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Cómo está impactando el coronavirus a la Iglesia y sus miembros en Utah

En una transmisión en vivo desde el Capitolio del Estado de Utah, el jueves, 12 de marzo por la tarde, el gobernador de Utah, Gary Herbert, anunció que el estado de Utah restringiría las reuniones de más de 100 personas durante dos semanas a partir del lunes, 16 de marzo, como una medida de precaución a fin de prevenir la propagación del COVID-19.

Estoincluye las reuniones eclesiásticas, conciertos, eventos deportivos y otrasreuniones multitudinarias donde la posibilidad de esparcir el virus pudieraincrementarse, explicó el gobernador. Aunque Utah todavía no ha sufrido unapropagación comunitaria del virus a partir de los cinco casos confirmados enese estado, el gobernador Herbert expresó su deseo de dar pasos proactivos paradetener la potencial propagación del virus.

“Esmejor actuar demasiado temprano que demasiado tarde”, dijo él.

Comoresultado de estas nuevas pautas estatales, se aconseja que las reuniones de laIglesia, incluidos los servicios de adoración dominicales, no se lleven a cabodurante las próximas dos semanas en todo el estado de Utah.

La Primera Presidencia suspende reuniones de la Iglesia en todo el mundo en respuesta al coronavirus

“Nosestamos tomando en serio el asunto y así ha sido durante las últimas semanas”,dijo el gobernador Herbert. Las nuevas limitaciones son un reflejo de la “mayorconciencia” del virus en el estado y demuestran cómo los líderes del gobiernoestán “adoptando una posición proactiva en el estado de Utah para ver sipodemos adelantarnos a este problema”.

Seha formado un cuerpo de la fuerza de operaciones especiales, liderado por elvicegobernador Spencer Cox, para supervisar los esfuerzos continuos delgobierno por aprender sobre el virus e implementar las restricciones necesariasa fin de abordar la continua preocupación por el virus en ese estado.

Porel momento, dijo el gobernador Herbert, el límite para las reuniones no seaplica a las clases de la escuela pública, aunque, a medida que se reúna másinformación, se publicarán más pautas.

Enla conferencia de prensa, también se anunció que la Universidad de Utah y laUniversidad Estatal de Utah pasarán a tener cursos en línea en las próximassemanas para ayudar a limitar las reuniones de muchas personas y seguir laspautas que indicaron el gobernador y la fuerza de operaciones especiales.

Además, ya se están tomando medidas similares en la Universidad de Brigham Young y otras instituciones educativas de la Iglesia, según anunció la Iglesia ayer.

Elgobernador Herbert también pidió que aquellos que se encuentraninmunocomprometidos o que tengan más de 60 años, aunque estén bien de salud,limiten sus reuniones a no más de 20 personas, dado que son más susceptibles alvirus.

El gobernador Gary Herbert habla a los medios de comunicación durante la conferencia de prensa del COVID-19 en el Centro de Operaciones de Emergencia, dentro del Capitolio, el jueves, 12 de marzo de 2020. | Spenser Heaps, Deseret News

Quienesestén enfermos no deberían reunirse, dijo él. “Si están enfermos, debenpermanecer en su casa para no infectar a los demás”.

Elanuncio del gobernador Herbert llegó luego de una actualización de la Iglesia,publicada el jueves por la mañana, en la cual se anunciaba que los misionerosmayores y aquellos con sistemas inmunitarios comprometidos que estuvieransirviendo en 22 países europeos serían enviados a casa y se les pediría quemantengan una cuarentena.

Acomienzos de esta semana, los líderes de la Iglesia también anunciaron que laconferencia general estaría disponible para los santos de los últimos días entodo el mundo únicamente por medio de una transmisión y que no se llevaría acabo ninguna reunión formal del público en Salt Lake City.

Elvirus, explicó el gobernador Herbert, “va a tener algún impacto y generarinterrupciones”. Pidió a los empleadores que tengan contemplación con laspersonas que puedan faltar al trabajo durante las próximas semanas, tantocuando estén infectadas o cuando hayan estado en contacto con otras personasque posiblemente estén infectadas. “La salud de nuestros ciudadanos es nuestrapreocupación principal”, dijo él.

Aunqueel gobernador Herbert alentó a las personas a prepararse almacenando losproductos que necesitarían para pasar una cuarentena de dos semanas, dijo:“Espero que las personas sean razonables actúen de forma racional”.

Elgobernador pidió que las personas sean corteses y racionales en público y queno provoquen un pánico innecesario al correr a las tiendas para obtenerprovisiones.

Llamandoa los ciudadanos a trabajar juntos con un espíritu de colaboración ycomprensión, dijo: “Esperamos lo mejor, pero nos preparamos para lo peor”.

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