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‘Está en proceso’: Cómo Susan H. Porter espera ayudar a fortalecer la fe de los niños como presidenta general de la Primaria

President Susan H. Porter, general president of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints' Primary, poses for a photo at the Church Office Building in Salt Lake City on Monday, April 4, 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News
President Susan H. Porter, general president of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints' Primary, center, poses for a photo with Sister Amy A. Wright, first counselor, left, and Sister Tracy Y. Browning, second counselor, right, at the Church Office Building in Salt Lake City on Monday, April 4, 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News
Sister Susan H. Porter, first counselor in the Primary general presidency Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
La presidenta Susan H. Porter se convertirá en la presidenta general de la Primaria el 1° de agosto de 2022. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
La sesión de las mujeres, 2 de abril de 2022, por la noche, de la 192º Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
La sesión de las mujeres, 2 de abril de 2022, por la noche, de la 192º Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
La presidencia general de la Primaria (a partir del 1° de agosto de 2022): La hermana Amy Wright, primera consejera, izquierda; la presidenta Susan H. Porter, centro; y la hermana Tracy Y. Browning, segunda consejera. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El élder Bruce D. y la hermana Susan H. Porter posan para una foto en 2011. El élder Porter murió en diciembre de 2016. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Durante este último año, mientras ha servido como consejera en la presidencia general de la Primaria, la presidenta general entrante de la Primaria, Susan H. Porter, ha orado sobre las necesidades de los niños en todo el mundo.

“A menudo pienso en la importancia de tener un corazón tierno hacia los niños”, dijo la presidenta Porter. “Muchos de ellos están sufriendo de muchas maneras: guerras, hambruna, inseguridad alimentaria, ansiedad, desafíos familiares, la pandemia, por lo que mi corazón se ha vuelto al Señor, tratando de recibir revelación sobre cómo podemos fortalecer y bendecir a Sus niños en todo el mundo”.

También ha sentido la necesidad de invitar a los niños que han sido bautizados a guardar sus convenios participando en la obra de salvación y exaltación. “Cuando los niños son bautizados, ellos son confirmados miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”, dijo ella. “Entonces, si el Padre Celestial los considera listos para ser miembros oficiales de Su Iglesia, ¿qué los estamos invitando a hacer?

“Algo que ha quedado grabado en nuestras mentes durante el año pasado es, ¿cómo podemos fortalecer espiritualmente a los niños?” dijo la presidenta Porter. “Cuando hablamos de fortalecer la fe de la nueva generación, eso tiene que comenzar en la Primaria”.

Durante la pandemia de COVID-19, la presidenta Porter dijo que muchos niños no podían participar en la Primaria. Ella también vio los desafíos que enfrentaban las mujeres solteras. Su esposo, el élder Bruce D. Porter (en inglés), Setenta Autoridad General, falleció en 2016.

Cuando los miembros no se reunían en persona, ella a veces podía estar con su hija y la familia de su yerno, pero hubo muchos domingos en los que ella no tuvo la Santa Cena en su casa.

A medida que ha compartido sus experiencias desde la muerte de su esposo, muchas mujeres se han conectado con ella y le han dicho: “Mi cónyuge falleció o pasé por un divorcio doloroso o no estoy casada, así que el hecho de que usted esté sirviendo en la Iglesia me da una mejor visión de que la Iglesia también me necesita”.

Susan Elizabeth Holland Porter nació el 31 de julio de 1955 en Ponca City, Oklahoma, hija de Hans J. y Charlene Coleman Holland. Creció en el oeste de Nueva York y asistía a una pequeña rama de la Iglesia a unos 32 km de su casa.

La presidenta Porter era generalmente la única miembro de la Iglesia en su escuela, aparte de sus hermanos. En su discurso de la conferencia general de abril de 2022, ella mencionó estar sentada sola con su amiga, Patti Jo en el sótano de su antigua capilla alquilada en la clase de la Escuela Dominical.

“Nunca podría haber imaginado ser parte de una hermandad mundial de millones de mujeres”, dijo ella.

La presidenta Porter obtuvo una licenciatura en química de la Universidad Brigham Young. Conoció a su esposo en una clase de religión de BYU y se casaron el 2 de febrero de 1977 en el Templo de Washington D.C.

Ella trabajó como asistente de laboratorio antes de que nacieran sus hijos y luego como maestra de matemáticas y de piano a tiempo parcial. También se ofreció como voluntaria en las escuelas de sus hijos y en varias organizaciones comunitarias. Ella y su esposo criaron a sus cuatro hijos en Massachusetts, Virginia, Alemania y Utah, y dos veces cumplieron asignaciones de la Iglesia en el Área Europa Este.

El élder Bruce D. y la hermana Susan H. Porter posan para una foto en 2011. El élder Porter murió en diciembre de 2016.
El élder Bruce D. y la hermana Susan H. Porter posan para una foto en 2011. El élder Porter murió en diciembre de 2016. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El élder Porter, que fue llamado como Setenta Autoridad General en 1995, estaba sirviendo como consejero en la presidencia del Área Europa Este en Alemania cuando sus riñones fallaron y ellos regresaron a Utah. La presidenta Porter lo apoyó mientras se sometía a diálisis en Utah de 1997 a 2010.

Un tercer trasplante de riñón, donado por su hijo mayor, permitió al élder Porter servir como presidente del Área Europa Este, esta vez en Rusia, a partir de 2014. Pero a finales de 2016, se enfermó gravemente. Regresaron a Utah y él falleció unas dos semanas después, rodeado de su familia.

“Mi vida cambió de la noche a la mañana”, dijo ella en la conferencia general de abril de 2022. “Estaba afligida y me sentía débil y vulnerable. Le supliqué al Señor que dirigiera mis pasos: ‘¿Qué quieres que haga?’”

Unas semanas más tarde, mientras revisaba su correo, una pequeña imagen en un catálogo le llamó la atención.

“Al mirar más de cerca, me di cuenta de que era la interpretación artística de la mujer samaritana con Jesús en el pozo”, dijo la presidenta Porter en su discurso de la conferencia. “En ese momento, el Espíritu me habló claramente: ‘Eso es lo que debes hacer’. Un amoroso Padre Celestial me estaba invitando a venir al Salvador y aprender”.

Ella también dijo a Church News el año pasado acerca de haber recibido una impresión en su aflicción: “No pienses en lo que has perdido. Recuerda los milagros.

Entre esos milagros se encontraba la vida del élder Porter salvada años antes. Ella también se dio cuenta más tarde de que la paz que sentía y la sensación de que no estaba sola eran milagros también.

Lea más: La impresión que recibió la hermana Porter trás la muerte de su esposo que continúa ayudándola

Ella le dijo a una audiencia de la Conferencia de Mujeres de BYU en abril de 2021 que una de las muchas bendiciones que el Salvador prometió al Israel del convenio es “No os dejaré huérfanos; vendré a vosotros” (Juan 14:18).

La presidenta Porter testificó: “Ya sea que sintamos ese consuelo en ese momento o que reconozcamos Su ayuda más tarde, doy testimonio de que Él vendrá y Él nos dará consuelo y fortaleza en tiempos de necesidad.”

Invitando a los niños a actuar

La presidenta Susan H. Porter se convertirá en la presidenta general de la Primaria el 1° de agosto de 2022.
La presidenta Susan H. Porter se convertirá en la presidenta general de la Primaria el 1° de agosto de 2022. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La presidenta Porter sirvió como primera consejera en la presidencia general de la Primaria con la presidenta Camille N. Johnson y la hermana Amy A. Wright, segunda consejera, durante este último año.

Al reunirse con presidencias de la Primaria, las han animado a considerar en oración lo que sus niños de la Primaria, que han sido miembros confirmados de la Iglesia, pueden hacer para guardar sus convenios. Por ejemplo, algunas presidencias de la Primaria han invitado a los niños de 10 años a dar la bienvenida a otros niños a la Primaria e incluso a dirigir la reunión. En Primarias más pequeñas, se ha invitado a las clases mayores a sentarse junto a los niños más pequeños y ayudarlos a aprender las canciones.

En las reuniones de liderazgo, la presidencia general de la Primaria ha compartido: “Las oraciones en las reuniones de la Iglesia deben ser breves, sencillas y dirigidas por el Espíritu. Cualquier miembro de la Iglesia bautizado puede ofrecer una oración de apertura o de clausura” ((Manual general 29.6). “Cuando compartimos esto, podemos ver cómo se enciende la luz en los ojos de los líderes”, dijo la presidenta Porter. “Hemos visto a niños bien preparados ofrecer oraciones sencillas y llenas del Espíritu en las reuniones sacramentales, bendiciendo a todos los asistentes”.

La presidenta Porter dijo que estas experiencias ayudan a los niños a vivir sus convenios bautismales. Pueden servir y liderar de manera individualizada y apropiada para la edad, según la inspiración de las presidencias de la Primaria, los obispados y los consejos de barrio.

Y como resultado, esos niños pueden sentirse más cómodos y seguros de compartir el evangelio en casa o con amigos, y liderar con rectitud.

“Nuevamente, ¿qué podemos invitarlos a hacer? Porque es a menudo haciendo y sirviendo que crecen nuestros testimonios del Salvador y Su Iglesia. Los niños pueden aprender a buscar inspiración en el cielo”, dijo ella.

Ministrando a los niños

La presidenta Porter también siente la importancia de que los líderes y maestros de la Primaria ministren a los niños. Cuando comenzó la pandemia, algunos maestros de Primaria pensaron que su llamado era preparar una lección de 20 minutos el domingo, dijo. Pero en el Manual general, se llama a un maestro de la Primaria a ministrar y enseñar.

La ministración se extiende más allá del salón de clases. Los maestros pueden orar y preocuparse por cada niño de su clase, visitándolos o llevándoles algo de la lección para demostrar que los extrañaron. A través de este amor y ministración, los niños pueden ganar la confianza para decir que quieren regresar a la Primaria.

“Realmente esperamos empoderar a los niños para que bendigan a sus familias. Si cada maestro pudiera extender una invitación a cada niño al final de la clase, de compartir lo que aprendieron con sus familias o contarles a sus amigos”, dijo ella, “los niños estarán empoderados para ser una influencia para el bien”.

El consejo de barrio también forma parte de la ministración a los niños, especialmente con familias que no están tan activas asistiendo a las reuniones o regresando a la Iglesia después de la pandemia. Sería útil que los nombres de los niños sean llevados al consejo de barrio para que se consideren las necesidades de toda la familia, no solo las de los adultos.

Otro concepto en el que la presidenta Porter reflexionó con la presidenta Johnson y la hermana Wright durante el año pasado fue ayudar a los niños a buscar y actuar en base a la revelación. Como parte de eso, los líderes de la Primaria pueden identificar cuándo sienten que el Espíritu Santo está presente y luego invitar a los niños a señalar cómo sienten el Espíritu Santo.

“Tal vez cuando han estado cantando ‘Mandó a Su Hijo’, se detengan y digan, ‘Niños, siento un Espíritu especial en esta sala. ¿Qué sienten en este momento?’”, explicó la presidenta Porter.

“Johnny podría decir: ‘Me siento feliz’. Y alguien más podría decir: ‘Me siento un poco pensativo’ o ‘Siento paz. Estaba ansiosa cuando llegué a la Primaria. Ahora no lo estoy’. O, ‘Estaba tan enojado con mi hermano, pero ahora no puedo recordar de qué se trataba’.

“Entonces podrían preguntar, ‘¿Qué creen que es ese sentimiento? ¿De dónde creen que viene ese sentimiento?’ Con algunas preguntas bien pensadas, pueden ayudar a los niños a comprender que lo que sienten es el Espíritu”.

Niños y Jóvenes

La presidenta Porter dice que se puede invitar a los niños a participar en la obra de salvación y exaltación. De esa manera, ella trabajará más de cerca con las presidencias de los Hombres Jóvenes y las Mujeres Jóvenes para hacer que la progresión desde la Primaria sea más fluida.

Ella cree que el programa Niños y Jóvenes puede volverse más simple y enfocado, no tiene que ser una tarea abrumadora o ser visto como una lista de verificación de cosas por hacer. El énfasis principal está en fortalecer su fe en el Salvador al buscar y actuar inspirados sobre cómo pueden crecer como lo hizo Jesús, en “sabiduría y estatura y en gracia para con Dios y los hombres” (Lucas 2:52).

Los niños pueden participar más en la planificación de las actividades de la Primaria, dijo, a medida que cada barrio y cada familia se centre en la obra de salvación y exaltación, con los principios de vivir, cuidar, invitar, unir.

Los líderes podrían preguntar a los niños: “¿Cuál sería una actividad a la que podrían invitar a su vecino que no haya ido a la Primaria este año? ¿A quién conocen que está en nuestro barrio que pudiéramos cuidar como Primaria?” y permítales proponer ideas y consejos juntos.

Sirviendo juntas

Antes de su llamamiento como consejera de la presidencia general de la Primaria en abril de 2021, la presidenta Porter había servido en el  consejo asesor general de la Sociedad de Socorro (en inglés) durante tres años y medio. Sus llamamientos anteriores incluyen presidenta de la Sociedad de Socorro de barrio, presidenta de las Mujeres Jóvenes de barrio, consejera de la presidencia de la Sociedad de Socorro de estaca, maestra de Doctrina del Evangelio y líder de música de la Primaria.

La presidenta Porter ve cómo todos están involucrados en una gran obra, ayudando a traer almas al Salvador. Los miembros de la Sociedad de Socorro son las madres, abuelas, tías, vecinas y maestras de los niños y jóvenes, por ejemplo. Con el cambio de la presidenta Johnson de la Primaria a presidenta general de la Sociedad de Socorro, las relaciones entre las organizaciones no pueden más que fortalecerse.

La presidenta Porter también espera servir con sus consejeras, la hermana Wright y la hermana Tracy Browning. “Ambas son mujeres de gran fe”, dijo. “Espero poder en consejo con ellas, buscar la voluntad del Señor para Sus hijos”.

La presidencia general de la Primaria (a partir del 1° de agosto de 2022): La hermana Amy Wright, primera consejera, izquierda; la presidenta Susan H. Porter, centro; y la hermana Tracy Y. Browning, segunda consejera.
La presidencia general de la Primaria (a partir del 1° de agosto de 2022): La hermana Amy Wright, primera consejera, izquierda; la presidenta Susan H. Porter, centro; y la hermana Tracy Y. Browning, segunda consejera. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Y prepárense para escucharla hablar más acerca de volver “los corazones tiernos hacia los niños”, mientras los invitan a participar, les enseñan a escuchar la revelación y los empoderan para actuar con rectitud en sus familias, barrios y vecindarios.

Información biográfica

Familia: Nació el 31 de julio de 1955 en Ponca City, Oklahoma, hija de Hans J. y Charlene Coleman Holland. Se casó con Bruce D. Porter el 2 de febrero de 1977 en el Templo de Washington D.C. Tienen cuatro hijos.

Educación: Obtuvo una licenciatura en química de la Universidad Brigham Young en 1976.

Empleo: Trabajó como asistente de laboratorio en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, maestra de matemáticas a tiempo parcial en una escuela privada y maestra de piano. Voluntaria en varias organizaciones comunitarias.

Servicio en la Iglesia: presidencia general de la Primaria, consejo asesor general de la Sociedad de Socorro, consejera de la presidencia de la Sociedad de Socorro de estaca, presidenta de la Sociedad de Socorro de barrio, presidenta de las Mujeres Jóvenes de barrio, maestra de Doctrina del Evangelio, líder de música de la Primaria.

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