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La estrella del rugby William Hopoate: El rugby es “lo que hago, no lo que soy”

La estrella australiana de rugby y Santo de los Últimos Días William Hopoate habla sobre la fe, la familia y cómo encontrar el equilibrio

William Hopoate no es ajeno a ser el centro de atención, tanto dentro como fuera de la Iglesia.

La estrella australiana del rugby ha aparecido en los titulares internacionales por su destreza en la cancha, más recientemente como centro/lateral del St. Helens Rugby Football Club en el Reino Unido.

Es posible que los Santos de los Últimos Días lo reconozcan por sus apariciones en la revista “Nueva Era” (en inglés), en un video “Soy mormón” y en el Church News. Incluso fue mencionado sobre el púlpito en la conferencia general por el élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles (“Su libro de jugadas del sacerdocio”, conferencia general de octubre de 2019).

¿Qué le ayuda a Hopoate a balancear las exigencias de la fe, la familia y una carrera en la luz pública? “Con la ayuda de mi esposa, me esfuerzo por poner primero al Señor, luego a mi familia y luego a mi trabajo. Soy un jugador de rugby. Es lo que hago, no lo que soy”, dijo recientemente a la Sala de Prensa de la Iglesia en el Reino Unido (en inglés).

El jugador de rugby australiano Will Hopoate y su esposa, Jimi Hopoate, con sus cuatro hijos. Hopoate y su familia viven actualmente en el Reino Unido, donde juega para el St Helens Rugby Football Club. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Hopoate causó sensación por primera vez cuando, a los 19 años, rechazó un contrato de la liga de rugby (en inglés), cuyo valor se estimaba en US$1.5 millones, para servir en una misión de dos años para la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Brisbane, Australia.

Esa es una decisión de la que no se arrepiente, ni siquiera ahora, más de 10 años después. “Hay tantas cosas que utilizo en mi vida diaria y que aprendí de mi misión en términos de gestión del tiempo, prioridades y hábitos. Veo una misión más como un privilegio que como un sacrificio, porque lo que gané espiritualmente supera el sacrificio”, dijo él.

El jugador de rugby australiano Will Hopoate y su esposa, Jimi Hopoate. Hopoate y su familia viven actualmente en el Reino Unido, donde juega para el St Helens Rugby Football Club. | La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Aunque nació y se crió en New South Gales, Australia, Hopoate es de ascendencia tongana, de la que habló como orador principal destacado en RootsTech Connect en 2021.

Está casado con Jimicina Green, quien también es ex misionera, y los dos se esfuerzan por enseñar el Evangelio a sus cuatro hijos pequeños (con otro en camino en agosto).

“Una de las cosas que más inspiran a nuestros seguidores en las redes sociales es el papel intencional que Will desempeña en la enseñanza del Evangelio a nuestros hijos”, dijo Jimi Hopoate a la Sala de Prensa del Reino Unido. “Él dirige a los niños en las oraciones familiares y pone mucho empeño en preparar las lecciones del Evangelio tal como lo hizo como misionero”.

Su familia se encuentra actualmente en el Reino Unido, mientras Hopoate cumple un contrato de dos años con St. Helens R.F.C., con opción a un tercer año.

El equipo más importante de Hopoate es el que ha creado con su esposa, dijo él, y ella es vital para su éxito. “Ella ofrece aliento y apoyo para mí y para los niños, tanto física como mentalmente”.

La página de Instagram (en inglés) de la estrella de la liga de rugby no solo está llena de momentos destacados de los partidos y de las vacaciones familiares, sino que también muestra momentos especiales como el bendecir a sus hijos o asistir a la Iglesia con su abuela.

Hopoate dijo que sus compañeros de equipo son respetuosos de su fe. “Si establece sus normas y valores desde el principio, se eliminan muchos desafíos”.

En retrospectiva, puede ver cómo el Evangelio y sus enseñanzas lo han ayudado a mantenerse a salvo. “Con la obediencia a un código de salud y siendo casto, he sido protegido de las consecuencias que han costado a algunos atletas sus carreras o sus contratos por mala conducta”.

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