Menú

Mary Richards: Aquellos que ‘avanzaron con fe y nunca miraron hacia atrás’

Foto de la boda de Vernie y Maxine Deardeuff, abuelos de Mary Richards, en febrero de 1949. Crédito: Cortesía de la familia Deardeuff
Bernardo and Marie Clair Jean-Jacque outside their home in the Port-au-Prince, Haiti, on Friday, Aug. 30, 2019. The Jean-Jacques say Haiti's first Latter-day Saint temple will bring peace following devastating earthquake in 2010 and ongoing civil and economic strife. Crédito: Jason Swenson, Church News
El abuelo de Mary Richards, Vernie A. Deardeuff, en Oak Harbor, Washington. Crédito: Cortesía de la familia Deardeuff
El abuelo de Mary Richards, Vernie A. Deardeuff, con su uniforme de la Marina de los EE. UU., fotografiado en Oak Harbor, Washington, alrededor de 1962. Crédito: Cortesía de la familia Deardeuff
El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, se dirige al coro en la ceremonia de la piedra angular del Templo de Puerto Príncipe Haití el domingo, 1 de septiembre de 2019. Crédito: Mary Richards
Cientos esperan para entrar al Templo de Puerto Príncipe Haití para la dedicación el 1 de septiembre de 2019. Crédito: Jason Swensen
Esta pintura representa a los pioneros que ingresan al Valle del Lago Salado a través del Cañón de la Emigración en julio de 1847. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Elder D. Todd Christofferson with his wife, Kathy, and other senior Church leaders make their way to the overlook near the Atlantic Ocean in Gambia on Thursday, Feb. 24, 2022. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, hizo un pedido al coro en la ceremonia de la colocación de la piedra angular del Templo de Puerto Príncipe Haití. Ellos cantaron “Ya rompe el alba”, pero él solicitó un cambio en la última línea: en lugar de “Tras noche de obscuridad/El día glorioso amanecer”, les pidió que la cantaran de nuevo, pero esta vez: “El día glorioso amanecer en Haití”.

Mientras lo hacían, sus voces parecían elevarse desde los terrenos del templo, sobre los muros y hacia más  allá de la ciudad. Amanecía un nuevo día para Haití.

Recientemente, al amanecer de otro nuevo día, el élder D. Todd Christofferson caminó hacia un mirador sobre el Océano Atlántico en la República de Gambia. Mientras el sol salía, estaban con él algunos de los primeros miembros de la Iglesia en África Occidental, pioneros que allanaban el camino para los que les siguieron.

El fallecimiento el mes pasado del Coronel Gail S. Halvorsen, “El Bombardero de Dulces de Berlín”, a los 101 años, me hizo pensar en otro pionero: mi abuelo.  Al igual que Halvorsen, mi abuelo también sirvió en el puente aéreo de Berlín después de la Segunda Guerra Mundial, donde voló en 97 misiones de rescate. Él falleció en 2018 a la edad de 96 años.

El abuelo de Mary Richards, Vernie A. Deardeuff, con su uniforme de la Marina de los EE. UU., fotografiado en Oak Harbor, Washington, alrededor de 1962.
El abuelo de Mary Richards, Vernie A. Deardeuff, con su uniforme de la Marina de los EE. UU., fotografiado en Oak Harbor, Washington, alrededor de 1962. | Crédito: Cortesía de la familia Deardeuff

Mi abuelo se crió en una granja en Misuri y se unió a la Marina de los EE. UU. al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, que, según dijo una vez, sacó a mucha gente de sus ciudades y los trasladó por todo el país después de que terminó. Los misioneros llamaron a la puerta de mis abuelos donde estaban estacionados en una base de la Marina en California. La joven pareja abrazó el Evangelio incluso cuando sus familias en casa no mostraron interés.

Él confió en su fe a través de la angustia: la muerte de su hijo, la muerte de mi abuela de cáncer a los 64 años y la muerte de un nieto pequeño (mi hermano). Él fue obediente durante toda su vida, leyó las Escrituras y llevó registros familiares. Fue leal a su país, levantando y bajando la bandera estadounidense todas las mañanas y noches. 

Después de la muerte de mi abuela, mi abuelo se volvió a casar y juntos sirvieron en una misión en Florida y sirvieron en el Templo de Seattle Washington durante 16 años. Él fue obispo y luego patriarca de estaca durante 24 años, dándonos a mí y a varios de sus nietos nuestras bendiciones patriarcales.

Mi abuelo era un hombre de fe inquebrantable. Fue un pionero para su familia.

Mis cinco hijos también tienen ascendencia que se remonta a los primeros días de la Iglesia, como David W. Patten, un apóstol que murió en la Batalla de Crooked River en Misuri, y Franklin D. Richards, otro apóstol que predicó el evangelio en Inglaterra y ayudó a guiar a los santos a través de las llanuras.

Esta pintura representa a los pioneros que ingresan al Valle del Lago Salado a través del Cañón de la Emigración en julio de 1847.
Esta pintura representa a los pioneros que ingresan al Valle del Lago Salado a través del Cañón de la Emigración en julio de 1847. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Este verano es el 175º aniversario de cuando los primeros pioneros cruzaron las llanuras y entraron al Valle del Lago Salado. Sin duda se convertirá en un momento para recordar a todos los que vinieron antes de nosotros. Pero no son solo esos pioneros los que podemos recordar, son los pioneros en todos los países.

Como Samson Amako, quien realizó algunos de los 11 bautismos que se completaron en Gambia durante la visita del élder Christofferson, casi duplicando la feligresía de la Iglesia en el país. Y como Daniel Amako, que esperaba con ansias esa visita y planea servir en una misión pronto.

Como Bernardo y Marie Claire Jean-Jacque.  Yo los conocí en septiembre de 2019 cuando estaba en Puerto Príncipe para la dedicación del primer templo de Haití

Lea más: La dedicación del templo en Haití marca comienzo de futuro ‘notable’ para el país

Su casa tenía una imagen del Templo de Salt Lake en la pared. El nuevo templo significaba que no tenían que hacer el costoso viaje a Santo Domingo, en la República Dominicana. Sabían que efectuar ordenanzas en el nuevo templo de Puerto Príncipe les permitiría “vivir mejor nuestra vida y prepararnos para la venida de Jesucristo”.

Ellos fueron un ejemplo para sus hijos y para la nueva generación de jóvenes en Haití que cambiarán la nación para bien gracias a su servicio y su fe en Cristo.

Bernardo y Marie Clair Jean-Jacque afuera de su casa en Puerto Príncipe, Haití, el viernes 30 de agosto de 2019, antes de la dedicación del nuevo templo.
Bernardo y Marie Clair Jean-Jacque afuera de su casa en Puerto Príncipe, Haití, el viernes 30 de agosto de 2019, antes de la dedicación del nuevo templo. | Crédito: Jason Swenson, Church News

Mientras estaba en una misión en Recife, Brasil, mi esposo bautizó a un joven surfista que se convirtió en un pionero para su futura familia. Este joven creció para ser un fiel esposo y padre. Sirvió como obispo y su hijo regresó recientemente de servir en una misión. Cuando mi esposo se volvió a conectar con esta familia a través de las redes sociales, derramaron lágrimas de gratitud por encontrarse aún en el camino del convenio.

Otro punto clave sobre la historia de conversión de mis abuelos: estaban buscando una iglesia cuando llegaron los misioneros. Y cuando la Marina trasladó a su joven familia a Whidbey Island, Washington, encontraron una pequeña rama de Santos reunida en una casa. La rama tenía necesidad de mis abuelos, y esto es lo que ellos necesitaban para servir y para fortalecer sus testimonios.

“Mi papá reconoció la verdad y nunca dudó”, dijo mi tía en su funeral. “Él avanzó con fe y nunca miró hacia atrás”.

Los pioneros de 1847 avanzaron con fe.  También lo han hecho los pioneros en África, Haití, Brasil y tantos otros países del mundo.  Sus ejemplos iluminan nuestro camino.

BOLETÍN
Reciba los aspectos destacados de Church News gratis en su bandeja de entrada semanalmente. Escriba su dirección de correo electrónico a continuación.