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‘A capacidad máxima’: Cómo las universidades e institutos celebraron la Noche de Citas del SEI

BYU, BYU–Idaho, BYU–Hawái, Ensign College, BYU–Pathway Worldwide y 15 institutos de religión organizaron eventos de “Noche de Citas”. Lea lo que ocurrió

Esta semana, el Sistema Educacional de la Iglesia reiteró un importante mensaje de manera divertida.

El mensaje original lo ofreció el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, quien junto a su esposa, la hermana Kristen M. Oaks (en inglés), enseñó la importancia doctrinal del matrimonio y la crianza de los hijos, y le reiteró a los jóvenes adultos de todo el mundo que las citas preceden al matrimonio.

En un esfuerzo por profundizar esa enseñanza profética, el Sistema Educacional de la Iglesia invitó a cada una de sus instituciones —la Universidad Brigham YoungBYU–IdahoBYU–Hawái y el Ensign College, incluidos BYU–Pathway Worldwide (todos los enlaces en inglés) y los Institutos de Religión— a que organizaran una noche de citas, planificada de manera tal que respondiera de manera especial a las necesidades de sus estudiantes.

“Tenemos tanta gente joven que ahora está más conectada que nunca a través de Instagram, pero que no hablan con las personas en la vida real”, le dijo a Church News el élder Clark G. Gilbert, un Setenta Autoridad General y comisionado de la educación de la Iglesia.

Durante la semana pasada, BYU, BYU–Idaho, BYU–Hawái, Ensign College, BYU–Pathway y 15 de los institutos más grandes de los Estados Unidos organizaron o participaron de una noche de citas, lo cual motivó a miles de jóvenes adultos Santos de los Últimos Días a tener una cita esa noche.

El élder Gilbert dijo que es consciente de que un evento de una noche no será “la solución milagrosa”, sin embargo, espera que sirva como un catalizador para ayudar a reestablecer la cultura de las citas. 

Y, a juzgar por la impresionante asistencia a los eventos, “si estuviéramos llevando un registro [para saber determinar] la mayor noche de citas en la historia de la Iglesia, podría haber sido [esta]”, dijo el élder Gilbert. “Pero lo más importante es que estamos enseñando principios de “[La Familia:] Una proclamación para el mundo”, principios de la familia y profundizando un mensaje de los profetas”.

BYU: ‘Noche de Citas con los Reese’

A couple poses for a photo with BYU President C. Shane Reese and Sister Wendy Reese during the CES Date Night in Provo, Utah, on Jan. 31, 2024.
A couple poses for a photo with BYU President C. Shane Reese and Sister Wendy Reese during the CES Date Night in Provo, Utah, on Jan. 31, 2024. | Rebeca Fuentes, BYU

El presidente de BYU, C. Shane Reese y la hermana Wendy Reese recibieron a más de 6500 estudiantes durante la noche de citas de la universidad el 31 de enero.

Los Reese comenzaron las festividades con juegos de Kahoot, una plataforma interactiva de juegos y preguntas en línea. Los estudiantes disfrutaron de una gran variedad de actividades y comida gratuita, que incluyó 5000 salchichas (perros calientes o frankfurtes). Afuera, en la Brigham’s Square, se instalaron hogueras en quemadores de acero para hacer s’mores (sándwiches hechos con malvaviscos, chocolate y galletas de Graham) junto al fuego. 

Los asistentes también participaron gratuitamente en partidos de bolos y pickleball, espectáculos en el planetario, bailes, juegos para conocerse, karaoke, proyectos de servicio, actividades en el museo de ciencias Bean Life Science Museum, películas, juegos de video, de mesa y a la intemperie, así como de cabinas de fotos. 

Brooklynn Kelson, una estudiante del último año de fotografía, comentó que fue una de las mejores actividades a las que ha asistido en BYU. “Fue la actividad perfecta para el semestre de invierno. Fue tan divertida y estuvo tan bien organizada que nos dio un motivo para esperar con entusiasmo el mes de enero”.

Kelson dijo que también apreció la interacción con los Reese. “Fue algo muy cálido tenerlos allí hablando con nosotros. Me encantan los Reese. Son unas de mis personas favoritas en el campus”, dijo.

A student throws his hands in the air after bowling during the CES Date Night at BYU.
Student celebrate while bowling as part of the CES Date Night on the Brigham Young University campus held on Jan. 31, 2024, in Provo, Utah. | Rebeca Fuentes, BYU
Students gather in the Wilkinson Center on BYU campus in Provo, Utah, as part of the CES Date Night, on Jan. 31, 2024.
Students gather in the Wilkinson Center on BYU campus in Provo, Utah, as part of the CES Date Night, on Jan. 31, 2024. | Rebeca Fuentes, BYU
Students roast s’mores at fire pits on Brigham Square in Provo, Utah, as part of the CES Date Night on Jan. 31, 2024.
Students roast s’mores at fire pits on Brigham Square in Provo, Utah, as part of the CES Date Night on Jan. 31, 2024. | Rebeca Fuentes, BYU
Students line up for food during the CES Date Night held on the BYU campus in Provo, Utah, on Jan. 31, 2024.
Students line up for food during the CES Date Night held on the BYU campus in Provo, Utah, on Jan. 31, 2024. | Rebeca Fuentes, BYU

BYU–Idaho: ‘Noche de Citas con los Meredith’

Durante la noche de citas de BYU–Idaho el 31 de enero, las 4700 porciones de helado que había preparado la Universidad se agotaron en los primeros 15 minutos.

Aunque varios de los organizadores corrieron a las tiendas de comestibles cercanas para comprar tanto helado como pudiera caber en el carrito de compras, todo eso aún no alcanzó para alimentar a los casi 7000 que asistieron al evento. (La administración de la universidad ofreció compensarles con una “Reconciliación de la Noche de Citas” donde se servirá helado y habrá oportunidad para socializar, después del devocional semanal del campus el martes 13 de febrero).   

La noche de citas del campus “superó con creces nuestras expectativas”, informó Allen Jones, director administrativo de las actividades estudiantiles de BYU–Idaho. “Cada actividad estuvo llena y a su máxima capacidad”.

BYU–Idaho President Alvin F. Meredith III smiles as Sister Jennifer Meredith makes a heart sign to students gathered in the BYU–I Center.
BYU–Idaho President Alvin F. Meredith III smiles as Sister Jennifer Meredith makes the heart sign to students gathered in the BYU–I Center for the CES Date Night in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024. | Lydia Rumsey, BYU–Idaho

El presidente de BYU–Idaho, Alvin F. Meredith III y la hermana Jennifer Meredith comenzaron la actividad en el auditorio del BYU–I Center donde ofrecieron un ameno mensaje lleno de sólidos consejos sobre las citas, dijo Jones. Compartieron “lo que se debe hacer y lo que no”; así como lo que es y lo que no es una cita; o lo que no debe ser parte ni esperar que sea parte de una cita. 

A continuación, los estudiantes se volcaron a las distintas actividades. Las parejas pintaron unos 700 lienzos y 300 rocas. Cerca de 450 jugaron mini golf. Mas de 1.700 asistentes participaron en partidos de pickleball, incluyendo seis parejas que jugaron contra los Meredith. En las redes sociales (en inglés), los Meredith informaron que ganaron dos partidos, empataron uno y perdieron tres. 

La noche concluyó con muchas citas a ciegas e invitaciones espontáneas, entre ellas la de un joven que estaba en el segundo piso del Manwaring Student Center que le gritó la invitación a una joven que estaba en el primer piso. Un estudiante informó que el grupo entero de noche de hogar, que por lo general no tienen citas, se reunió y consiguió citas para esa noche, dijo Jones. 

“Fue, por lejos, la mejor cita grupal en la que hemos estado y tenemos que agradecérselo a todos ustedes”, escribió el presidente en las redes sociales.

BYU–Idaho students gather in the Student Center for ice cream as part of the CES Date Night held in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024.
BYU–Idaho students gather in the Student Center for ice cream as part of the CES Date Night held in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024. | Mike Lewis, BYU–Idaho
BYU–Idaho students gather in the Student Center for ice cream as part of the CES Date Night held in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024.
BYU–Idaho students gather in the Student Center for ice cream as part of the CES Date Night held in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024. | Mike Lewis, BYU–Idaho
BYU–Idaho President Alvin F. Meredith III and his wife, Sister Jennifer Meredith, play pickleball against other couples during the CES Date Night hosted at BYU–Idaho in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024.
BYU–Idaho President Alvin F. Meredith III and his wife, Sister Jennifer Meredith, play pickleball against other couples during the CES Date Night hosted at BYU–Idaho in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024. | Mike Lewis, BYU–Idaho
BYU–Idaho students give high fives while bowling together during the CES Date Night hosted on the BYU–Idaho campus in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024.
BYU–Idaho students give high fives while bowling together during the CES Date Night hosted on the BYU–Idaho campus in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024. | Mike Lewis, BYU–Idaho
BYU–Idaho students watch a comedy show as part of the CES Date Night hosted by BYU–Idaho in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024.
BYU–Idaho students watch a comedy show as part of the CES Date Night hosted by BYU–Idaho in Rexburg, Idaho, on Jan. 31, 2024. | Mike Lewis, BYU–Idaho

Ensign College: Noche de Citas con los Kusch

Al tener una comunidad universitaria mucho menor, el presidente del Ensign College, Bruce C. Kusch (en inglés) y la hermana Alynda Kusch pudieron ofrecer una atención personalizada a las parejas y personas que participaron en la noche de citas del Ensign College.

El Ensign College ofreció una barra de tacos mientras el decano de los estudiantes, Adam Garland, moderaba la discusión sobre las citas con el Presidente y la hermana Kusch. “Lo que más les gustó a los estudiantes fue que el Presidente y la hermana Kusch les hablaran personalmente mientras iban de mesa en mesa”, dijo Garland.

El Presidente y la hermana Kusch contestaron preguntas que fueron desde “¿Cuál es el hábito más divertido que descubrieron el uno del otro después de casarse?” hasta “¿Cómo sé si he encontrado a la persona adecuada?” o “¿Cuál es el secreto para un matrimonio duradero?”.     

La institución también ofreció golosinas, juegos y una rifa. 

Ensign College President Bruce C. Kusch and Sister Alynda Kusch chat with students during the CES Date Night hosted by Ensign College on Jan. 31, 2024.
Ensign College President Bruce C. Kusch and Sister Alynda Kusch chat with students during the CES Date Night hosted by Ensign College on Jan. 31, 2024. | Ensign College
Ensign College President Bruce C. Kusch and Sister Alynda Kusch chat with students during the CES Date Night hosted by Ensign College on Jan. 31, 2024.
Ensign College President Bruce C. Kusch and Sister Alynda Kusch chat with students during the CES Date Night hosted by Ensign College on Jan. 31, 2024. | Ensign College
A couple smiles for a photo during the CES Date Night hosted by Ensign College on Jan. 31, 2024.
A couple smiles for a photo during the CES Date Night hosted by Ensign College on Jan. 31, 2024. | Ensign College
Ensign College President Bruce C. Kusch and his wife, Sister Alynda Kusch, answer student questions while Adam Garland, left, acts as a moderator, during a CES Date Night hosted by Ensign College on Jan. 31, 2024.
Ensign College President Bruce C. Kusch and his wife, Sister Alynda Kusch, answer student questions while Adam Garland, left, acts as a moderator, during a CES Date Night hosted by Ensign College on Jan. 31, 2024. | Ensign College

Noche de Citas de BYU–Hawái

“Nuestra primera Noche de Citas de BYUH de la historia fue un gran éxito”, informó Laura Tevaga, vicepresidenta de desarrollo de BYU–Hawái. 

El evento comenzó con un muy animado concurso de juegos sobre citas y con mensajes del presidente de BYU-Hawái, John S. K. Kauwe III y la hermana Mónica Kauwe.

A continuación, unos 1.200 participantes se dividieron en distintas actividades, como baile country, origami y deportes, todo mientras disfrutaban de buena comida, baile y premios.

Una de las sorpresas de la noche fue la actividad de citas exprés organizada por los Servicios de Orientación. “Fue algo muy popular y estuvo lleno todo el tiempo”, dijo Kala Kau, vicepresidente del área vida estudiantil, Student Life. 

Si suena “un tanto sensiblero”, dijo Kau, “es porque el evento fue increíble”.

Además agregó, “Me pareció evidente que el Señor tenía interés en el propósito y éxito de este evento para el bienestar social y espiritual de nuestros jóvenes de BYUH y de las instituciones hermanas del SEI. Ya se han puesto los cimientos para futuras conversaciones, enseñanzas, motivación y actividades relacionadas con las citas”.

A couple pose for a photo in front of a neon “Date Night” sign during the CES Date Night hosted by BYU–Hawaii on Wednesday, Jan. 31, 2024, in Laie, Hawaii.
A couple pose for a photo during the CES Date Night hosted by BYU–Hawaii on Wednesday, Jan. 31, 2024, in Laie, Hawaii. | Monique Saenz, BYU–Hawaii
Couples gather on the BYU–Hawaii campus for the CES Date Night held in Laie, Hawaii, on Jan. 31, 2024.
Couples gather on the BYU–Hawaii campus for the CES Date Night held in Laie, Hawaii, on Jan. 31, 2024. | Monique Saenz, BYU–Hawaii
Students play spike ball during the CES Date Night hosted by BYU–Hawaii in Laie, Hawaii, on Jan. 31, 2024.
Students play spike ball during the CES Date Night hosted by BYU–Hawaii in Laie, Hawaii, on Jan. 31, 2024. | Bilguun Engkbaatar, BYU–Hawaii
Students participate in an origami activity during the CES Date Night hosted by BYU–Hawaii in Laie, Hawaii, on Jan. 31, 2024.
Students participate in an origami activity during the CES Date Night hosted by BYU–Hawaii in Laie, Hawaii, on Jan. 31, 2024. | Monique Saenz, BYU–Hawaii
Students participate in a speed dating activity during the CES Date Night hosted by BYU–Hawaii in Laie, Hawaii, on Jan. 31, 2024.
Students participate in a speed dating activity during the CES Date Night hosted by BYU–Hawaii in Laie, Hawaii, on Jan. 31, 2024. | Monique Saenz, BYU–Hawaii

Institutos de Religión

Los consejos de institutos de jóvenes adultos solteros, estudiantes y líderes de 15 de los institutos más grandes de los Estados Unidos planearon eventos para la Noche de Citas de sus institutos locales.    

Brent Fillmore, un instructor del Instituto de Religión de Logan, dijo que la participación superó todas las expectativas.

Las casi 500 personas que participaron en la noche de citas del instituto de Logan el 26 de enero, fueron agasajadas con pasta, ensalada y pan de un popular restaurante local. Un instructor del instituto y su esposa organizaron un popular juego de preguntas y respuestas mientras que el director del instituto, Andy Bryan y su esposa, Aimee Bryan, compartieron consejos sobre citas y la historia de su noviazgo.

“Las numerosas parejas que asistieron a este monumental acontecimiento parecían salir sintiéndose aliviadas e inspiradas”, dijo Fillmore.

Sean Dixon, el director del Instituto de Religión de Utah Valley en Orem, compartió que, entre 800 y 900 estudiantes vinieron a la noche de citas del 26 de enero.

Los organizadores se sintieron convencidos de que debían exigir que todos los asistentes vinieran con una cita. “Esto realmente supuso un desafío para muchos estudiantes que afirmaron no haber tenido una cita en meses”, dijo Dixon.

El equipo de planificación grabó un video humorístico que publicó en las páginas de las redes sociales del instituto, en el cual mostraban a los estudiantes lo fácil que puede ser invitar a alguien a salir. El video tuvo más de 10 000 visitas.

“Después de ver lo nerviosos que se pusieron los estudiantes con la idea de conseguir citas, se hizo evidente que este evento era algo necesario. Necesitaban un empujón para salir de su zona de comodidad”, observó Dixon. 

Varios empleados del instituto prepararon ensaladas de taco para la multitud y “milagrosamente” pudieron estirarlas hasta alimentar a casi 700 personas, cuando se había planeado para 550. 

Con la ayuda del consejo estudiantil, la noche de citas incluyó mini golf, video juegos, bailes country y latinos, una guerra de pistolas Nerf, una noche de pintura y otras actividades.

“La opinión que más escuchamos de los estudiantes fue que querían hacer esto todos los semestres. Requirió un enorme trabajo, pero todos creemos que valió la pena”, dijo Dixon.

Students at the Logan Institute of Religion adjacent to Utah State University participate in a CES Date Night hosted by the institute on Friday, Jan. 31, 2024.
Students at the Logan Institute of Religion adjacent to Utah State University gather pasta, salad and breadsticks during a CES Date Night hosted by the institute on Friday, Jan. 31, 2024. | Eldon Roe
Andy Bryan, director of the Logan Institute of Religion, and his wife, Sister Aimee Bryan, talk about their courtship during a CES Date Night hosted by the institute on Friday, Jan. 26, 2024.
Andy Bryan, director of the Logan Institute of Religion, and his wife, Aimee Bryan, talk about their courtship during a CES Date Night hosted by the institute on Friday, Jan. 26, 2024. | Eldon Roe

BYU–Pathway Worldwide

Con una comunidad estudiantil que abarca más de 180 países, BYU–Pathway Worldwide participó en la Noche de Citas del SEI con la presentación de un mensaje especial de su presidente Brian Ashton y la hermana Melinda Ashton. 

La pareja comentó asuntos relacionados con las citas, el matrimonio y las relaciones familiares. La transmisión titulada “Cultivar relaciones eternas” (en inglés) procuró ayudar a los oyentes a “obtener consejos útiles para crear nuevas relaciones y fortalecer las ya existentes”.

Un estudiante de BYU–Pathway de Nigeria, Aso Anyorie Oburu, escribió lo siguiente, “Fue inspirador y conmovedor saber que Dios [ama] a Sus hijos y quiere que participemos en convenios que fortalecerán nuestra relación don el Padre Celestial”.   

Erika Colchado-Medina, una estudiante de México, le agradeció a la hermana Ashton por sus comentarios. “Me dio la respuesta que necesitaba oír para ayudar a mi hijo”.

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