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Proyecto de JustServe ofrece diversión en los cumpleaños de los niños de crianza temporal del sur de California

Rachel Driggs y su hermano mayor, Spencer, entregan cajas de cumpleaños a James Storehouse de California como parte de un proyecto en curso de JustServe para ayudar a los niños de crianza temporal locales. Crédito: Foto cortesía de Rachel Driggs
El proyecto JustServe denominado “Birthday Buddies” utiliza regalos y suministros de cumpleaños donados para ayudar a los niños de crianza temporal en el sur de California a disfrutar de sus cumpleaños. Crédito: Foto cortesía de Rachel Driggs
Jóvenes hacen pancartas de cumpleaños que se incluyen en las cajas de cumpleaños de los niños de crianza temporal en el sur de California como parte de un proyecto de JustServe. Crédito: Foto cortesía de Rachel Driggs
Rachel Driggs, tercera desde la derecha, y varios familiares entregan regalos y suministros de cumpleaños a James Storehouse de California como parte de un proyecto JustServe en curso para ayudar a los niños de crianza temporal locales. Crédito: Foto cortesía de Rachel Driggs
Los empleados de Google elaboran pancartas de cumpleaños en 2019 como parte de un proyecto de JustServe que ayuda a los niños de crianza temporal en el sur de California. Crédito: Foto cortesía de Rachel Driggs

Aquí hay una obviedad con la que seguramente todos pueden estar de acuerdo: todos los niños merecen un cumpleaños divertido e inolvidable.

Un proyecto de JustServe denominado “Birthday Buddies” [Amigos de cumpleaños] ayuda a garantizar que los niños de crianza temporal que viven en el sur de California puedan celebrar sus cumpleaños con globos, pancartas, pastel de cumpleaños e incluso algunos regalos.

Es apropiado que un proyecto local de JustServe diseñado para llevar la alegría de los cumpleaños a los niños de crianza temporal del área del condado de Ventura haya sido establecido y coordinado en gran medida por una joven de su propia comunidad.

Hace unos años, a Rachel Driggs, una joven santo de los últimos días de 16 años, se le asignó una tarea escolar de “pensar como una socióloga” y desarrollar una organización benéfica ficticia. “Pensé: ‘¿Por qué hacer una organización benéfica ficticia — por qué no hacer algo de verdad?’”, dijo a Church News.

Con el apoyo de su madre, Shawna Driggs, Rachel se acercó a James Storehouse, una organización benéfica local sin fines de lucro que proporciona los suministros y servicios necesarios para las familias de crianza temporal, incluyendo el suministro de materiales para fiestas de cumpleaños de los niños a los que sirven.

El proyecto JustServe denominado “Birthday Buddies” utiliza regalos y suministros de cumpleaños donados para ayudar a los niños de crianza temporal en el sur de California a disfrutar de sus cumpleaños.
El proyecto JustServe denominado “Birthday Buddies” utiliza regalos y suministros de cumpleaños donados para ayudar a los niños de crianza temporal en el sur de California a disfrutar de sus cumpleaños. | Crédito: Foto cortesía de Rachel Driggs

Mientras hablaba con los encargados de James Storehouse, Rachel recordó un hecho preocupante: muchos niños de crianza temporal nunca han tenido una fiesta de cumpleaños.

Así que juntos desarrollaron “Birthday Buddies”, un programa de voluntariado de JustServe impulsado por jóvenes que reúnen todos los materiales necesarios para una fiesta de cumpleaños adecuada — incluyendo regalos, pancartas y tarjetas de cumpleaños hechas a mano e incluso una mezcla para pasteles. Los artículos donados se empaquetan y se envían a James Storehouse.

“Las familias de crianza temporal pueden luego ir al almacén, llevarse a casa una caja de cumpleaños y darle una fiesta de cumpleaños a su hijo de crianza temporal”, dijo Shawna Driggs.

Shawna Driggs, quien sirve como representante de JustServe en la Estaca Newbury Park, California, reconoció de inmediato que “Birthday Buddies” sería un proyecto ideal para JustServe, la iniciativa en línea patrocinada por la Iglesia que conecta a los voluntarios con proyectos de servicio en sus propias comunidades.

“Recuerdo haberle dicho a Rachel: ‘JustServe es la herramienta que necesitarás para ser eficaz y correr la voz’”, dijo Shawna Driggs.

Una vez que se publicó “Birthday Buddies” en el sitio de JustServe, los voluntarios se pusieron rápidamente en acción. Varias Sociedades de Socorro de barrio y otros grupos de jóvenes locales pronto se pusieron en contacto con Rachel y Shawna a través del sitio JustServe y realizaron donaciones de “Birthday Buddies”. Amigos y familiares también se unieron.

Entre los participantes en el proyecto “Birthday Buddies” de JustServe había pacientes de una organización local que ayuda a las personas que luchan contra los trastornos alimentarios. Los pacientes ayudaron a crear pancartas de cumpleaños para las cajas, experimentando el poder generar autoestima al cuidar a otros necesitados.

Mientras tanto, en 2019, un grupo de empleados de Google organizó un proyecto JustServe / “Birthday Buddies” en un retiro de la empresa, llenando varias cajas de cumpleaños. Rachel ayudó a coordinar la recolección de donaciones de Google y entregó las cajas a James Storehouse con su hermano mayor, Spencer, según Shawna Driggs.

Los empleados de Google elaboran pancartas de cumpleaños en 2019 como parte de un proyecto de JustServe que ayuda a los niños de crianza temporal en el sur de California.
Los empleados de Google elaboran pancartas de cumpleaños en 2019 como parte de un proyecto de JustServe que ayuda a los niños de crianza temporal en el sur de California. | Crédito: Foto cortesía de Rachel Driggs

A lo largo del proyecto en curso “Birthday Buddies”, decenas de niños en crianza temporal han disfrutado de una fiesta gracias a los suministros donados a través del proyecto JustServe.

En 2020, un grupo local de mujeres interreligiosas le pidió a Rachel que ayudara a coordinar un proyecto de servicio comunitario para jóvenes. Se enteró por medio de sus contactos en James Storehouse que muchos niños que estaban en cuidado temporal se habían convertido en adultos y necesitaban suministros para el dormitorio, el baño y la cocina cuando comenzaban a vivir por su cuenta.

Posteriormente se organizó un proyecto de JustServe para reunir los artículos domésticos que los jóvenes adultos necesitaban desesperadamente cuando salían de los centros de crianza temporal. Los esfuerzos de Rachel en ese proyecto incluyeron reunirse con otros jóvenes de una congregación judía local.

No es de extrañar que la pandemia en curso de COVID-19 haya dejado en suspenso gran parte del proyecto “Birthday Buddies” de JustServe. Pero las Driggs y otros miembros de la comunidad están emocionados por retomar todos sus esfuerzos una vez que las circunstancias en el sur de California lo permitan.

“JustServe es un vehículo maravilloso para encontrar organizaciones en la comunidad que necesitan voluntarios”, dijo Shawna Driggs.

Rachel agregó que servir a otros jóvenes en su comunidad ha sido una bendición. La estudiante de bachillerato ha hecho nuevos amigos y siente una conexión más fuerte con sus vecinos de todas las religiones y orígenes.

“Poder servir a los demás y ver cómo mis acciones pueden ayudar a otros ha sido increíble para mi propia autoestima”, dijo.

Para Shawna Driggs, ver a su hija dar un paso al frente y encontrar en oración formas de ayudar a sus vecinos ha sido su propio regalo. “Una parte importante del aprendizaje y del crecimiento es ayudar a nuestros hijos a comprender que el mundo los necesita. Ellos pueden hacer la diferencia”.

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