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Nuevas perspectivas en Nueva Jersey: Interacción interreligiosa que une a religiones e individuos

La directora de comunicación de estaca ha sido testigo del impacto de fomentar las amistades y la fe a través de su nuevo llamamiento

En East Brunswick, Nueva Jersey, una serie de eventos interreligiosos en curso en una mezquita musulmana y un centro de reuniones Santos de los Últimos Días ha hecho que los miembros de ambas religiones experimenten una mayor comunicación, conexión y un mayor aprecio por los demás.

“Nunca ha habido un momento en el que la necesidad de que las personas de todas las religiones trabajen juntas sea mayor”, dijo el presidente de la Estaca East Brunswick, Nueva Jersey, Dirk Lindeman, sobre los eventos interreligiosos musulmanes que comenzaron a principios de este año y que continúan este otoño — y que se espera que más adelante también se lleven a cabo.

Carver Wickman del obispado de Eatontown 2nd Ward y el Imam Raouf Zaman del Centro Musulmán del condado de Middlesex se paran juntos en la mezquita del centro, durante un simposio sobre racismo, el 27 de febrero de 2022. | Wynante Sewell

En noviembre de 2021, se llamó a Wynante Sewell como directora de comunicación de estaca, encargada de buscar y conectarse con la comunidad y con personas de otras religiones. A través de una serie de eventos que ella ha coordinado, la estaca ha adquirido un mayor sentido de amistad y comprensión acerca de los grupos religiosos de la zona.

Una mujer a la que Sewell se acercó era una mujer Santo de los Últimos Días menos activa casada con un hombre musulmán, lo que le permitió a Sewell hacer preguntas y obtener una mejor comprensión de la fe musulmana. Esto impulsó la creación de “Our Friend and Neighbor” [Nuestro amigo y vecino], un programa que reúne a musulmanes y miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días para compartir creencias y fomentar amistades.

Cuando comenzó la planificación del evento, Sewell se puso en contacto con dos imanes musulmanes, quienes le extendieron una invitación a un simposio el 27 de febrero con personas de diferentes religiones para compartir sus creencias sobre el racismo.

Ella y los miembros de la estaca asistieron, con Carver Wickman, primer consejero del obispado del Barrio Eatontown 2, quien habló en el simposio. Era la primera vez que Sewell visitaba una mezquita, calificándola de “única y una gran experiencia para ver” mientras se realizaba una oración musulmana a mitad del programa. Los creyentes musulmanes estaban dispuestos a acomodarse y compartir, ayudando a otros a conocerlos, creando un “momento maravilloso”, agregó.

Los miembros de la Estaca East Brunswick, Nueva Jersey, observan a los participantes del Centro Musulmán del condado de Middlesex mientras oran en la sala de la Primaria del centro de estaca el 22 de mayo de 2022. | Wynante Sewell

El 11 de abril, los miembros de la estaca participaron en una cena iftar musulmana — la comida con la que los musulmanes terminan su ayuno diario al atardecer durante el mes anual de Ramadán. Los Santos de los Últimos Días asistieron al evento, al igual que los líderes estatales y municipales.

“La pasamos muy bien”, dijo Sewell sobre la velada con los del Centro Musulmán de Middlesex Country. “Tuvieron un panel — pudimos hacerles preguntas — y hablaron sobre el Ramadán”.

La presidenta de la Sociedad de Socorro de la Estaca East Brunswick, Nueva Jersey, Lynette Jensen, usa un hiyab el 11 de abril de 2022 para una cena iftar musulmana. | Wynante Sewell

Además, los invitados pudieron presenciar la oración de los musulmanes, y las mujeres que no eran de fe musulmana se les colocaron hiyabs.

Lynette Jensen, presidenta de la Sociedad de Socorro de la Estaca East Brunswick, dijo que una mujer musulmana expresó su preocupación por desordenar el cabello de Jensen con el hiyab, el velo que cubre la cabeza de las mujeres de esa fe.

“Aprendí algo de esa expresión de respeto. No me hubiera molestado quitármelo, pero ella compartió algo sagrado para ella de la manera que sintió que me convenía más”, dijo Jensen. “Nuestras almas conectaron. Lo supe cuando me llamó ‘hermana’ más tarde en la noche”.

Las hermanas misioneras de tiempo completo que asistieron hablaron muy bien del evento y de las personas que conocieron. La hermana Bryna Foutz, de la Misión Nueva Jersey Morristown, dijo que las misioneras se sentaron con dos mujeres musulmanas y que conectaron de inmediato.

“Todos éramos hijos de Dios riendo juntos alrededor de una mesa”, dijo la hermana Foutz, quien llamó “hermanas” a sus nuevas amigas musulmanas y agregó que eran hermosas e inspiradoras. Desde entonces han seguido en contacto.

La oportunidad brindó un lugar para que los dos grupos intercambiaran preguntas y conversaran sobre las creencias de cada uno y, para Sewell, para conocer mejor a sus “hermanos y hermanas”.

“Realmente se podía sentir el Espíritu allí”, dijo. “Fue muy fuerte”.

Las hermanas misioneras y las amigas musulmanas se sientan juntas en el centro de la Estaca East Brunswick, Nueva Jersey, para la cena iftar musulmana el 11 de abril de 2022. | Wynante Sewell

Hacia finales de este mes, los miembros de estaca planean visitar la mezquita y reunirse una vez más, dijo Sewell, y agregó que la estaca busca continuar la serie Our Friend and Neighbor con una comunidad judía.

Sewell espera que más miembros de la Iglesia local participen en los próximos eventos. “Esto es algo que me parece nuevo y diferente, pero creo que es algo muy necesario para romper barreras y estereotipos o simplemente para conocernos como personas”.

Sewell dijo que busca crear amistades con personas de otras religiones y espera un tipo de “reunión” continua donde otros se vuelvan más conscientes del Salvador, el sentido de familia entre todas las personas y de que “estamos conectados con un propósito mayor”.

Carver Wickman, a la izquierda, del obispado de Eatontown 2nd Ward, y el Imam Raouf Zaman, al centro, del Centro Musulmán del condado de Middlesex en Nueva Jersey, hablan con un asistente al simposio sobre racismo del 27 de febrero de 2022, que se llevó a cabo en el centro. | Proporcionado por Wynante Sewell

A medida que se produzcan más interacciones interreligiosas, se formarán más lazos y relaciones debido a una mayor y creciente familiaridad, dijo Sewell, y agregó que disminuirá el desconocimiento y la incertidumbre de otras religiones y personas. “Somos uno, en cierto sentido”, dijo, “porque queremos estar conectados con Dios, y lo estamos haciendo de diferentes maneras”.

El especialista de estaca en autosuficiencia y bienestar, Bobby Tyler, elogió las nuevas interacciones interreligiosas. “Refuerza nuestra creencia en el plan del Padre Celestial para que todos Sus hijos sean lo suficientemente amables, tolerantes y humildes para aprender de las similitudes en nuestro enfoque y comprensión de nuestro creador divino y para respetar las diferencias que nos llevan a todos a Él”.

Tyler dijo que espera continuar los esfuerzos que nutrirán tales relaciones, creyendo que fomentará el amor y la dedicación al crecimiento espiritual.

Sewell dijo que su llamamiento la ha ayudado a reconocer las similitudes con los demás y a depender en gran medida del Espíritu, y que su testimonio ha crecido a lo largo de la experiencia. “Me parece que lo mejor que se puede hacer es simplemente alinearme con el Salvador, y luego todo lo demás encaja en su lugar”.

Mujeres de la Estaca East Brunswick, Nueva Jersey, y mujeres de la mezquita del Centro Musulmán del Condado de Middlesex, juntas para una foto en la mezquita del centro de Nueva Jersey, el 27 de febrero de 2022. | Wynante Sewell
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