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La Primera Presidencia insta a los Santos de los Últimos Días a usar mascarillas y vacunarse

El presidente Russell M. Nelson, presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, recibió la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, en la mañana del martes, 19 de enero de 2021. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El presidente M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El presidente Dallin H. Oaks de la Primera Presidencia recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El élder Dieter F.Uchtdorf y su esposa, la hermana Harriet Uchtdorf, se preparan para recibir las primeras dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El élder Dieter F.Uchtdorf y su esposa, la hermana Harriet Uchtdorf, se preparan para recibir las primeras dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Ocho líderes de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días recibieron la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, en la mañana del martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El presidente Henry B. Eyring, de la Primera Presidencia, se prepara para recibir la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19 en Salt Lake City, el martes, 19 de enero de 2021. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El élder D. Todd Christofferson, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Kathy Christofferson, se preparan para recibir la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19 en Salt Lake City, el martes, 19 de enero de 2021. El élder Quentin Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Ocho líderes de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días recibieron la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, en la mañana del martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Latter-day Saint Charities ha apoyado iniciativas mundiales de inmunización dirigidas por UNICEF y la OMS. Esta mujer recibe una vacuna en Chad. Crédito: UNICEF
Una enfermera de la Cruz Roja vacuna contra el sarampión a un niño africano. La Iglesia ha contribuido con dinero, instalaciones y mano de obra para ayudar a la iniciativa masiva. Crédito: Cruz Roja Americana
Un niño en Togo se arremanga para prepararse para recibir la vacuna contra el sarampión. Desde octubre de 2003, la Iglesia ha participado con la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, la Cruz Roja Americana y los Ministerios de Salud en un esfuerzo por Crédito: Nate Leishman, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Útlimos Días
El Dr. Rene Oliva, gerente de bienestar de la Iglesia en Centroamérica, administra una de las primeras vacunas durante la campaña contra el sarampión en Guatemala. La Iglesia inició una campaña contra la rubéola y el sarampión en noviembre de 2006. Crédito: Cortesía de Servicios de Bienestar
En las tiendas médicas regionales de Ashanti en Kumasi, Ghana, el jefe de salud y nutrición de UNICEF, Mrunal Shetye, y la oficial de salud y nutrición Porbilla Ofosu-Apea, verifican el flujo de jeringas y mascarillas a los centros de vacunación, el 5 de Crédito: UNICEF

A medida que el número de casos de COVID-19 sigue aumentando a nivel mundial, la Primera Presidencia insta a los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días a usar mascarillas en reuniones públicas y a vacunarse.

“Nos encontramos librando una guerra, una pandemia implacable, contra los estragos del COVID-19 y sus variantes”, escribieron el presidente Russell M. Nelson y sus consejeros, el presidente Dallin H. Oaks y el presidente Henry B. Eyring, en el mensaje del jueves, 12 de agosto y enviado a los Santos de los Últimos Días de todo el mundo. “Queremos hacer todo lo posible para limitar la propagación de estos virus. Y sabemos que la protección contra las enfermedades que causan solo se puede lograr vacunando a un porcentaje muy alto de la población.

“Para limitar la exposición a estos virus, instamos al uso de mascarillas en las reuniones públicas siempre que no sea posible el distanciamiento físico. Para brindar protección personal contra infecciones tan graves, instamos a las personas a que se vacunen. Las vacunas disponibles han demostrado ser seguras y eficaces”.

La Primera Presidencia expresó “sincero amor y preocupación por todos los hijos de Dios” en el mensaje enviado, ya que los casos confirmados en todo el mundo superaron los 204 millones, en Estados Unidos superaron los 36 millones y algunos estados comenzaron a instituir mandatos del uso obligatorio de mascarillas faciales.

“Podemos ganar esta guerra si todos cumplen con las sabias y meditadas recomendaciones de los médicos expertos y los líderes gubernamentales”, escribieron.

Oración y ayuno

Hace casi un año y medio e inmediatamente antes de la conferencia general de abril de 2020, el presidente Russell M. Nelson invitó a los miembros de la Iglesia y a otras personas de todo el mundo a ayunar y orar por “sanación física, espiritual y de otro tipo” en respuesta a la propagación de COVID-19.

El presidente Russell M. Nelson hace una invitación a los miembros de la Iglesia para ayunar y orar por alivio de COVID-19
El presidente Russell M. Nelson hace una invitación a los miembros de la Iglesia para ayunar y orar por alivio de COVID-19

En los meses que precedieron a la petición del presidente Nelson de orar y ayunar, la Iglesia donó 79 palés de equipo de protección personal a China. Durante ese tiempo, la Iglesia también anunció que la conferencia general no se llevaría a cabo con una audiencia en vivo en el Centro de Conferencias. Los templos de todo el mundo se cerraron tanto para la obra de los vivos como para la de los muertos. Y los misioneros fueron enviados a casa, reasignados o atendidos de otra manera para evitar contraer o propagar el COVID-19.

En la conferencia general de abril de 2020, el presidente Nelson pidió un segundo ayuno mundial, el Viernes Santo de la semana siguiente. Muchas personas que no son miembros de la Iglesia también se unieron a ese ayuno.

En los 17 meses transcurridos desde los ayunos mundiales, se han desarrollado y distribuido múltiples vacunas en todo el mundo.

Los templos comenzaron a reabrirse en julio de 2020 en un proceso escalonado que ha continuado hasta hoy. El presidente Nelson calificó la decisión de cerrar los templos como “dolorosa”, pero también discutió los “destellos de esperanza” de la situación.

La oración y el ayuno también fueron respondidos con acciones por parte de la Iglesia en términos de consejo administrativo y varias acciones para ayudar a frenar la propagación del virus.

Ocho líderes de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días recibieron la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, en la mañana del martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City.
Ocho líderes de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días recibieron la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, en la mañana del martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Respuesta al COVID-19 de 2021

En enero, el presidente Nelson y a otros líderes de la Iglesia se vacunaron. Explicó el proceso de asesoramiento con su esposa y su médico antes de recibir la vacuna y alentó a otros a hacer lo mismo.

“Hemos orado a menudo por esta bendición literal del cielo”, dijo en su publicación en Facebook.

Antes de ser llamado al Cuórum de los Doce Apóstoles, la profesión del presidente Nelson era la de médico y pionero en cirugía cardiaca.

En la misma publicación de Facebook, el presidente Nelson compartió que la Iglesia ha contribuido a los esfuerzos de vacunación durante décadas.

Los líderes de la Iglesia reciben la vacuna del COVID-19 y animan a los miembros a protegerse ‘mediante la inmunización’

El élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City.
El élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Por ejemplo, entre 2000 y 2015, Latter-day Saint Charities ayudó a reducir la tasa mundial de sarampión en un 74%. Esos esfuerzos de vacunación también incluyen esfuerzos para inmunizar contra la rubéola, el tétanos materno y neonatal, la poliomielitis, la diarrea, la neumonía y la fiebre amarilla.

La Primera Presidencia también emitió un comunicado sobre las vacunas el mismo día que la publicación del presidente Nelson.

“La Iglesia insta a sus miembros, empleados y misioneros a ser buenos ciudadanos del mundo y ayudar a sofocar la pandemia protegiéndose a sí mismos y a los demás mediante la inmunización”, dice el comunicado. “Los individuos son responsables de tomar sus propias decisiones sobre la vacunación”.

En marzo de 2021, la Iglesia hizo ajustes en la sección “Vacunas” de su Manual General, alentando a los miembros a “protegerse a sí mismos, a sus hijos y a sus comunidades mediante la vacunación”.

Hagan todo lo posible para ayudar a reducir las cifras de COVID en su región, para que sus oportunidades de asistir al templo puedan aumentar.

En la conferencia general de abril, el presidente Nelson dijo a los miembros de la Iglesia, “Hagan todo lo posible para ayudar a reducir las cifras de COVID en su región, para que sus oportunidades de asistir al templo puedan aumentar”.

Ese mismo mes, los jóvenes misioneros en Estados Unidos recibieron un aviso de que debían vacunarse contra el COVID-19 para poder viajar a una misión fuera de su país de origen.

La Iglesia también anunció en abril que apoyaría a la organización mundial UNICEF a través de Latter-day Saint Charities, el brazo de ayuda humanitaria de la Iglesia, con una donación de US$20 millones para ayudar a distribuir 2 mil millones de vacunas COVID-19 en 121 países y territorios.

Los misioneros llegan por primera vez al Centro de Capacitación Misional de Provo, en Provo, el miércoles, 23 de junio del 2021, desde el cierre de COVID-19 en marzo de 2020.
Los misioneros llegan por primera vez al Centro de Capacitación Misional de Provo, en Provo, el miércoles, 23 de junio del 2021, desde el cierre de COVID-19 en marzo de 2020. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Historia

En 1978, la Primera Presidencia instó a los miembros de la Iglesia a “proteger a sus propios hijos mediante la inmunización”. Ellos aconsejaron en esa misma carta: “Las campañas de inmunización en Estados Unidos y otras naciones, si tienen éxito, pondrán fin a mucho sufrimiento innecesario y borrarán la amenaza potencial de las epidemias. Tales esfuerzos merecen todo nuestro apoyo”.

En ese momento, el COVID-19 no existía. En cambio, la batalla era contra la propagación de la poliomielitis, el sarampión, la rubéola, la difteria, la tos ferina, las paperas y el tétanos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos indican que estas se encuentran entre las 14 enfermedades que se han erradicado en gran medida gracias a las vacunas.

En 1985, la revista Ensign publicó un artículo que animaba a los padres a inmunizar a sus hijos de diversas enfermedades. El artículo incluía un cuadro elaborado por la Sociedad de Socorro con un cronograma sugerido para las vacunas disponibles en ese momento.

En 2012, las inmunizaciones se convirtieron en el centro de los esfuerzos humanitarios de la Iglesia. En ese momento, la Iglesia también estaba trabajando para proporcionar agua potable, asistencia de respuesta de emergencia, capacitación para la reanimación de recién nacidos, el cuidado de la vista y sillas de ruedas.

Aprender a través de pruebas

El presidente M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City.
El presidente M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Al mirar hacia atrás en la forma en que las personas reaccionaron a los cambios causados ​​por el COVID-19, el presidente M. Russell Ballard declaró con confianza que el mundo ganaría la “guerra contra el coronavirus”.

También compartió sus sentimientos sobre las relaciones fortalecidas que surgieron debido al coronavirus.

“Nos estamos dando cuenta de cuán preciosas son nuestras familias, cuán preciosos son nuestros vecinos, cuán preciosos son nuestros hermanos miembros de la Iglesia”, dijo. “Hay lecciones que estamos aprendiendo ahora que nos harán mejores personas”.

Al hablar en un devocional a los misioneros de la Iglesia en agosto pasado, el élder Dieter F. Uchtdorf señaló otra lección que es aplicable a todos.

“Concentrarse en las cosas que pueden hacer y no en las que no pueden hacer”, dijo el élder Uchtdorf.

A principios de este año, el élder Uchtdorf también alentó a los miembros de la Iglesia a “avanzar y ascender a medida que apliquen lo que han aprendido durante la pandemia”.

En una reciente entrevista con ChurchNews, Élder David A. Bednar del Cuórum de los Doce Apóstoles habló sobre la construcción de los templos en el mundo durante la pandemia de COVID-19.
En una reciente entrevista con ChurchNews, Élder David A. Bednar del Cuórum de los Doce Apóstoles habló sobre la construcción de los templos en el mundo durante la pandemia de COVID-19. | Crédito: Captura de pantalla de YouTube

Antes de que los miembros pudieran seguir adelante con la adoración en los templos de la Iglesia, el élder David A. Bednar les pidió que reflexionaran sobre los convenios que habían hecho allí.

“Quizás por un poco más de tiempo no podamos estar físicamente en el templo, pero ¿está el templo en nosotros? ¿Están los convenios y las ordenanzas en nosotros?” preguntó el élder Bednar.

Hablando en RootsTech Connect a principios de este año, el élder Bednar dijo: “Si tenemos ojos para ver y oídos para oír, entonces en las limitaciones y en las restricciones puede haber bendiciones notables”.

En una entrevista con Church News, el élder Quentin L. Cook dijo, “Recordaremos esto como un momento fundamental de preparación, y no solo como algo que tuvimos que soportar”.

Al hablar en un devocional para estudiantes de BYU-Idaho, el élder Cook también dijo, “La gratitud es el primer paso hacia el optimismo y el buen ánimo”.

Independientemente de la historia de la Iglesia, reciente o a largo plazo, de trabajar durante las pandemias, mantener un enfoque en el Salvador y Su Expiación sigue siendo primordial para sentir paz en medio de la confusión.

“Si amamos, seguimos y adoramos al Salvador, tendremos paz en este mundo y vida eterna en el mundo venidero”, dijo el élder Cook. 

En los días previos a la evacuación de sus misioneros debido a la preocupación por el coronavirus, el presidente Dennis L. Phillips de la Misión China Hong Kong encontró simpático un anuncio que se veia en la parte de arriba de una foto con varias hermanas. La foto es una que incluyó como una adición al proyecto del Departamento de Historia de la Iglesia para documentar las experiencias misionales durante la pandemia del COVID-19 de 2020, que resultó en 7.000 fotografías en línea de misioneros …
En los días previos a la evacuación de sus misioneros debido a la preocupación por el coronavirus, el presidente Dennis L. Phillips de la Misión China Hong Kong encontró simpático un anuncio que se veia en la parte de arriba de una foto con varias hermanas. La foto es una que incluyó como una adición al proyecto del Departamento de Historia de la Iglesia para documentar las experiencias misionales durante la pandemia del COVID-19 de 2020, que resultó en 7.000 fotografías en línea de misioneros y líderes misionales de todo el mundo. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

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