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El élder Christofferson elogia al juez Wallace por hacer ‘una diferencia para siempre’

El juez J. Clifford Wallace le da la mano al élder D. Todd Christofferson después de recibir el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California. Crédito: Alan Gibby para Church News
El élder D. Todd Christofferson habla sobre el juez J. Clifford Wallace que recibió el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California. Crédito: Alan Gibby para Church News
El élder D. Todd Christofferson habla sobre el juez J. Clifford Wallace que recibió el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California. Crédito: Alan Gibby para Church News
El élder D. Todd Christofferson habla sobre el juez J. Clifford Wallace que recibió el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California. Crédito: Alan Gibby para Church News
El juez J. Clifford Wallace recibiendo el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California. Crédito: Alan Gibby para Church News
El juez J. Clifford Wallace y su esposa, Jenee Wallace, el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California. Crédito: Alan Gibby para Church News
David F. Levi, director del Instituto Judicial Bolch de la Facultad de Derecho de Duke, habla sobre cómo el juez J. Clifford Wallace recibió el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California. Crédito: Alan Gibby para Church News

El Juez Santo de los Últimos Días J. Clifford Wallace, de 92 años — quien acaba de recibir el Premio Bolch por el Estado de Derecho por su distinguido servicio en los Estados Unidos y en todo el mundo — es descrito como “un hombre exitoso y notable por el élder D. Todd Christofferson.

El miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles habló en una ceremonia el viernes 18 de marzo en San Diego, California, en honor a Wallace, quien sirvió durante más de 50 años en el sistema judicial federal de EE. UU., incluso como juez principal del Noveno Circuito. Él fue conocido por usar su tiempo de vacaciones durante 40 años para ayudar a abogados y jueces en al menos 70 países.

El élder Christofferson citó el intercambio del Salvador con un abogado en Mateo 22 y dijo que Wallace “interiorizó completamente” las lecciones que se enseñan en la parábola del buen samaritano.

“Él es alguien que aprecia sus propias bendiciones y reconoce la fuente principal de esas bendiciones”, dijo el élder Christofferson. “En consecuencia, tiene un refinado sentido de responsabilidad ante Dios por su vida y por lo que hace con su vida”.

David F. Levi, director del Instituto Judicial Bolch de la Facultad de Derecho de Duke, dijo que Wallace se interesó en “la administración judicial para ayudar al sistema a ser lo más receptivo posible”.

Tanto Levi como el élder Christofferson dijeron que esta receptividad era parte de la creencia profundamente arraigada de Wallace de que la justicia demorada es justicia denegada.

Aprendiendo a escuchar

Wallace sigue siendo respetado y buscado por sus opiniones por los jueces de todo el mundo, dijo Levi.

“Él tiene seguidores en todo el mundo: en Pakistán, Uganda, Singapur, Malasia y muchos más”, dijo Levi.

Pero la razón del éxito de Wallace no fue solo su agudo sentido de la justicia o los procesos administrativos innovadores, dijo Levi. Wallace fue venerado por muchos porque él escucha primero.

“Él presta atención a los problemas, aprende mucho, ofrece consejos, pero también es un gran oyente, y eso es lo más importante para cualquiera de nosotros”.

“Nunca me consideré un innovador”, dijo Wallace. “Solo estaba tratando de encontrar la manera correcta de hacer las cosas”.

En una entrevista posterior al evento, Wallace dijo que estaba de acuerdo con la evaluación de Levi.

“Escuchar es indispensable”, dijo Wallace. “Cuando vas a algún lugar, crees que puedes ver rápidamente un problema por resolver”.

Wallace dijo que no divide su vida en profesional, familia, iglesia u otros compartimentos. Las lecciones aprendidas pueden aplicarse a todas las áreas de la vida, incluida la de escuchar.

“Es necesario escuchar cuál creen que es su mayor problema y luego tomar medidas para resolverlo primero”, dijo él. “Y la segunda parte es salir del camino”.

El élder Christofferson dijo que Wallace adaptó su consejo a otros jueces a las circunstancias locales. Esas adaptaciones “disminuyeron sustancialmente los retrasos e implementaron mejor el estado de derecho” en todo el mundo, dijo el élder Christofferson.

El juez J. Clifford Wallace recibiendo el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California.
El juez J. Clifford Wallace recibiendo el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California. | Crédito: Alan Gibby para Church News

La capacidad de Wallace para asesorar regularmente a los jueces de todo el mundo se debió en parte al respeto que otros le ganaron porque siempre estaba aprendiendo las religiones y costumbres de aquellos a quienes servía y trabajaba, dijo el élder Christofferson.

“Es necesario comprender qué empuja a las personas internamente”, dijo él. “Necesitan sentir que está bien y que es el momento adecuado. No puedes simplemente decirles”.

Un duro comienzo

Wallace sabe lo que significa ser empujado internamente.

Su padre era un alcohólico que no había pasado de la escuela primaria. La vida hogareña cuando era joven no fue fácil para el joven Cliff.

A los 14 años, unos amigos a los que llamó “los chicos buenos de la escuela secundaria”, le preguntaron qué estaba haciendo el sábado por la noche. Dijo que su único pensamiento en ese momento era “no ir a casa”.

Los amigos lo invitaron a unirse a ellos en su centro de estaca, que decepcionantemente interpretó como “bistec”. Fue con ellos y encontró a un buen número de adolescentes bailando juntos. Dijo que se divirtió mucho y se complació de nuevo cuando le preguntaron si leería algo del Libro de Mormón.

“Lo hice”, dijo él. “Y no pasó mucho tiempo después de que comencé a leer para encontrarme orando al respecto”.

Asistió a sus primeras reuniones de la Iglesia casi al mismo tiempo y decidió bautizarse.

“No había muchos misioneros en ese momento”, dijo él. “La guerra había estado ocurriendo, así que los únicos misioneros eran los otros adolescentes a través de sus ejemplos”.

Wallace se graduó de la escuela secundaria y fue directamente a la Marina de los Estados Unidos, donde sirvió durante tres años.

“El primer libro que leí fue en la Marina”, dijo él. “La Marina me enseñó disciplina”.

Mientras estaba en la Marina, tomó la decisión de ir a la universidad para convertirse en abogado. Dijo que sus consejeros escolares trataron de disuadirlo en función de sus calificaciones en la escuela secundaria. Le dijeron que estaría mejor en un intercambio, pero él sabía lo que quería hacer y trabajó duro en ello. Eventualmente se graduó de la Universidad de California-Berkeley con su título de abogado.

Dijo que podría haber sido feliz como abogado litigante, pero se sintió llamado a pasar al lado judicial de la profesión para tener un impacto más amplio.

“Me interesé en la máquina en sí”, dijo él.

La observación de Levi de que Wallace fue innovador en sus métodos cuando trabajaba en esa “máquina” es algo con lo que Wallace no está del todo de acuerdo.

“Nunca me consideré un innovador”, dijo. “Solo estaba tratando de encontrar la manera correcta de hacer las cosas”.

Esa es parte de la razón por la que se interesó tanto en trabajar con jueces internacionales.

“Quería proteger los derechos humanos”, dijo. “Los tribunales tienen que ser funcionales y efectivos sin que las cosas se arreglen en las calles”.

Wallace dijo que ver a las personas de todo el mundo como hijos de Dios lo ayudó a mantenerse motivado más allá de los 90 años.

“Creo que todos son mis hermanos y hermanas. No debería tratarlos o querer que los traten de manera diferente a como lo haría Él”, dijo.

Larga vida de dedicación

“Es realmente sorprendente considerar lo que pueden producir los esfuerzos persistentes de un hombre”, dijo el élder Christofferson.

Luego citó al rey Benjamín de Mosíah 2:17 y dijo que esta enseñanza motivó y guio a Wallace a lo largo de su vida.

El élder D. Todd Christofferson habla sobre el juez J. Clifford Wallace que recibió el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California.
El élder D. Todd Christofferson habla sobre el juez J. Clifford Wallace que recibió el Premio Bolch el 18 de marzo de 2022 en San Diego, California. | Crédito: Alan Gibby para Church News

En la sala del tribunal, en su servicio en la Iglesia, en su hogar, Wallace, “apela a la bondad innata en todos nosotros, y con una sonrisa, nos persuade de que podemos hacerlo mejor y seguir el mejor camino”, dijo el élder Christofferson.

Wallace es el cuarto ganador del Premio Bolch. El primero en recibirlo en 2019, el juez Anthony Kennedy, juez asociado jubilado de la Corte Suprema de EE. UU., también estaba programado para presentar en la ceremonia de Wallace. Debido a una enfermedad, su presentación se realizó a través de un video pregrabado.

Cuando se le preguntó por qué continúa trabajando para mejorar los sistemas judiciales mucho después de que muchos de sus pares se hayan jubilado, Wallace dijo: “El trabajo debería ser algo que consideremos productivo”.

“No me decepcionaré cuando deje el banquillo. Seguiré haciendo lo que sé que se supone que debo hacer”.

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