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Los jóvenes adultos de St. George preguntan, el élder y la hermana Soares responden

Durante un devocional el 15 de abril, el élder Ulisses Soares y su esposa, la hermana Rosana Soares, respondieron preguntas sobre temas como las pruebas, las dudas y el perdón

Cuando Jesucristo camina con nosotros, nos bendice con su Espíritu, nos ayuda a ver las cosas con claridad y nos llena de su amor.

Esa es la promesa que el élder Ulisses Soares, del Cuórum de los Doce Apóstoles, hizo a los jóvenes adultos durante un devocional en St. George, Utah, el sábado, 15 de abril. En su mensaje, invitó a los jóvenes adultos a caminar con el Salvador en esta vida y compartieron posibles formas de lograrlo.

Los jóvenes adultos locales habían enviado previamente preguntas e inquietudes a los líderes de instituto. El élder Soares se unió a su esposa, la hermana Rosana Soares, para responder algunas de esas preguntas.

Los temas abarcaron desde afrontar las pruebas hasta mejorar la adoración del día de reposo y encontrar un compañero eterno. Así es como el élder y la hermana Soares respondieron a cada inquietud.

Hacer frente a las pruebas

¿Cuál es el papel de las pruebas en nuestra vida? ¿Cómo puedo hacerles frente, permanecer en la senda de los convenios y sentir el amor del Salvador por mí, especialmente cuando enfrento desafíos de cualquier naturaleza en mi vida?

El élder Soares dijo que estas son preguntas significativas porque las pruebas, los desafíos y la oposición son parte del plan de felicidad de Dios, un plan que ha sido creado por nuestro amoroso Padre Celestial.

Las pruebas llegan a todos, continuó, y sabe por experiencia personal que enfrentarlas no es una tarea fácil.

“Pero amigos míos, les testifico que todos podemos obtener la fortaleza que necesitamos del Salvador y Su sacrificio expiatorio y compasivo para soportar nuestras pruebas y oposición”, dijo el élder Soares. “... el Salvador comprende el dolor y está al tanto de nuestras adversidades”.

Citando Mateo 11:28-30, el élder Soares dijo que el yugo del Salvador es fácil y ligera Su carga.

“Su corazón está lleno de misericordia. Él siempre está dispuesto a ayudarnos y socorrernos”, dijo el élder Soares. “... Entonces, a medida que nos acercamos a Él y nos entregamos espiritualmente a Su cuidado, Él puede hacer que nuestras cargas sean ligeras”.

El élder Soares invitó a los jóvenes adultos a ver sus pruebas a través de los ojos de la fe, a confiar en la sabiduría del Señor y a no darse por vencidos.

“Les testifico que si confiamos en el Salvador y actuamos con fe en Sus invitaciones, Él nos dará la fortaleza que necesitamos para enfrentar nuestras luchas, nuestras debilidades y nuestras circunstancias. Él aumentará nuestra capacidad de sentir paz y descanso constantes en nuestro camino”, dijo el élder Soares.

Los miembros de la audiencia miran una pantalla de video mientras el élder Ulisses Soares, del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla en un devocional en el Instituto de Religión de St. George el sábado, 15 de abril de 2023 en St. George, Utah. | Nick Adams, para Deseret News

Cómo afrontar las dudas y opiniones controvertidas

¿Cómo afronto las opiniones controvertidas sobre la Iglesia? ¿Qué hago cuando no me siento realizado al vivir el evangelio de Jesucristo, lo que en consecuencia plantea preguntas que pueden crear dudas? ¿Cómo defiendo la verdad sin causar discordia en mis relaciones y cómo no me dejo influenciar por la ira y las acusaciones contra la Iglesia?

La hermana Soares dijo que cuando era niña, la mayoría de los miembros de su familia pertenecían a una religión diferente. Cuando visitaba a estos familiares, a veces les hacían preguntas a ella y a su hermana sobre sus creencias, no con la intención de aprender o comprender, sino de burlarse y criticar.

En respuesta, la hermana Soares dijo que ella y su hermana sonreían, trataban de dar respuestas breves y sencillas o, a veces, se alejaban.

“La mayor parte del tiempo, tratamos de ser los mejores ejemplos que pudimos cuando estábamos cerca de ellos”, dijo la hermana Soares. “Nunca discutimos sobre quién tenía razón o quién no. ... Fue fácil para nosotros saber cuándo sus preguntas eran sinceras, y respondíamos con amor y bondad”.

Agregó que es raro hacer cambiar de opinión a alguien cuando hay contención, mala educación o sentimientos de superioridad. “El Espíritu del Señor no se manifiesta en esas situaciones”.

La hermana Soares también compartió la historia de un amigo llamado John que tenía dudas sobre la Iglesia. Pero en una clase de psicología, aprendió sobre el pensamiento en blanco y negro, que es una mentalidad de todo o nada con la que muchas personas luchan.

El profesor de John le enseñó el poder de la palabra “y”, dijo la hermana Soares. Aprendió que podía creer en algo y no entender todos los aspectos. Podía tener preguntas y aun así tener fe.

“Sé que a veces nos enfrentamos a personas de nuestra propia religión, personas que están desanimadas o que tienen muchas preguntas sin respuesta o dudas en sus corazones”, dijo la hermana Soares. “Es normal tener preguntas. Yo también los tengo Pero no tengo dudas, porque elijo creer y vivir por fe. Y un día, sé que tendré las respuestas”.

El élder Soares agregó que tener preguntas puede ser algo positivo — después de todo, la restauración del Evangelio comenzó con la pregunta de un joven.

También instó a los jóvenes adultos a buscar información de fuentes correctas.

“A menudo, las personas pasan mucho tiempo accediendo a información de fuentes dudosas y se olvidan de traer luz a su mente y a su corazón a través del Espíritu del Señor. Al hacerlo, pueden crear un desequilibrio espiritual y emocional en sí mismos”, dijo. “Mantengan una fuerte conexión con Dios y traigan luz a su mente y a su corazón. No olviden seguir ayunando y orando para recibir guía, leer las Escrituras para recibir revelación, asistir a la Iglesia y adorar en el templo. … Dios es la fuente de toda luz y verdad”.

El élder Ulisses Soares, del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla en un devocional en el Instituto de Religión de St. George el sábado, 15 de abril de 2023 en St. George, Utah. | Nick Adams, para Deseret News

Priorizar el estudio de las Escrituras

¿Cómo puedo priorizar mi estudio de las Escrituras y hacerlo más significativo y útil en el proceso de convertirme en un verdadero discípulo de Jesucristo, especialmente considerando las muchas demandas de mi tiempo?

La hermana Soares dijo que el estudio de las Escrituras varía según las diferentes etapas de la vida. Por ejemplo, los misioneros tienen mucho tiempo para estudiar la palabra del Señor; pero después de las misiones, muchos jóvenes adultos continúan trabajando, estudiando o formando familias.

Lo importante, dijo la hermana Soares, es dedicar tiempo para leer las Escrituras todos los días, aunque la forma o el momento de estudiar cambien con el tiempo.

El élder Soares agregó que los jóvenes adultos deben buscar en oración la guía del Señor con respecto a sus circunstancias únicas y las demandas de su tiempo.

“Por favor, recuerden que en todo lo que hacen, Dios les ha dado el don del albedrío para elegir”, dijo. “... Entonces, los invito a hacer todo lo posible para ser fieles y dignos de tener la compañía constante del Espíritu Santo y calificar para recibir revelación personal”.

El élder Ulisses Soares, del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla en un devocional en el Instituto de Religión de St. George el sábado, 15 de abril de 2023 en St. George, Utah. | Nick Adams, para Deseret News

Arrepentimiento

¿Cómo puedo saber si realmente he sido perdonado de mis pecados? ¿Cómo puedo perdonarme a mí mismo? ¿En qué momento debo buscar la ayuda de mi obispo?

El élder Soares primero enfatizó que el amor de Dios por nosotros no cambia incluso cuando una persona está sumida en el pecado.

“Cuando nos humillamos ante Dios, consultamos con los líderes apropiados de la Iglesia, nos arrepentimos y abandonamos nuestros pecados, entonces somos perdonados”, dijo.

Además, si podemos sentir el Espíritu cuando oramos, leemos las escrituras, enseñamos, testificamos o en cualquier otro momento, ese es otro testimonio de que hemos sido perdonados o por lo menos que el proceso de purificación se está llevando a cabo en nosotros, porque el Espíritu no habita en templos inmundos. Ese proceso de purificación lleva tiempo, dijo el élder Soares, pero mientras tanto, las personas pueden sentir la confianza de que Dios aprueba su progreso.

“El apóstol Pablo aconsejó hermosamente que debemos dejar atrás el pasado y seguir adelante, confiando en el poder redentor de Dios. Tal esfuerzo de nuestra parte es una demostración de fe y deseo de arrepentirnos”, dijo el élder Soares.

La hermana Rosana Soares habla en un devocional en el Instituto de Religión de St. George el sábado, 15 de abril de 2023 en St. George, Utah. | Nick Adams, para Deseret News

Mejorar la adoración del día de reposo

¿Cómo puedo mejorar mi adoración en el día de reposo tanto en la Iglesia como en el hogar?

La hermana Soares pidió a los jóvenes adultos que consideraran por qué asisten a la Iglesia. Para ella, la respuesta es adorar al Padre Celestial y a Jesucristo, renovar los convenios que ha hecho con Ellos y pedir perdón y fortaleza.

Ella dijo que a veces las personas escuchan cosas en la Iglesia con las que no están de acuerdo, “pero tenemos que entender que todos somos voluntarios en el reino de Dios aquí en la tierra, y tenemos diferentes antecedentes, niveles de testimonio y fe… todos estamos aprendiendo”.

La hermana Soares también animó a los jóvenes adultos a no perderse la segunda hora de la Iglesia.

“Tal vez se dicen a ustedes mismos, ‘No gano nada yendo a la Iglesia o quedándome la segunda hora’”, dijo. “Y tal vez no ganen nada, pero pueden perder muchas cosas. Pueden perder el deseo de evitar el pecado. Pueden perder el deseo de no quejarse, o pueden perder el deseo de evitar juzgar injustamente a los demás”.

Adorar verdaderamente en la Iglesia marca la pauta para el resto del día del Señor, dijo la hermana Soares. Adorar en el hogar a veces es más fácil cuando una persona vive con familiares fieles o compañeros de cuarto; pero es importante ser fiel y comprometido incluso cuando otros no lo son.

“No mostramos tolerancia y respeto siendo indiferentes o pensando que [somos] mejores que otros que no toman las mismas decisiones que nosotros”, dijo la hermana Soares. “Mostramos tolerancia al hacer lo correcto mientras respetamos su elección de vivir de manera diferente”.

El élder Ulisses Soares, a la derecha, del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, hace un gesto hacia Ron y Annette Higgenbotham, quienes subieron al estrado para hablar sobre el matrimonio en un devocional en el Instituto de Religión de St. George el sábado, 15 de abril de 2023 en St. George, Utah. | Nick Adams, para Deseret News

Encontrar un compañero eterno

¿Tiene algún consejo para aquellos de nosotros que estamos luchando por encontrar a nuestro compañero eterno y sentimos que todas las relaciones salen mal? ¿Qué piensan sobre cómo lidiar con las dudas al salir con alguien? ¿Tienen alguna idea sobre cómo discutir temas difíciles pero importantes, como la dignidad, la pornografía o el establecimiento de límites en la relación física?

El élder Soares dijo que la fe es necesaria al construir relaciones sociales que pueden conducir a encontrar un compañero eterno. El proceso de citas, como cualquier otro, requiere la guía del Espíritu, dijo.

Luego invitó a un joven matrimonio, Annette y Ron Higginbotham, a compartir sus experiencias y puntos de vista.

Ron Higginbotham dijo que encontrar una compañera eterna era importante para él, por lo que abordó el proceso de citas con ese objetivo en mente.

El proceso funcionó mejor para él, dijo, cuando se centró en lo que podía hacer en ese momento, como tener citas divertidas y conocer a mucha gente.

Annette Higginbotham agregó que es importante confiar en el tiempo del Señor y tener caridad hacia las personas que los invitan a salir.

“Cuanto más estudiamos la caridad, cuanto más aprendemos sobre el amor puro de Cristo, más nos damos cuenta de que la relación que anhelamos con [un] compañero eterno comienza con... el amor”, dijo. “El amor de nuestro Salvador Jesucristo es tan sencillo”.

El élder Soares dijo que en la búsqueda de un compañero eterno, las personas a veces son mucho más idealistas que realistas acerca de lo que esperan de un futuro cónyuge. “Estas expectativas poco realistas pueden hacer que las personas se concentren solo en las características externas, en lugar de las cosas que realmente importan y que pueden interponerse en nuestro camino y en el camino del Señor”, dijo el élder Soares. “Pueden hacer que no confiemos en el Señor para que nos ayude a avanzar en este proceso”.

El élder Soares pidió a los jóvenes adultos que consideraran lo que realmente importa. “Piensen en esta lista que puede incluir: ¿Pasar tiempo con él o ella me ayuda a acercarme más al Salvador? ¿Él o ella demuestra caridad?... ¿Él o ella se esfuerza por hacer la voluntad del Señor en todas las cosas? ¿Sería [él] o [ella] un buen esposo o esposa, padre [o] madre? ¿Él o ella asiste a la Iglesia y al templo? ¿Él o ella respeta y honra su oportunidad de hacer la obra en el nombre del Señor?”

Citando al presidente Dallin H. Oaks, el élder Soares dijo que un buen matrimonio no requiere un hombre perfecto o una mujer perfecta; solo requiere un hombre y una mujer comprometidos a luchar juntos hacia la perfección.

Cuando se trata de navegar conversaciones difíciles dentro de las relaciones, Ron Higginbotham dijo que él y su esposa han aprendido que si uno de ellos piensa que probablemente debería hablar de algo, es probable que la otra persona esté pensando lo mismo.

Annette Higginbotham dijo que para cada etapa de una relación, es importante tener claro dónde se encuentra cada persona, desde si una pareja es oficialmente novio/novia hasta los niveles de comodidad con cosas como tomarse de la mano y besarse.

“Siempre que hay algo difícil, o tal vez están cuestionando algo... lo más fácil es hablar de ello”.

Buscar respuestas

El élder Soares invitó a los jóvenes adultos a considerar la siguiente invitación compasiva del Salvador mientras buscan respuestas a sus preguntas sinceras: “Pedid, y se os dará; buscad y hallaréis; llamad, y se os abrirá.: Porque todo el que pide, recibe; y el que busca halla; y al que llama, se le abrirá” (Mateo 7:7-8). “Lleven sus preocupaciones sinceras al Salvador”, dijo.

“Pedir, buscar y llamar, por así decirlo, es uno de los maravillosos dones que el Señor nos ofreció cuando fuimos enviados a la tierra”, dijo. “... A medida que centramos nuestra vida en el Salvador, encontraremos respuestas a las preocupaciones profundas y esenciales de nuestra alma”.

El élder Ulisses Soares, del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla en un devocional en el Instituto de Religión de St. George el sábado, 15 de abril de 2023 en St. George, Utah. | Nick Adams, para Deseret News
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