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Sheri Dew: La demostración de respeto y amistad entre el élder Holland y el reverendo Teal es un ‘modelo para todas las épocas’

Brent G. Scharffs, director of International Center for Law and Religion Studios at BYU, moderates a conversation between the Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, and Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talk during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
The Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, and Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talk during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
El élder Jeffrey R. Holland comparte un momento agradable con el reverendo doctor Andrew Teal durante una conversación pública sobre las creencias y la doctrina de los Santos de los Últimos Días, en la University Church of St. Mary the Virgin en la Univer Crédito: Simon D. Jones, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El reverendo Andrew Teal, capellán anglicano y teólogo del Pembroke College de Oxford, pronuncia un discurso en el foro del 26 de octubre de 2021 en el Marriott Center de BYU. Crédito: Jaren Wilkey/BYU
Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, right, has a conversation with the Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, center, moderated by Brent G. Scharffs, director of International Center for Law and Religion Studios at BYU, during the BYU Law International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Recientemente fui testigo de algo que es un modelo para todas las épocas y desde luego para hoy. Si pudiéramos replicarlo, lograríamos la paz mundial y ganaríamos miles de millones de dólares en el proceso. Fue una demostración de profundo respeto mutuo y el poder de la verdadera amistad.

En un diálogo abierto en un evento público patrocinado por el Centro Internacional de Estudios Jurídicos y Religiosos de la Universidad Brigham Young, el reverendo Andrew Teal — capellán y miembro, así como profesor de teología del Pembroke College de Oxford — y el élder Jeffrey R. Holland del Cuórum de los Doce Apóstoles hablaron sobre los elementos y los cimientos de su rica amistad.

Qué privilegio fue presenciar una hora del encantador intercambio que reveló la profundidad y amplitud de la amistad que comparten estos dos líderes devotos e inspiradores. Aunque han recorrido diferentes caminos teológicos, su enfoque estaba claramente en las muchas creencias, preocupaciones y objetivos que tienen en común.

Al recordar la primera vez que conoció al élder y a la hermana Holland en Oxford, el reverendo Teal dijo que fue “como el encender de almas que se han conocido y se han comprometido con algo desde siempre”.

Por su parte, el élder Holland dijo sobre el reverendo Teal, tomando prestado libremente el decimotercer Artículo de Fe: “Él personifica tan maravillosamente como cualquiera que conozco esta virtud: Todo lo creemos, todo lo esperamos; hemos sufrido muchas cosas, y esperamos poder sufrir todas las cosas. Si hay algo virtuoso, o bello, o de buena reputación o digno de alabanza, a esto aspiramos”.

El élder Jeffrey R. Holland comparte un momento agradable con el reverendo doctor Andrew Teal durante una conversación pública sobre las creencias y la doctrina de los Santos de los Últimos Días, en la University Church of St. Mary the Virgin en la Universidad de Oxford, el jueves, 22 de noviembre de 2018. Los líderes se conectan virtualmente, el 6 de abril de 2021, en la conferencia de la Sociedad Internacional de la Universidad Brigham Young.
El élder Jeffrey R. Holland comparte un momento agradable con el reverendo doctor Andrew Teal durante una conversación pública sobre las creencias y la doctrina de los Santos de los Últimos Días, en la University Church of St. Mary the Virgin en la Universidad de Oxford, el jueves, 22 de noviembre de 2018. Los líderes se conectan virtualmente, el 6 de abril de 2021, en la conferencia de la Sociedad Internacional de la Universidad Brigham Young. | Crédito: Simon D. Jones, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Mientras hablaban, pensé en una visita reciente que tuve con una mujer que conocí hace apenas dos años en la convención anual de la NAACP, donde el presidente Russell M. Nelson pronunció un discurso de apertura. La reverenda Theresa Dear es una líder ordenada en la Iglesia Episcopal Metodista Africana y tiene una serie de distinguidos logros en el campo de los recursos humanos.

A primera vista, nuestros antecedentes no podrían ser más diferentes. Pero cada vez que estamos juntas, me siento renovada y comprendida. Siempre aprendo de la reverenda Dear. Debido a que ella ha estado en situaciones de su vida en las que yo no he estado, amplía mi punto de vista y comprensión, incluso en los temas más delicados. Qué regalo es sentirse segura al hacer preguntas sobre raza, cultura y problemas sociales complejos sin sentirse juzgada o criticada. Qué alivio poder discutir temas delicados con la confianza de que la discusión está destinada a arrojar luz y crear vínculos en lugar de conducir a la división y la aspereza que vemos tan a menudo en los medios de comunicación de hoy en día. Siempre quiero hacer mejor las cosas y ser mejor después de convivir con la reverenda Dear.

La Reverenda Theresa Dear sonríe mientras es entrevistada durante la convención nacional anual N°110 de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color en Detroit, el domingo, 21 de julio de 2019.
La Reverenda Theresa Dear sonríe mientras es entrevistada durante la convención nacional anual N°110 de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color en Detroit, el domingo, 21 de julio de 2019. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Y así es como me sentí después de presenciar el afecto genuino que modelaron el élder Holland y el reverendo Teal. Ellos ejemplifican lo que Pablo les dijo a los Gálatas cuando declaró que toda la ley de Dios se cumple en este simple mandamiento: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo” (Gálatas 5:14). Como dijo el reverendo Teal, “la amistad puede cambiar el mundo”. Lo cual, por supuesto, es cierto porque la amistad es la encarnación del segundo mandamiento. Cuando todo está dicho y hecho, todo se reduce al amor.

Lea más: La importancia y el significado de la amistad interreligiosa entre élder Holland y el reverendo Teal

En otro momento, el élder Holland dijo que “el amor verdadero requiere acción. Podemos hablar de amor todo el día, podemos escribir notas y sonetos que lo proclaman, podemos cantar letras que lo alaban y podemos predicar sermones que lo alienten, pero hasta que no manifestamos ese amor en acción, nuestras palabras no son nada”.

Amar significa permitir que los demás aprendan, crezcan, empiecen de nuevo y vuelvan a intentarlo. Incluso significa esforzarse por comprender el punto de vista de los demás — uno que, al principio, puede parecer locura.

En un discurso reciente en el Foro de BYU, el reverendo Teal dijo que las redes sociales han “democratizado la disidencia”. Ahí radica un problema de fondo que nos afecta a todos en la actualidad. Las redes sociales le han dado a cualquiera que lo desee un púlpito que puede ser utilizado para derribar, criticar y gritar réplicas furiosas.

El reverendo Andrew Teal, capellán anglicano y teólogo del Pembroke College de Oxford, pronuncia un discurso en el foro del 26 de octubre de 2021 en el Marriott Center de BYU.
El reverendo Andrew Teal, capellán anglicano y teólogo del Pembroke College de Oxford, pronuncia un discurso en el foro del 26 de octubre de 2021 en el Marriott Center de BYU. | Crédito: Jaren Wilkey/BYU

Pero el élder Holland y el reverendo Teal mostraron una mejor manera — el gozo de una amistad que ha surgido no a pesar de las diferencias, sino gracias a ellas. Ninguno de los líderes se apartó de sus creencias personales, pero la demostración de amor fue positivamente palpable. No solo predicaron sobre el segundo mandamiento, sino que nos mostraron cómo es.

El reverendo Teal ha dicho que una de sus citas favoritas es de San Benedicto: “Todos los días comenzamos de nuevo”. Así que, citando al reverendo Teal y a San Benedicto, que cada uno de nosotros comencemos de nuevo a forjar lazos de amistad con aquellos que pueden ver el mundo de manera diferente a como lo vemos nosotros.

Esa es la esencia del segundo mandamiento. Y el segundo mandamiento ciertamente cambiará el mundo.

— Sheri Dew es vicepresidenta ejecutiva de Deseret Management Corporation y directora ejecutiva de Deseret Book Company. Sirvió en la presidencia general de la Sociedad de Socorro de 1997 a 2002.

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