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En Oxford, élder Cook habla sobre los ‘preciosos precursores’ que garantizan la libertad religiosa

“Una de las razones por las que quería hablar sobre… estas disposiciones constitucionales, es porque son cruciales para que podamos ir por todo el mundo y ser misioneros”, dijo el élder Quentin L. Cook. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook, of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints’ Quorum of the Twelve Apostles, in Oxford, England on Oct 29, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

OXFORD, INGLATERRA — Mientras visitaba la Biblioteca McGowin que alberga las Colecciones Especiales de Pembroke College en la Universidad de Oxford, el élder Quentin L. Cook examinó una variedad de libros antiguos y comentarios sobre las Leyes de Inglaterra.

La colección — las obras de Sir William Blackstone, un jurista y juez inglés del siglo XVIII — tiene una gran importancia tanto para la facultad como para el élder Cook, miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

El trabajo de Blackstone se basó en esfuerzos que comenzaron siglos antes. Fue aquí, en suelo inglés, comenzando cinco siglos antes de Blackstone con la Carta Magna en 1215, donde se arraigaron las ideas de libertad religiosa.

“Una de las razones por las que estamos aquí es que queríamos ver la influencia de las leyes en Inglaterra, los eventos en Inglaterra, la gente en Inglaterra, que han tenido un impacto enorme en la Constitución de los Estados Unidos, y particularmente sobre la libertad religiosa y la libertad individual”, dijo el élder Cook, quien fue recibido en Oxford por el honorable Sir Ernest Ryder, Maestro de Pembroke College.

El élder Quentin L.Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, en el centro, la hermana Mary Cook, a la izquierda, y el maestro de Pembroke College, Sir Ernest Ryder, posan para una foto durante la visita de los Cook a Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021.
El élder Quentin L.Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, en el centro, la hermana Mary Cook, a la izquierda, y el maestro de Pembroke College, Sir Ernest Ryder, posan para una foto durante la visita de los Cook a Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Maestro de Pembroke desde julio de 2020, Sir Ernest, tiene experiencia jurídica. Se desempeñó en el poder judicial del Reino Unido como presidente principal de los tribunales (jefe de jurisdicción) y como juez de apelación antes de aceptar un puesto en Oxford.

El élder Cook — también abogado antes de su llamado al servicio de tiempo completo en la Iglesia — se sentó para una entrevista con Church News frente al retrato de Blackstone en el Senior Common Room de Pembroke College y habló sobre “los preciosos precursores” de la Declaración de Independencia, la Constitución de Estados Unidos y documentos relacionados. Los documentos, que estipulan la rendición de cuentas ante Dios, fueron inspirados, dijo el élder Cook.

La progresión de los principios básicos “ha establecido la libertad religiosa como parte de los derechos esenciales o inalienables — el derecho fundamental de cada individuo a vivir de acuerdo con su fe y creencias”, explicó.

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Runnymede

El élder Cook — que acompaña al presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, y el élder Jeffrey R. Holland, también del Cuórum de los Doce Apóstoles, viajó a Inglaterra la última semana de octubre para dirigirse a los miembros y misioneros. El trío de líderes de la Iglesia son todos ex misioneros de las Islas Británicas, y cada uno habló de Inglaterra como un “hogar espiritual” que ancló sus vidas.

El élder Cook recordó que estaba contemplando una carrera en derecho incluso mientras trabajaba como misionero.

El élder Quentin L.Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, visita la Biblioteca McGowin del Pembroke College en Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021.
El élder Quentin L.Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, visita la Biblioteca McGowin del Pembroke College en Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Un día de preparación, su presidente de misión, el élder Marion D. Hanks, lo llevó a Runnymede, un prado en el río Támesis a 32 kilómetros fuera de Londres donde la Carta Magna fue sellada en 1215 por un grupo de barones que se oponían al intento del rey Juan de recaudar impuestos. Como resultado, la Carta Magna contiene cláusulas que limitan el derecho del rey a recaudar ingresos, así como declaraciones importantes relacionadas con la libertad religiosa y cómo se administra la justicia.

La cláusula 1, por ejemplo, declara: “Primero, le hemos otorgado a Dios y por esto nuestra presente Carta ha confirmado en nombre nuestro y de nuestros herederos para siempre, que la Iglesia Inglesa debe ser libre y debe tener sus derechos en plenitud y sus libertades ilesas”.

También allí en Runnymede, el presidente Hanks habló con el joven élder Cook sobre los caminos que podría tomar.

“Me dio una visión más amplia de que la ley no era solo una ocupación que sería una buena profesión, sino que encajaba muy bien con mis metas de tener una familia y priorizar el Evangelio”.

La importancia del lugar tampoco pasó desapercibida para el élder Cook, tanto como misionero de tiempo completo como hoy.

“Una de las razones por las que quería hablar sobre Runnymede y hablar sobre estas disposiciones constitucionales es porque son cruciales para que podamos ir por todo el mundo y ser misioneros y se han establecido para que las personas de fe puedan compartir lo que sienten sobre las preciosas verdades del Evangelio”.

Oxford

Hace más de 800 años, el 15 de junio de 1215, el rey Juan selló la Carta Magna en Runnymede. Desde el siglo XIII, sólo quedan 17 documentos y cuatro de ellos se encuentran en las Bibliotecas Bodleian de la Universidad de Oxford.

El campus de Pembroke College en Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021.
El campus de Pembroke College en Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Oxford también es un lugar apropiado para hablar sobre la Constitución de los Estados Unidos y la libertad religiosa. Pembroke patrocina el Proyecto Quill, un esfuerzo centrado en las constituciones de todo el mundo. El élder Cook ofreció un discurso histórico en la universidad en 2019 como parte del proyecto.

Durante el discurso y en la reciente entrevista de Church News, el élder Cook habló sobre la libertad religiosa.

Aproximadamente en 1600, tomando la Carta Magna como “la incorporación de las buenas leyes”, Sir Edward Coke produjo la consolidación de la ley inglesa en forma escrita, explicó el élder Cook. Su trabajo se produjo en el mismo período que los escritos de Shakespeare. El “trabajo de Coke fue para la ley lo que Shakespeare fue para la literatura”, dijo.

Más de un siglo después, los comentarios de Blackstone sobre las leyes de Inglaterra eran “más importantes” y “muy valiosos” porque “reconoció la responsabilidad ante Dios”, dijo el élder Cook. “Sus comentarios fueron excepcionalmente influyentes en las colonias americanas”.

Blackstone murió en 1780 — cuatro años después de que la Declaración de Independencia registrara “las palabras fundamentales ‘todos los hombres son creados iguales’, que son dotados por su Creador con ciertos derechos inalienables”.

“Para mí, el reconocimiento de Dios, el Creador del universo, como el último dador de los derechos esenciales es proclamado de una manera magnífica”, dijo el élder Cook.

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Libros que son parte de las obras de Sir William Blackstone, un jurista y juez inglés del siglo XVIII, en las Colecciones Especiales del Pembroke College en Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021.
Libros que son parte de las obras de Sir William Blackstone, un jurista y juez inglés del siglo XVIII, en las Colecciones Especiales del Pembroke College en Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Por qué es importante

William Wilberforce, que vivió en Inglaterra desde 1759 hasta 1833, es un héroe personal para el élder Cook. Altamente religioso e instrumental en la transformación moral de la sociedad, Wilberforce dedicó el trabajo de su vida a la abolición de la esclavitud en su nación.

Apenas cuatro años antes de que los misioneros Santos de los Últimos Días llegaran a Inglaterra, “en la última semana de la vida de Wilberforce, el parlamento votó a favor de abolir la esclavitud el 29 de julio de 1833”, dijo el élder Cook.

En ese ambiente moral en Inglaterra, los primeros misioneros Santos de los Últimos Días — incluyendo el tatarabuelo del élder Cook, Heber C. Kimball — tuvieron un éxito considerable; se estima que entre 1837 y 1841, aproximadamente de 7.500 a 8.000 personas se unieron a la Iglesia en Inglaterra.

Al leer una parte de su charla de 2019 en Oxford, el élder Cook explicó por qué es importante la libertad religiosa. “Vivimos en una época en la que porciones significativas de nuestra herencia moral no sólo no se aprecian, sino que en muchos casos se malinterpretan o incluso se descartan, casi con desdén”, dijo.

Como resultado, las protecciones contenidas en varias constituciones podrían erosionarse o socavarse, dijo.

La capilla del Pembroke College en Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021.
La capilla del Pembroke College en Oxford, Inglaterra, el 29 de octubre de 2021. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

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