah

El élder Gerrit W. Gong expresa su agradecimiento por el ‘respeto mutuo que disfrutan nuestras comunidades’ en el evento para la comunidad judía de Utah

Los líderes de la sinagoga judía más grande de Utah invitaron a el élder Gerrit W. Gong a discursar en la celebración de su 50 aniversario el domingo, 7 de mayo, en el parque This Is the Place Heritage Park.

“En nombre de la Primera Presidencia, el Cuórum de los Doce y todos sus vecinos y amigos en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, mis más sinceras felicitaciones en este significativo 50 aniversario de la Congregación Kol Ami. Mazel tov”, dijo el élder Gong mientras se dirigía a los cientos de asistentes.

La congregación judía tiene sus raíces en el valle del Lago Salado desde hace 170 años. El élder Gong, miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, dijo a los asistentes a la celebración que, la conexión de la Iglesia con sus amigos judíos se remonta a aquellos primeros días.

El élder Gong estuvo acompañado por su esposa, la hermana Susan Gong, en el evento. La audiencia también incluyó al primer y segundo consejero de la presidencia del Área Utah, el élder Evan A. Schmutz y el élder Hugo E. Martinez, ambos Setenta Autoridades Generales. A los dos se les unieron sus esposas, la hermana Cindy Schmutz y la hermana Nuria Martínez, respectivamente. El Coro del Tabernáculo de la Manzana del Templo estuvo representado por el presidente Gary B. Porter, segundo consejero de la presidencia del coro. A él se unió su esposa, la hermana Debra Porter.

Entre los líderes del gobierno local que asistieron al evento y discursaron se encontraban la vicegobernadora de Utah, Deidre Henderson, la alcaldesa del condado de Salt Lake, Jenny Wilson, y la alcaldesa de Salt Lake City, Erin Mendenhall.

Cuando los primeros judíos se mudaron al valle del Lago Salado unos años después de que los santos se establecieran aquí, Brigham Young les ofreció un terreno para que tuvieran un lugar de adoración.

El rabino de Kol Ami, Samuel L. Spector, que ha estado con la congregación en Utah desde 2019, dijo que tiene un gran respeto por la Iglesia y por la historia que comparten las dos religiones.

“Fue Brigham Young quien nos dio nuestro primer terreno para una sinagoga”, dijo el rabino Spector. “Nos dio un salón en la Manzana del Templo antes de que tuviéramos una sinagoga para poder orar”.

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El élder Gong dijo que la amistad que comenzó entonces continúa hoy.

“Agradecemos su entusiasmo por enlazar brazos para ayudar a familiares, amigos y vecinos. Reconocemos el respeto mutuo que disfrutan nuestras comunidades. Nuestro más sincero deseo es que esta relación continúe creciendo en un espíritu de confianza y buena voluntad”, dijo.

El rabino Spector compartió cómo comenzó parte de esa confianza construida con los líderes de la Iglesia cuando Brigham Young defendió a la comunidad judía en Utah en la década de 1850.

“Cuando se empezó a organizar un boicot — en aquella época — a las empresas judías, Brigham Young fue el que puso fin a ello”, compartió el rabino Spector.

“La valiosa amistad y hermandad con La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días ha sido un regalo para nuestra comunidad desde que llegamos. Y desde que yo llegué a Utah, ha sido una de las mayores bendiciones de mi vida”.

El élder Gong concluyó sus comentarios con el versículo tradicional que ambas religiones comparten: “Jehová te bendiga y te guarde. Jehová haga resplandecer su rostro sobre ti, y tenga de ti misericordia. Jehová alce sobre ti su rostro y te dé paz” (Números 6:24-26).

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