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Lo que revela una encuesta nacional sobre los Santos de los Últimos Días y sus comunidades en los EE. UU.

Los miembros de la comunidad limpian los terrenos de Wat Lao Salt Lake Buddharam. Crédito: Royce Bair
Cuando elegimos servir a la comunidad, sentimos los efectos positivos del trabajo voluntario que nos benefician emocional y mentalmente. De las diversas razones por las que elegimos ser voluntarios, nada puede reemplazar ese sentido altruista de autoestim Crédito: iStock
Los jóvenes de la Estaca Kays Creek, Utah y sus líderes vierten una rampa de concreto frente a una casa donde vive un niño discapacitado. Un proyecto de servicio de estaca de dos días ayudó a 18 familias necesitadas. Crédito: Foto de Greg Hill
Una mujer joven despeja el camino de un vecino después de una tormenta de nieve. Un estudio realizado por BYU revela que las personas a menudo superan la soledad al brindar pequeños actos de bondad en sus vecindarios. Crédito: Jaren S. Wilkey/BYU Photo
Cosas como hacer las compras, ver cómo está un vecino o compartir algunas palabras edificantes son gratuitas, fáciles y no requieren capacitación y pueden ayudar a reducir los sentimientos de soledad. Crédito: Shuterstock
Hombres y mujeres jóvenes del Barrio Tall Cedars, Estaca Gainesville, Virginia, participan en una campaña de recolección de ropa para ayudar a las familias inmigrantes como parte del proyecto de servicio de su barrio. Crédito: Greg Withrich
Los voluntarios Santos de los Últimos Días ayudan a cargar las cajas de alimentos del Programa Farmers to Families Food Box del USDA en los vehículos de los voluntarios de organizaciones locales de caridad, religiosas y comunitarias el viernes, 11 de dici Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Un estudio reciente publicado el 21 de octubre de 2021 por el American Enterprise Institute mostró que las personas que tenían una alta participación religiosa también se sentían más conectadas a sus comunidades y a las personas que las integran. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tienen sentimientos mucho más profundos de confianza y conexión con la comunidad que otros grupos religiosos, según una reciente encuesta nacional del Instituto American Enterprise sobre la satisfacción, la seguridad y la confianza en las comunidades.

El informe de AEI, publicado el 20 de octubre por el Centro de encuestas sobre la vida estadounidense — titulado “Lugares públicos y espacios comerciales: cómo los servicios del vecindario fomentan la confianza y la conexión en las comunidades estadounidenses” [sitio en inglés] — encuentra que el 72 por ciento de los Santos de los Últimos Días dicen que se sienten al menos algo conectados con su comunidad.

Además, es mucho más probable que los Santos de los Últimos Días que otros grupos religiosos crean que sus vecinos están dispuestos a ayudar en tiempos difíciles.

Daniel Cox — director y fundador del centro y miembro de AEI en encuestas y opinión pública — compartió con Church News un análisis más detallado de los resultados de la encuesta que representan a los miembros de la Iglesia.

| Crédito: Church News Graphic.

“Lo que vemos en la encuesta es que los Santos de los Últimos Días demuestran un grado notable de cohesión social”, dijo Cox, y agregó que es “extremadamente difícil” encontrar un Santo de los Últimos Días que no tenga una conexión cercana con alguien que comparta su fe. La encuesta muestra que el 90 por ciento de los miembros de la Iglesia dicen que no solo tienen conocidos, sino amigos muy cercanos dentro de su propia comunidad de fe.

Más de la mitad de los Santos de los Últimos Días pasan tiempo al menos una vez a la semana con otros miembros de la Iglesia fuera de los servicios formales de adoración. “En realidad, no se ve eso en muchas otras tradiciones religiosas, por lo que es notable”, dijo Cox sobre las interacciones sociales.

Ese compromiso social entre los Santos de los Últimos Días suele ser facilitado por quienes viven relativamente cerca de sus lugares de adoración. “Descubrimos que más de dos tercios — el 68% — se encuentran a 10 minutos en automóvil, y que 1 de cada 3 puede incluso caminar hasta allí”, dijo. “De nuevo, eso es mucho más que cualquier otra tradición religiosa”.

Un estudio reciente publicado el 21 de octubre de 2021 por el American Enterprise Institute mostró que las personas que tenían una alta participación religiosa también se sentían más conectadas a sus comunidades y a las personas que las integran.
Un estudio reciente publicado el 21 de octubre de 2021 por el American Enterprise Institute mostró que las personas que tenían una alta participación religiosa también se sentían más conectadas a sus comunidades y a las personas que las integran. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Cox también subrayó lo bien que los Santos de los Últimos Días conocen a sus vecinos — más allá de los nombres y las ocupaciones — y señaló una pregunta de la encuesta en la que se cuestionaba a los encuestados si conocían la inclinación política de sus vecinos.

“Mucha gente, de manera legítima y comprensible, no conoce toda la política de las personas que viven a su alrededor, pero los Santos de los Últimos Días — el 90 por ciento — dijeron que conocían las inclinaciones políticas de las personas que viven en sus vecindarios”, dijo, agregando que hasta un cuarto o un tercio de los que pertenecen a otros grupos religiosos no pueden decir lo mismo.

Bajo el título “confianza y conexión entre vecinos”, el informe de AEI dice que “la identidad y la participación religiosas están fuertemente asociadas con la conexión a la comunidad” y cita que el 72% de los Santos de los Últimos Días se sienten al menos algo conectados con las personas que viven dentro de su comunidad. Eso incluye al 24% que dice sentirse muy unido.

El desglose de otros grupos religiosos y los porcentajes que se sienten al menos algo conectados incluyen a los católicos blancos, el 62%; los protestantes tradicionales, el 61%; los judíos, el 58%; y los protestantes evangélicos blancos, el 57%. Menos de la mitad de los católicos hispanos (48%) y de los protestantes negros (48%) dicen lo mismo, mientras que solo el 41% de los estadounidenses sin afiliación religiosa dicen sentirse conectados con sus vecinos.

Voluntarios de la Iglesia, entre ellos miembros y misioneros, ayudan a los afectados por las inundaciones de julio de 2021 en Alemania.
Voluntarios de la Iglesia, entre ellos miembros y misioneros, ayudan a los afectados por las inundaciones de julio de 2021 en Alemania. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

En todas las tradiciones religiosas, los estadounidenses que informan niveles más altos de participación religiosa se sienten más unidos a sus comunidades y a las personas que forman parte de ellas, ya que el 58% de los adultos que son miembros de una organización de adoración local se sienten cercanos a sus vecindarios, en comparación con el 46% de los que no son miembros.

De manera similar, los estadounidenses que asisten a servicios religiosos al menos una vez a la semana reconocen una mayor cercanía al vecindario que aquellos que nunca asisten — 62% a 40%.

Si bien muchos estadounidenses sienten una falta de conexión con sus vecinos, el 80% de los encuestados dice que sus vecinos estarían muy dispuestos (27%) o bastante dispuestos (53%) a ayudar a otros en su área.

En general, la encuesta nacional de 5.058 adultos en Estados Unidos muestra trastornos económicos y sociales provocados por la pandemia en ciudades de todo el país, con la mayoría de los estadounidenses que prefieren vivir en los suburbios y áreas rurales, optando por el espacio personal en lugar de más comodidades ofrecidas en zonas urbanas.

Hombres y mujeres jóvenes del Barrio Tall Cedars, Estaca Gainesville, Virginia, participan en una campaña de recolección de ropa para ayudar a las familias inmigrantes como parte del proyecto de servicio de su barrio.
Hombres y mujeres jóvenes del Barrio Tall Cedars, Estaca Gainesville, Virginia, participan en una campaña de recolección de ropa para ayudar a las familias inmigrantes como parte del proyecto de servicio de su barrio. | Crédito: Greg Withrich

Otras secciones de la encuesta se centraron en la seguridad de la comunidad y la sensación de seguridad; seguridad del agua potable; confianza en el cumplimiento de la ley, la financiación policial y el apoyo a la policía comunitaria; sentirse bienvenido en su propio vecindario; toma de decisiones local; comunidades políticas; noticias y compromiso de la comunidad; y servicios y escuelas del vecindario. Los resultados incluyeron desgloses por raza y grupos étnicos, religión y otros factores socioeconómicos.

Según el informe, casi la mitad de los Santos de los Últimos Días — el 45% — dice que las personas que viven en su área estarían muy dispuestas a ayudar a sus vecinos, la cifra más alta entre los grupos religiosos y los que no están afiliados a la religión.

En una sección titulada “Líderes comunitarios”, la encuesta de AEI preguntó a los encuestados si conocen personalmente a alguien en sus comunidades que asumiría un papel informal coordinando actividades y eventos y conectando a las personas en el vecindario. En general, el 37% dijo que sí, mientras que el 63% dijo que no.

El informe de la encuesta reconoció que pocas diferencias con esa respuesta eran evidentes en las tradiciones religiosas — con la excepción de las de los Santos de los Últimos Días y las religiones judías, que “son únicas entre los estadounidenses religiosos en sus conexiones con los líderes de la comunidad”.

La mayoría de ambos — el 58% de los Santos de los Últimos Días y el 53% de los participantes judíos — dicen conocer personalmente a alguien que participa en la organización de actividades y eventos sociales en el vecindario.

Los voluntarios utilizan bolsas de arena y laterita para arreglar las partes deterioradas de la carretera Adolor Road, en Benin-City, Nigeria, durante las actividades del Día de Servicio en todo África 2021 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el 21 de agosto de 2021.
Los voluntarios utilizan bolsas de arena y laterita para arreglar las partes deterioradas de la carretera Adolor Road, en Benin-City, Nigeria, durante las actividades del Día de Servicio en todo África 2021 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el 21 de agosto de 2021. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La encuesta de AEI cuestionó lo que influye en la valoración que los estadounidenses hacen de sus comunidades, y encontró que uno de los principales impulsores es el capital social formal e informal. “La participación formal en organizaciones religiosas y comunitarias, como el voluntariado con regularidad, eleva la opinión de las personas sobre el lugar en el que viven y cómo ven el futuro”, afirma el informe. “También lo hace el simplemente interactuar informalmente con amigos y vecinos”.

La relación entre la fe y la satisfacción de la comunidad es especialmente pronunciada en esta área, continuó el informe, con el 40% de los estadounidenses que informan que asisten a servicios religiosos más de una vez a la semana calificando sus comunidades como excelentes, en comparación con el 29% que rara vez asisten y el 25% que nunca lo hacen.

Un patrón similar es evidente en la creencia de que las comunidades mejorarán en los próximos cinco años y — 40% para los que practican la religión, 31% para los que rara vez asisten y 30% para los que nunca asisten.

La encuesta es la segunda de una serie de tres encuestas anuales que analizan varias facetas de la vida estadounidense y tratan de comprender las diferentes dinámicas, dijo Cox. El año pasado se centró en las redes sociales — las influencias de los miembros de la familia y amigos. El próximo año versará sobre la dinámica cambiante de la vida familiar en el país, como el estado civil y el número de hijos.

Steven Thomas, padre de un soldado caído, Stg. Brandon Thomas, pone su brazo alrededor de su nuera Stacy Hansen mientras toman un momento para mirar las 1.776 banderas recién colocadas cerca del Concejo Municipal de Sandy para conmemorar los ataques del 11 de septiembre. Hansen y Thomas se unieron a muchos otros voluntarios para colocar las banderas. 10 de septiembre de 2008.
Steven Thomas, padre de un soldado caído, Stg. Brandon Thomas, pone su brazo alrededor de su nuera Stacy Hansen mientras toman un momento para mirar las 1.776 banderas recién colocadas cerca del Concejo Municipal de Sandy para conmemorar los ataques del 11 de septiembre. Hansen y Thomas se unieron a muchos otros voluntarios para colocar las banderas. 10 de septiembre de 2008. | Crédito: Foto de Stuart Johnson
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