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El viaje al templo: La historia de la primera pareja sellada en el Templo de Washington D.C.

Marylee y Wilfred Kimball celebran la boda de su hija el 4 de marzo de 2022. Crédito: Proporcionado por Sheal Kimball Vandygriff
Wilfred y Marylee Kimball el 6 de diciembre de 1974, la noche anterior a su sellamiento en el Templo de Washington D.C. Crédito: Proporcionado por la familia Kimball
El artículo de un periódico del Latter-day Sentinel del 19 de marzo de 1988, que cubre la historia de Wilfred y Marylee Kimball. Crédito: Proporcionado por la familia Kimball
La familia Kimball se reúne para una foto familiar. Crédito: Proporcionado por Sheal Kimball Vandygriff
La familia Kimball se reúne para una foto familiar. Crédito: Proporcionado por Sheal Kimball Vandygriff
Recuerdos del día en que Marylee y Wilfred Kimball se sellaron en el Templo de Washington D.C., el 7 de diciembre de 1974 Crédito: Proporcionado por la familia Kimball

Con la rededicación del Templo de Washington D.C. a la vuelta de la esquina, muchos esperan ansiosamente esta ceremonia monumental en un lugar tan monumental. Sheal Vandygriff se ha encontrado reflexionando sobre el inmenso impacto que este templo ha tenido en ella y su familia, ya que los padres de Vandygriff fueron los primeros en participar en las ordenanzas de investidura y sellamiento del templo.

Los padres de Vandygriff, Wilfred y Marylee Kimball, experimentaron su propio viaje para descubrir la Iglesia y, finalmente, el uno al otro, sin saberlo, crecieron a solo 19 km de distancia todo el tiempo.

Wilfred Kimball fue adoptado y criado en una granja de Nuevo Hampshire como bautista. Con el tiempo se convirtió al catolicismo y asistía regularmente, pero comenzó a notar que un amigo había dejado de asistir.

Después de hablar con este amigo, Wilfred Kimball se enteró de que este amigo se había unido a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, a la que Wilfred Kimball entendió erróneamente que era lo que entonces se conocía como el Coro del Tabernáculo Mormón (en inglés). Su amigo respondió dándole una copia del Libro de Mormón.

Marylee Kimball dijo acerca de su esposo: “Él se convirtió instantáneamente al leer el Libro de Mormón. Se puso en contacto con los misioneros y se bautizó”.

Marylee Kimball, por otro lado, fue criada como una devota metodista. Mientras asistía a la escuela de enfermería en Nuevo Hampshire, conoció a los misioneros mientras visitaba su casa los fines de semana. Su madre había estudiado religión y disfrutaba discutir el tema con los élderes. Con el tiempo, tales interacciones llevaron a Marylee Kimball a entender su mensaje como la verdad.

Su hija Vandygriff dijo, “Llegó al punto en que no podía negarlo y tenía respuestas a las preguntas y todo tenía sentido”.

Los dos finalmente se conocieron en un barrio de Nuevo Hampshire. Wilfred Kimball cantó en el coro y Marylee lo dirigió. Comenzaron a salir y se casaron civilmente el 7 de noviembre de 1973.

“Cuando se casaron, establecieron la meta de que querían regresar y sellarse”, dijo Vandygriff.

El artículo de un periódico del Latter-day Sentinel del 19 de marzo de 1988, que cubre la historia de Wilfred y Marylee Kimball.
El artículo de un periódico del Latter-day Sentinel del 19 de marzo de 1988, que cubre la historia de Wilfred y Marylee Kimball. | Crédito: Proporcionado por la familia Kimball

Lograr este objetivo no fue sencillo, pero la pareja vio muchos milagros en el camino. Mientras salían, los Kimball habían hecho una donación para la construcción del Templo de Washington D.C. y sabían que querían sellarse allí. Sin embargo, después de esperar un año para ser sellados, se encontraron en Oklahoma. El dinero escaseaba y Marylee Kimball estaba embarazada de siete meses, pero querían que su hijo naciera “bajo el convenio”.

“Querían ir allí porque habían contribuido al Templo de Washington D.C. y sentían esa conexión allí”, dijo Vandygriff.

Marylee y Wilfred Kimball habían recibido la aprobación de su obispo y presidente de estaca, quienes creían que el templo estaba abierto y estaban decididos a hacer el viaje, a pesar de las circunstancias. En diciembre de 1974, los dos regresaron en su pequeño automóvil BMW y llegaron el 6 de diciembre.

Al llegar, la pareja se enteró de que el templo aún no estaba abierto para las sesiones de investidura para personas vivas. El bautisterio estaba en funcionamiento, pero aún no se había instalado el velo. Hablaron con el presidente Edward Drury, quien era el presidente del templo en ese momento. Él hizo varias llamadas, que resultaron en la aprobación del profeta, el presidente Spencer W. Kimball (en inglés).

“No los dejen ir sin la ordenanza del sellamiento”, dijo el presidente Kimball por teléfono. “Para eso están los templos”.

La buena noticia significó que los obreros del templo trabajaran hasta la madrugada, las 2:00 h para ser exactos, para asegurarse de que se completara el velo. Sin embargo, los Kimball buscaron un lugar para pasar la noche, aunque no tenían mucho dinero. Una mujer, que resultó ser la secretaria del presidente del templo, estaba estacionada cerca y Wilfred Kimball le preguntó por hoteles baratos.

Marylee Kimball recuerda su respuesta: “No sé por qué estoy aquí. Mi casa está al otro lado”, a lo que siguió una invitación para que los Kimball se quedaran con ella. Los Kimball aceptaron y Marylee Kimball recordó la experiencia que tuvo lugar esa noche.

Ella dijo que su esposo “escuchó una voz y la voz dijo, ‘Hermano Kimball, usted y la hermana Kimball serán los primeros en sellarse en el templo’”.

Su esposo compartió con ella que había tenido un sueño y escuchó esta misma voz semanas antes, diciendo lo mismo. Al día siguiente, Wilfred y Marylee Kimball recibieron sus investiduras el 7 de diciembre de 1974 en el Templo de Washington D.C., un año y un mes después de su matrimonio civil.

Los milagros no cesaron ahí. En su viaje de regreso a casa, la pareja recién sellada se encontró sin dinero y sin gasolina. Al detenerse en un centro de estaca en su camino de regreso, esperaban hablar con el obispo para pedir ayuda, pero los recibió un hombre mayor. Él les preguntó cuánto dinero necesitaban y les hizo un cheque por la cantidad.

Los Kimball continuaron, solo para encontrar que el indicador de gasolina estaba vacío a 160 km de su casa sin dinero restante. Se las arreglaron para regresar a casa y llegar a una gasolinera mientras el coche se apagaba al acercarse al surtidor.

Con el tiempo, los dos pudieron regresar al templo y sellarse con sus hijos de matrimonios anteriores, lo que aumentó la gratitud que sienten los Kimball por las ordenanzas del templo y sus experiencias allí. El hijo del que Marylee Kimball estaba embarazada en el momento del sellamiento recibió el segundo nombre de Edward, en honor al presidente del templo. Vandygriff también se selló a su primer esposo en el Templo de Washington D.C. y atribuye este deseo a su legado dentro de su familia.

Recuerdos del día en que Marylee y Wilfred Kimball se sellaron en el Templo de Washington D.C., el 7 de diciembre de 1974
Recuerdos del día en que Marylee y Wilfred Kimball se sellaron en el Templo de Washington D.C., el 7 de diciembre de 1974 | Crédito: Proporcionado por la familia Kimball

Marylee Kimball dijo, “Nos hemos mudado 10, 12 veces y, pase lo que pase, la Iglesia y nuestros testimonios siempre se han mantenido muy fuertes en nuestra vida”.

Wilfred y Marylee Kimball tienen 85 años y residen cerca de Tucson, Arizona. La pareja valora sus testimonios y se ha mantenido fiel e inquebrantable con ellos. Marylee Kimball siente que su historia ilustra que todos reciben bendiciones y estas van más allá de las bendiciones materiales.

Vandygriff dijo, “Si eres la primera o la última persona sellada, eso realmente no importa. Son las ordenanzas”.

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