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¿Qué es un pōwhiri y cómo un guerrero maorí saludó al élder Uchtdorf en Nueva Zelanda?

El apóstol encuentra una conexión entre los elementos de la ceremonia maorí y los aspectos del evangelio

HAMILTON, Nueva Zelanda — No todos los días un miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles es recibido de manera aparentemente violenta por un guerrero con el torso desnudo que empuña un arma ceremonial, hace gestos amenazadores y gritos de batalla.

Pero el miércoles, 12 de octubre no fue un día cualquiera en Hamilton, Nueva Zelanda, cuando los miembros locales de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días le dieron la bienvenida al élder Dieter F. Uchtdorf con un pōwhiri, una ceremonia de saludo tradicional maorí.

Y el comienzo aparentemente amenazante pronto dio paso a una celebración de mensajes, regalos, conexiones, canto y comida — mucho canto y comida.

“El pōwhiri es una ceremonia tradicional para dar la bienvenida a los invitados a un marae o lugar de reunión local, y se realiza a través de un wero — un desafío — que es lo que yo haré”, dijo Kimo Decaires, poco antes de la llegada del élder Uchtdorf a los terrenos antiguos del colegio de la Iglesia de Nueva Zelanda, cerca del Templo de Hamilton, Nueva Zelanda.

Kimo Decaires coloca un helecho ceremonial para el élder Dieter F. Uchtdorf, de la Iglesia de Jesucristo del Cuórum de los Doce Apóstoles de los Santos de los Últimos Días, durante una pōwhiri (ceremonia de bienvenida maorí) en George R. Biesinger Hall en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Al realizar el wero, Decaires representó al guerrero líder o retador que sale frente a los visitantes, dejando un arma o una rama de helecho como desafío. Después de un breve momento de respetuoso silencio, si el hombre de más edad recoge el objeto, significa que vienen en son de paz.

“Hoy en día, el pōwhiri se hace por respeto a los invitados que vienen”, dijo Decaires, y agregó que originalmente era para saber si un visitante era amigo o enemigo. “Tradicionalmente, se hizo para determinar la intención de los visitantes que ingresaban al área”.

Y habría cubierto una distancia mayor y más protectora, lejos de la aldea o de los lugares de reunión, en lugar de los pocos metros que separaba a los anfitriones de los invitados, con el contingente que incluía al élder Uchtdorf y la presidencia del Área Pacífico — el élder K. Brett Nattress, el élder Peter F. Meurs y el élder Taniela B. Wakolo — y sus esposas.

El élder Dieter F. Uchtdorf, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, sostiene una rama de helecho ceremonial, que es un símbolo de paz, durante una pōwhiri (ceremonia de bienvenida maorí) en George R. Biesinger Hall en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Compartimos una breve sinopsis del pōwhiri del miércoles, con términos clave adicionales en maorí:

El pōwhiri comienza cuando los manuhiri (visitantes o invitados) llegan a la wahroa (entrada) del marae. Conducida por una kaikaranga (mujer que llama), la karanga (llamada inicial de bienvenida) reconoce la llegada de los manuhiri (visitantes o invitados), los invita a acercarse y, a veces, incluye el Kaupapa (propósito) de la visita y quiénes son los manuhiri y de dónde vienen.

El wero comienza, usándose para determinar la intención del manuhiri. Se coloca un taki (dardo) o taiaha (arma similar a una lanza) o, a veces, se usa una pequeña rama de helecho. Luego se recoge el objeto como una demostración de paz, esta vez realizada por el élder Uchtdorf.

El élder Dieter F. Uchtdorf, de la Iglesia de Jesucristo del Cuórum de los Doce Apóstoles de los Santos de los Últimos Días, recoge una rama de helecho ceremonial como símbolo de paz durante una pōwhiri (ceremonia de bienvenida maorí) en George R. Biesinger Hall en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Luego, los manuhiri son recibidos en la wharenui (casa de reuniones tallada) por los tangata whenau (anfitriones), con los hombres sentados en la primera fila y las mujeres detrás. Para los pōwhiri en Hamilton, la wharenui del día fue el histórico y restaurado George R. Biesinger Hall, construido por misioneros obreros y llamado así por el líder de la construcción de la Iglesia que construyó el templo en la década de 1950 y otros edificios en todo el Pacífico Sur.

Los haukāinga (habitantes locales de un marae) inician el whaikōrero (discurso formal), al que sigue una waiata (canción o canto), y los manuhiri siguen los mismos kawaw (protocolos) de discurso y canto.

Alberta Harmer y Te Puea Corbett-Searancke actúan con el grupo Te Roopuu Ruhikaramea kapa haka durante una pōwhiri (ceremonia de bienvenida maorí) para el élder Dieter F. Uchtdorf, de la Iglesia de Jesucristo del Cuórum de los Doce Apóstoles de los Santos de los Últimos Días, en George R. Biesinger Hall en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Para el pōwhiri del miércoles, un representante del rey que supervisa al gran grupo de tribus Waikato en el área, habló en nombre de los haukāinga, mientras que el élder Uchtdorf ofreció un mensaje para los manuhiri, seguido por los visitantes cantando “Soy un hijo de Dios”.

Luego viene el koha (regalo u ofrenda), que se coloca frente al haukāinga y es ofrecido por el manuhiri como agradecimiento por la Manaakitanga (hospitalidad) de los anfitriones. Sin embargo, el miércoles en Hamilton, los anfitriones ofrecieron el koha al élder Uchtdorf, un colgante con una pieza de jade tallada.

Al final, el hariru (estrechamiento de manos) cerró el proceso, seguido de abundante kai (comida) para el kaitahi (comida compartida). El almuerzo se llevó a cabo en el restaurado Kai Hall, construido por los misioneros obreros locales como área de comedor para los que acampaban cerca mientras construían los edificios del templo y del colegio de la Iglesia. Y los Santos de los Últimos Días locales continuaron con canciones adicionales durante la comida.

El grupo Te Roopuu Ruhikaramea kapa haka se presenta durante un almuerzo con el élder Dieter F. Uchtdorf, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en Kai Hall en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

En su mensaje que representa el manuhiri en el pōwhiri, el élder Uchtdorf comparó muchos elementos de la ceremonia con aspectos del evangelio.

Primero recordó haber sido testigo de una bienvenida maorí similar años antes cuando él y su esposa, la hermana Harriet Uchtdorf, visitaron el Centro Cultural Polinesio en Laie, Hawái. Y reconoció la ausencia de la hermana Uchtdorf en Hamilton, ya que se quedó en casa en Salt Lake City mientras se recuperaba de una cirugía ocular reciente.

“Muchas gracias por esta manera maravillosa y pacífica de recibirnos”, dijo sobre la ceremonia, y agregó que “sus gestos, voces y palabras son de poder — muestran fuerza”.

El élder Dieter F. Uchtdorf, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, saluda a los miembros del grupo Te Roopuu Ruhikaramea kapa haka después de que actuaron durante una pōwhiri (ceremonia de bienvenida maorí) en George R. Biesinger Hall en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Al mencionar que una de sus asignaciones esta semana en Nueva Zelanda es rededicar el templo de Hamilton el domingo, 16 de octubre, el élder Uchtdorf celebró “el regreso de la casa del Señor, que es un símbolo de paz que nos puede dar fuerza y ​​conexión con otros. Estará dedicado al Príncipe de la Paz, que nos da fuerza a todos”.

Al notar la diferencia en los idiomas, el élder Uchtdorf dijo que espera con ansias el momento en que la tierra vuelva a ser “de una sola lengua” (Génesis 11:1).

El élder Dieter F. Uchtdorf, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, recorre el Centro de Historia de la Iglesia del Pacífico Matthew Cowley en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

“Hablaré maorí, o quizás ustedes hablen alemán, o todos hablaremos inglés”, bromeó.

“Pero el lenguaje del corazón siempre se entiende. Y he

El élder Dieter F. Uchtdorf, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se une para cantar una canción mientras recorre el Centro de Historia de la Iglesia del Pacífico Matthew Cowley en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Después de la ceremonia pōwhiri, el élder Uchtdorf también visitó el cercano Centro de Historia de la Iglesia del Pacífico Matthew Cowley (en inglés), que forma parte del complejo de edificios, oficinas y servicios de la Iglesia a la sombra del templo y en los terrenos del antiguo colegio de la Iglesia.

Comenzó esta asignación ministerial actual en Australia el fin de semana pasado antes de llegar a Auckland, Nueva Zelanda, el lunes, 10 de octubre. Visitó el Centro de Capacitación Misional de Nueva Zelanda y se detuvo en el sitio de construcción del Templo de Auckland, Nueva Zelanda, que se encuentra junto al CCM.

A finales de esta semana en Hamilton y antes de presidir la rededicación del templo del domingo, el élder Uchtdorf continuará con sus esfuerzos de ministración, incluyendo una reunión con los misioneros de la Misión Hamilton de Nueva Zelanda, un almuerzo con algunos de los miembros de larga data del área y un devocional de jóvenes por la noche.

El élder Dieter F. Uchtdorf, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, firma un libro de visitas mientras recorre el Centro de Historia de la Iglesia del Pacífico Matthew Cowley en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News
Un libro de invitados firmado por el élder Dieter F. Uchtdorf, del Quórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se muestra en el Centro de Historia de la Iglesia del Pacífico Matthew Cowley en Hamilton, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de octubre de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News
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