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Miembros de la Iglesia brindaron amor y servicio después del incendio de Almeda en Oregón

Around two dozen members of the Medford Oregon Stake work around the yard of the Phoenix Counseling Center on Sept. 18, 2021. They responded to a JustServe service project with United Way to help rebuild after the Almeda Fire. Crédito: Heidi Blue
Members of the Medford Oregon Stake finishing up the new landscaping, pavers, gravel and plants around the Phoenix Counseling Center on Sept. 18, 2021. They were participating in the United Way Day of Caring to help the center rebuild after the Almeda Fire. Crédito: Heidi Blue
Medford Oregon Stake members and JustServe volunteers move gravel around the yard of the Phoenix Counseling Center in Phoenix, Oregon, on Sept. 18, 2021, for the United Way Day of Caring, after the center's yard was burned in the Almeda Fire. Crédito: Heidi Blue
Canopies keep the rain off some of the JustServe volunteers building new fence around the Phoenix Counseling Center in Phoenix, Oregon, on Sept. 18, 2021, for the United Way Day of Caring. The center's yard and fence were burned in the Almeda Fire the year before. Crédito: Heidi Blue
Church members of every age helping to lay gravel around the Phoenix Counseling Center on Sept. 18, 2021 in Phoenix, Oregon, with the United Way Day of Caring. The center's yard was burned in the Almeda Fire the year before. Crédito: Heidi Blue
Members of the Medford Oregon Stake install new landscaping at the Phoenix Counseling Center for the United Way Day of Caring in Phoenix, Oregon, on Sept. 18, 2021. The center needed new landscaping after the Almeda Fire in 2020. Crédito: Heidi Blue
Seth Cannon sirvió en una misión de servicio a partir de agosto de 2020 con United Way del condado de Jackson, Oregón. Extendió su misión por seis meses para ayudar a la organización a continuar respondiendo al incendio de Almeda y ayudar a los sobrevivie Crédito: Seth Cannon
Seth Cannon de Medford, Oregón, sirvió en una misión de servicio con United Way del condado de Jackson durante un año y medio a partir de agosto de 2020. Fue designado para un papel clave en entrevistar a los sobrevivientes del incendio de Almeda para det Crédito: Seth Cannon

Los zapatos chapoteaban y el agua goteaba por sus ropas mientras dos docenas de voluntarios acarreaban rocas, esparcían piedras, construían una cerca, plantaban arbustos y ponían flores en el suelo. Movieron un toldo de un lugar a otro mientras trabajaban, pero no era suficiente para mantener a todos secos.

“Lluvia, lluvia torrencial, pero fue la actividad más divertida que hemos tenido en Sirve Ahora”, dijo Heidi Blue, especialista de Sirve Ahora de la Estaca Medford, Oregón.

Ese día, los miembros de la estaca prestaron servicio en el Centro de Consejería de Phoenix en Phoenix, Oregón. El patio del centro se quemó en el incendio de Almeda en septiembre de 2020. El fuego quemó 2500 viviendas y más de 170 negocios. Muchas víctimas de ese incendio recordaron todo lo que se perdieron cuando tuvieron que pasar por el jardín quemado para ingresar al centro para recibir asesoramiento.

Los miembros y líderes de la iglesia en Oregón se unen para brindar ayuda tras el incendio (en inglés).

Los miembros de la Estaca Medford, Oregón, y los voluntarios de Sirve Ahora mueven piedras alrededor del patio del Centro de Consejería de Phoenix en Phoenix, Oregón, el 18 de septiembre de 2021, para el Día del cuidado de United Way, después de que el patio del centro se quemara en el incendio de Almeda.
Los miembros de la Estaca Medford, Oregón, y los voluntarios de Sirve Ahora mueven piedras alrededor del patio del Centro de Consejería de Phoenix en Phoenix, Oregón, el 18 de septiembre de 2021, para el Día del cuidado de United Way, después de que el patio del centro se quemara en el incendio de Almeda. | Crédito: Heidi Blue

En cuestión de horas, el 18 de septiembre de 2021, los voluntarios terminaron todo el patio del centro, con una cerca nueva, plantas nuevas y piedras para completar el paisaje. Blue dijo que incluso bajo la lluvia, los miembros de la Iglesia sonreían, se reían y se divertían mientras trabajaban junto con el personal del centro de consejería.

“Estaban abrumados por el sentimiento de esperanza de que podemos reconstruir, podemos superar esto y tener una vida realmente buena”, dijo ella. “Aunque las cosas puedan parecer oscuras, dañadas y destruidas, allí puede haber crecimiento y belleza. Existe esta esperanza de que vengan cosas buenas”.

El proyecto de servicio se incluyó en SirveAhora.org, como parte del Día del cuidado de United Way. La directora ejecutiva de United Way del condado de Jackson, Dee Anne Everson, llamó a los miembros de la Iglesia “estrellas de rock de la comunidad” por su servicio ese día.

“Hacía un clima horrible. Todos los demás equipos cancelaron, excepto los [Santos de los Últimos Días]. Porque están ahí para nosotros y nuestra comunidad, sin duda”, dijo Everson.

Un servicio misional único

Everson tiene un gran aprecio por la Iglesia no solo por el proyecto de servicio de Rainy en septiembre pasado, sino también por cierto joven que sirvió a su lado todos los días durante un año y medio.

El entonces élder Seth Cannon comenzó una misión de servicio para la Iglesia en agosto de 2020 en United Way. Iba a aprender sobre diferentes aspectos del trabajo realizado por la organización de servicios sociales.

Pero cuando ocurrió el incendio de Almeda, Everson le dio a Cannon un papel clave en la respuesta al desastre y le pidió que revisara las solicitudes de ayuda bajo el programa de ayuda contra incendios de United Way. El misionero lo hizo durante el siguiente año y medio, extendiendo su misión por seis meses.

Revisó más de 860 solicitudes y entrevistó personalmente a más de 165 personas en llamadas telefónicas de evaluación de necesidades. Habló con personas que lo habían perdido todo.

La ministración posterior al incendio en Oregón se enfoca en 60 hogares de miembros destruidos, 356 familias de 1 distrito desplazadas (en inglés) 

“Las llamadas fueron muy, muy difíciles. Y Seth fue increíble, manejó eso”, dijo Everson. “Gracias a Dios que es una persona de fe, porque así superé todo el trabajo que hice en los incendios. Me proporcionó la fuerza que necesitaba para salir adelante, y sé que también fue así para él”.

Cannon dijo que su asignación era diferente a todo lo que esperaba o pensaba que podría ser una misión. “Ciertamente hubo momentos en los que pensé que no podía manejar más historias difíciles, pero despertarme y pasar todo el día en United Way ayudando a los sobrevivientes del incendio fue un verdadero regalo”, dijo a Church News.

Cannon ahora asiste a la Universidad Brigham Young en Provo. Everson dijo que todos en su organización serán sus amigos de por vida debido a su servicio.
Ella espera que más adultos jóvenes elijan una misión de servicio: “Nuestra comunidad solo es mejor para los jóvenes buenos. Mi vida es mucho mejor por conocer a Seth”.

Seth Cannon de Medford, Oregón, sirvió en una misión de servicio con United Way del condado de Jackson durante un año y medio a partir de agosto de 2020. Fue designado para un papel clave en entrevistar a los sobrevivientes del incendio de Almeda para determinar los fondos de ayuda contra incendios, ahorrando así United Way de gastar dinero en un empleado de tiempo completo.
Seth Cannon de Medford, Oregón, sirvió en una misión de servicio con United Way del condado de Jackson durante un año y medio a partir de agosto de 2020. Fue designado para un papel clave en entrevistar a los sobrevivientes del incendio de Almeda para determinar los fondos de ayuda contra incendios, ahorrando así United Way de gastar dinero en un empleado de tiempo completo. | Crédito: Seth Cannon

“Todos trabajamos juntos”

Blue dijo que la misión de Cannon se conecta con la misión de Sirve Ahora: “Todos trabajamos juntos, esa es la alegría, esa es la belleza de este programa”, dijo Blue. “No está solo; se combina con la ayuda de todos los demás. Está unificado: comunidad, trabajo misionero y Sirve Ahora: estamos allí para ayudar y todos están dispuestos. Todos tenemos un papel que desempeñar”.

Everson y United Way del condado de Jackson ahora usan Sirve Ahora más para obtener ayuda para sus esfuerzos: “Sirve Ahora es un sitio web realmente excelente donde las organizaciones sin fines de lucro pueden iniciar sesión y aportar lo que necesitan para proyectos de servicio y voluntarios en nuestra comunidad. Cualquiera puede acceder y registrarse en un proyecto. Nos sentimos realmente honrados de estar en el sitio”.

Episodio 3: Sarah Jane Weaver entrevista a los presidentes de estaca de California y Oregón sobre cómo ministrar después de los incendios forestales (en inglés)  

Cannon estuvo allí con otros misioneros y miembros de la Iglesia en el Día de Solidaridad en septiembre pasado, moviendo piedras mojadas y pintando cercas. Pero dijo que los miembros de la Iglesia también ayudaron en el esfuerzo de recuperación de maneras menos reconocibles, y continúan “poniendo todo su corazón, alma, mente y fuerza para ayudar con la recuperación”.

Everson dijo que todavía queda mucho trabajo por hacer para que su área se recupere del incendio de Almeda, pero es difícil porque la gente se olvida cuando ocurren nuevos desastres. “Creo que a menudo queremos creer que podemos hacer esto más rápido, pero es un largo camino”, dijo ella. “La gente está traumatizada. Literalmente huyeron de las llamas con muy poca advertencia, todo sucedió muy rápido”.

Cannon dijo que cualquier persona interesada en ayudar puede donar a organizaciones locales o comunicarse con sus líderes locales para saber cuáles son las necesidades actuales. “Conozco a varias familias que han acogido a familias sobrevivientes de incendios individuales bajo sus alas y las han apoyado durante todo el proceso de recuperación, lo que parece ser exactamente lo que Cristo estaría haciendo si estuviera aquí”.

Los toldos protegen de la lluvia a algunos de los voluntarios de Sirve Ahora que construyen una nueva cerca alrededor del Centro de Consejería de Phoenix en Phoenix, Oregón, el 18 de septiembre de 2021, para el Día del Cuidado de United Way. El patio y la cerca del centro se quemaron en el incendio de Almeda el año anterior.
Los toldos protegen de la lluvia a algunos de los voluntarios de Sirve Ahora que construyen una nueva cerca alrededor del Centro de Consejería de Phoenix en Phoenix, Oregón, el 18 de septiembre de 2021, para el Día del Cuidado de United Way. El patio y la cerca del centro se quemaron en el incendio de Almeda el año anterior. | Crédito: Heidi Blue
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