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Cómo la indexación asistida por computadora está desbloqueando los registros de FamilySearch en todo el mundo

Una mujer joven usa una computadora portátil. Para ayudar a desbloquear registros y agilizar su capacidad de detección, FamilySearch está utilizando la indexación asistida por computadora. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Si un registro ha sido indexado por una computadora, se identificará mediante un cuadro en la esquina superior derecha con una opción para informar si hay un error. Crédito: Captura de pantalla de FamilySearch.org
Para editar información sobre un registro que ha sido indexado, seleccione el botón Editar en la parte superior y aparecerá esta pantalla. Crédito: Captura de pantalla de FamilySearch.org

En septiembre, FamilySearch anunció un hito de 83 años en proceso — la finalización de la digitalización de su colección de más de 2,4 millones de rollos de microfilm.

El archivo digital que contiene información sobre más de 11.5 mil millones de personas representa a más de 200 países y principados y está en más de 100 idiomas.

Si bien las imágenes de estos registros están disponibles para verlas en línea, aún es necesario indexar varios registros para que los usuarios de FamilySearch puedan buscarlos y encontrarlos. Sin embargo, muchos de esos idiomas son difíciles de indexar.

Una solución que está desarrollando FamilySearch es la indexación asistida por computadora utilizando inteligencia artificial.

“Lo que realmente estamos tratando de hacer es desbloquear esos registros para que las personas puedan usarlos”, dijo Ty Davies, director de cartera de FamilySearch que supervisa el desarrollo de registros.

“¿Cómo podemos hacer que más registros lleguen a más personas más rápido? … Necesitamos encontrar una manera de acelerar para que más personas puedan participar en la historia familiar en todo el mundo. Y creemos que la indexación asistida por computadora nos permite hacer eso”, dijo.

Ian James, gerente técnico de productos de FamilySearch, enfatizó que la indexación asistida por computadora no reemplaza a los indexadores humanos — sino que los aumenta. “Queremos que las computadoras hagan aquello en lo que las computadoras son realmente buenas, para que la gente pueda hacer las cosas que solo la gente puede hacer”, dijo.

| Crédito: Captura de pantalla de FamilySearch.org

¿Qué es la indexación asistida por computadora?

Para explicar cómo funciona la indexación asistida por computadora, James describió primero qué es la indexación.

Durante décadas, los operadores de cámara de FamilySearch han estado tomando imágenes de registros históricos de archivos, museos y edificios gubernamentales de todo el mundo. Estas imágenes se publican en FamilySearch.org y se pueden ver en línea mediante la función Explorar imágenes históricas.

Sin embargo, esa función solo puede buscar grupos de imágenes. Una imagen no se puede buscar por nombre u otra información específica hasta que se indexa, dijo.

Indexar es un esfuerzo de transcripción en el que la información del registro se lee y se escribe en los campos para que se pueda buscar.

“Hasta este momento, la única forma en que hemos podido hacer eso es con humanos, con una fuerza laboral voluntaria”, dijo James, destacando también las contribuciones de los proveedores y otros terceros y socios. “La indexación asistida por computadora es una nueva herramienta entre esas opciones”.

Actualmente, solo el 20% de los registros históricos en línea de FamilySearch están indexados, y FamilySearch espera que la indexación asistida por computadora pueda aumentar ese porcentaje a un ritmo acelerado.

Davies dijo en términos simples, la indexación asistida por computadora es un proceso de tres partes:

  • 1. La computadora averigua lo que está mirando.
  • 2. La computadora lee el documento.
  • 3. La computadora intenta comprender lo que está leyendo.

“Es así de simple”, dijo Davies. “La computadora dice, ‘¿Qué es este documento? ¿Puedo leerlo? ¿Y que significa?’”

Aumento de indexadores humanos

La inteligencia artificial que usa la computadora no es perfecta, y ahí es donde entra la gente.

“Los necesitamos para ayudarnos a corregir o mejorar lo que está sucediendo con la computadora”, dijo Davies, “para que la computadora esté al lado del indexador para proporcionar un registro de alto valor para que las personas puedan encontrar a sus antepasados”.

Los seres humanos apoyan la indexación asistida por computadora de dos maneras: le enseñan a la computadora qué mirar y corrigen los errores que comete la computadora para que pueda seguir mejorando.

“La mejor manera de participar para ayudarnos es realmente hacer su historia familiar”, explicó Davies. ¿Por qué? “Porque te encontrarás con estos registros que no son perfectos”.

Los registros indexados por una computadora están etiquetados con un cuadro en la esquina superior derecha que dice “Este registro fue indexado por una computadora. Si encuentra un error, haga clic aquí para informarlo”.

Si un registro ha sido indexado por una computadora, se identificará mediante un cuadro en la esquina superior derecha con una opción para informar si hay un error.
Si un registro ha sido indexado por una computadora, se identificará mediante un cuadro en la esquina superior derecha con una opción para informar si hay un error. | Crédito: Captura de pantalla de FamilySearch.org

En la parte superior de cada registro también hay un botón Editar que permite al usuario corregir la información. Editar el registro o informar el error ayuda a mejorar el registro para uso futuro.

Para editar información sobre un registro que ha sido indexado, seleccione el botón Editar en la parte superior y aparecerá esta pantalla.
Para editar información sobre un registro que ha sido indexado, seleccione el botón Editar en la parte superior y aparecerá esta pantalla. | Crédito: Captura de pantalla de FamilySearch.org

El proceso de indexar y escribir todos los campos puede ser tedioso y frustrante a veces, pero Davies cree que la indexación asistida por computadora “lo hará mucho más fácil y divertido para los voluntarios en el futuro”.

Davies y James dijeron que se lanzarán nuevas herramientas para editar registros y participar en la indexación asistida por computadora. Se espera que se publique más información en RootsTech Connect 2022.

Por que importa

Si bien desbloquear registros y acelerar su capacidad de detección para personas de todo el mundo es un factor motivador detrás de la indexación asistida por computadora, el impacto de esta tecnología es especialmente importante para los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, dijo Davies.

La indexación asistida por computadora permitirá que FamilySearch brinde acceso a los registros que los Santos de los Últimos Días necesitan para la obra del templo, particularmente en áreas que no hablan inglés.

Desde que se convirtió en Presidente de la Iglesia en enero de 2018, el presidente Russell M. Nelson ha anunciado la ubicación de 83 templos — 55 de los cuales están fuera de los Estados Unidos. Esos lugares incluyen India, Rusia, Camboya, Hungría, Kiribati, Mozambique y varios países de América Latina.

“Esto es literalmente una parte del esfuerzo por expandir las plantillas a nivel mundial”, dijo Davies sobre la indexación asistida por computadora. “A medida que los templos se expanden por todo el mundo, queremos que las personas puedan hacer su historia familiar para que puedan llevar sus nombres al templo desde su país. …

“La indexación asistida por computadora, por primera vez, comenzará a hacer eso posible — que todos en todo el mundo puedan llevar sus nombres al templo. Y realmente, ese es el propósito. Por eso estamos haciendo esto”.

Para obtener más información sobre la indexación asistida por computadora, vea la presentación de RootsTech Connect 2021 de Davies y James “Información sobre archivos e indexación asistida por computadora” [en inglés] en RootsTech.org.

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