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Miembros de diferentes religiones se hacen amigos mientras limpian Portland

Participants collected between 500 and 600 pounds of trash on the first interfaith trash pickup day around Portland, Oregon, on Sept. 18, 2021. Here are members of the Aloha 1st Ward in the Beaverton Oregon West Stake with Bilal Masjid Mosque. Crédito: Steve Rallison
Latter-day Saints and Muslims in the Portland, Oregon area smile for a picture after two hours of working together to pickup trash in their community on Sept. 18, 2021. Around 50 people from the Aloha 1st Ward in the Beaverton Oregon West Stake and the Bilal Masjid Mosque participated. Crédito: Steve Rallison
Muslims and Latter-day Saints picking up trash around the Portland, Oregon area on Sept. 18, 2021. The Aloha 1st Ward in the Beaverton Oregon West Stake and the Bilal Masjid Mosque participated.More interfaith service projects are planned for the future. Crédito: Steve Rallison

El deseo de limpiar la basura y ayudar a las personas sin hogar en Portland, Oregón, dio lugar a nuevas amistades entre diferentes grupos religiosos de la zona. Incluso en uno de los días más lluviosos de septiembre de 2021, un gran grupo de Santos de los Últimos Días y musulmanes trabajaron codo a codo con alegría para limpiar su comunidad.

Esto se produjo después de que la conmoción, las protestas y los disturbios sacudieran a Portland más que a muchas otras ciudades de los Estados Unidos en 2020 y 2021.

“Eso siguió por mucho tiempo en nuestra hermosa ciudad: vimos pequeños negocios destrozados y robo de mercancía, había basura y grafiti”, dijo Steve Rallison, miembro de la Iglesia que se desempeña como director de relaciones interreligiosas en Portland. “Nos reunimos y dijimos que teníamos que hacer algo. Tenemos que tratar de restaurar la belleza de nuestra ciudad”.

Varios grupos religiosos estaban hablando individualmente sobre lo que se podía hacer. Rallison escuchó que el Barrio Aloha 1 en la Estaca Beaverton Oeste, Oregón, quería realizar un día de limpieza de basura. El barrio no está lejos de la Mezquita Bilal Masjid, que ya tenía una fecha para que sus miembros realizaran el proyecto.

Rallison pensó que el evento podría ser un proyecto de servicio interreligioso. Habló con otros miembros de United in Spirit (en inglés), un grupo de líderes religiosos en el área metropolitana de Portland. “Tenemos una oportunidad preparada aquí para hacer una prueba de concepto, para probar y ver cómo va a funcionar esto y cuánto trabajo va a ser”, dijo él.

Se asociaron con una organización comunitaria llamada SOLVE (en inglés), que patrocina la recolección de basura y capacita a los voluntarios. Rallison explicó el objetivo, crear amigos de diferentes comunidades religiosas mientras trabajaban juntos haciendo algo bueno en la comunidad: recolectar basura y mantener las comunidades limpias y seguras.

Musulmanes y Santos de los Últimos Días recogen basura en el área de Portland, Oregón, el 18 de septiembre de 2021. Participaron el Barrio Aloha 1 de la Estaca Beaverton Oeste, Oregón y la Mezquita Bilal Masjid. Se planean más proyectos de servicios interreligiosos para el futuro.
Musulmanes y Santos de los Últimos Días recogen basura en el área de Portland, Oregón, el 18 de septiembre de 2021. Participaron el Barrio Aloha 1 de la Estaca Beaverton Oeste, Oregón y la Mezquita Bilal Masjid. Se planean más proyectos de servicios interreligiosos para el futuro. | Crédito: Steve Rallison

Y después de un poco de entrenamiento, estaban listos para el 18 de septiembre. Y luego llovió. La región recibió la mayor cantidad de lluvia en meses. Rallison pensó que solo unas pocas personas iban a aparecer. “Pero fue increíble”, dijo él. “Tuvimos más de 50 personas que se presentaron tanto de la Iglesia como de la mezquita. Habían oído hablar de ello y querían formar parte de la actividad”.

Todos estaban vestidos con ropa apropiada para la lluvia y se les dieron asignaciones para trabajar con personas que no conocían. Cada grupo recibió un mapa de una sección para limpiar. Los participantes recolectaron cerca de 250 kg de basura. Terminaron el día celebrando con donas y sidra.

Eso duro más tiempo que la recolecta de basura, dijo Rallison. “Estaba claro que la gente había salido de su zona de confort. Estaban hablando y conociéndose, que es lo que esperábamos que sucediera”.

Los participantes recolectaron cerca de 250 kg de basura en el primer día interreligioso de recolección de basura en Portland, Oregón, el 18 de septiembre de 2021. Aquí están los miembros del Barrio Aloha 1 en la Estaca Beaverton Oeste, Oregón con la Mezquita Bilal Masjid.
Los participantes recolectaron cerca de 250 kg de basura en el primer día interreligioso de recolección de basura en Portland, Oregón, el 18 de septiembre de 2021. Aquí están los miembros del Barrio Aloha 1 en la Estaca Beaverton Oeste, Oregón con la Mezquita Bilal Masjid. | Crédito: Steve Rallison

Ahora el barrio y la mezquita quieren reunirse nuevamente para hacer el servicio con más frecuencia. Rallison dijo que también usarán SirveAhora.org para los próximos días programados de recolección de basura, ya que United in Spirit ahora está planeando cuatro eventos más para el próximo año que tendrán un alcance aún mayor.

Rallison dijo que, cuando las personas hacen amistades y sirven juntos, grandes cosas comienzan a suceder.

“La arquidiócesis y las sinagogas también participarán para lograr que esa amplia franja de todas las comunidades religiosas haga algo bueno por la comunidad, mientras crean amistades eliminando estereotipos, prejuicios y todas las ideas negativas que llevamos con nosotros”.

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