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Trent Toone: Cómo hacer el reportaje sobre la dedicación del Templo de Richmond, Virginia bendijo mi vida

El espíritu en el templo era muy intenso, y la fe de los miembros era muy fuerte, pero fue más inspirador ser testigo del crecimiento de la Iglesia  

GLEN ALLEN, Virginia — Una escena fugaz, pero inolvidable, tuvo lugar la mañana anterior a la dedicación del Templo de Richmond, Virginia (en inglés).

Jeffrey D. Allred, fotógrafo de Deseret News (en inglés), acababa de aterrizar su dron tras tomar unas magníficas imágenes de la salida del sol detrás del Templo de Richmond, Virginia (en inglés) cuando un águila calva sobrevoló el lugar.

Observamos con gran admiración cómo la majestuosa ave, el pájaro nacional de los Estados Unidos y que simboliza la libertad, aminoraba su vuelo sobre la estatua del Ángel Moroni, como si fuera a posarse sobre la trompeta, y luego seguía su curso. Una de sus plumas se desprendió y bajó flotando hasta los jardines del templo.

Esta, mi primera oportunidad de cubrir la dedicación de un templo para Church News, ya tenía un comienzo digno de mención.

Renee Hall toca el arpa afuera del Templo de Richmond, Virginia antes de la primera sesión dedicatoria el domingo 7 de mayo de 2023. | Trent Toone, Church News

Hubo muchos momentos notables durante el fin de semana, pero algunos de los más memorables fueron conocer a miembros locales de la Iglesia y escuchar sus experiencias de fe en Jesucristo.

No lejos de las puertas de la entrada principal del templo, Renee Hall tocó “Oh dulce, grata oración” y otros himnos en el arpa, mientras una larga fila de miembros de la Iglesia serpenteaba los alrededores del templo antes de la primera sesión dedicatoria. Se inspiró en los versículos del Antiguo Testamento (Nehemías 12:27 y 2 Crónicas 5:12) que mencionan que se tocaron arpas en las dedicaciones del muro de Jerusalén y del templo de Salomón.

Su esposo, Travis, dijo que ella estuvo practicado durante meses para tocar en la dedicación del templo, y que al despertarse esa mañana se encontró con una cuerda rota. Afortunadamente pudo repararla a tiempo.

“Vengo de una familia pobre y con 10 hijos, de una zona rural de Carolina del Sur. Nunca me pasó por la mente tocar el arpa, pero hace diez años empecé y siento que me han preparado para este momento”, dijo. “Es un gran honor y un privilegio compartir mi testimonio de Cristo alabando a Dios a través de [mi música] con el arpa”.

Ryan Michie asistió a la dedicación del Templo de Richmond, Virginia el domingo 7 de mayo de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Un amigo Santo de los Últimos Días, acercó a Ryan Michie, de Nueva Jersey, a la Iglesia mientras realizaban un curso de posgrado en la Universidad de Harvard. Una profunda experiencia espiritual durante el nacimiento de su hija lo impulsó a querer conocer y acercarse más a Jesucristo. Aprendió más sobre la Iglesia con los misioneros de tiempo completo y a través del estudio con su amigo miembro durante la pandemia. Más tarde, se bautizó. 

Después de la dedicación, Michie expresó su esperanza en que, algún día, su familia se sellará en el templo para estar junta para siempre. 

“Todo lo que quiero en este mundo es estar con mi hija y mi esposa juntos para siempre”, dijo Michie. “Tengo la esperanza de que cuando [mi esposa] tenga la oportunidad de unirse [a la Iglesia] lo haga y [entonces] podamos hacer nuestros votos para estar juntos para siempre”.

Bo Meng recorrió un camino diferente hasta llegar a la dedicación del templo en Richmond. Él conoció el cristianismo mientras asistía a la Universidad Estatal de Carolina del Norte en 2007. Al principio, no estaba seguro al respecto, ya que había crecido con la convicción de que Dios no existía.

Bo Meng de pie afuera del Templo de Richmond, Virginia después de la dedicación, en Richmond el domingo 7 de mayo de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Jesús no existe, no hay vida espiritual, solo vida física”, dijo. Me costó mucho entender el evangelio de Jesucristo”.

Continuó aprendiendo sobre las enseñanzas del Salvador mientras asistía a diferentes Iglesias en Carolina del Norte y también como estudiante de posgrado en Iowa. Poco a poco aumentó su comprensión y, al igual que José Smith, se preguntó a cuál de las Iglesias se debía unir.

Meng conoció La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días cuando llegó a Richmond en 2018 y conoció a los misioneros. El Libro de Mormón le pareció “fascinante” y con el tiempo obtuvo un testimonio. Meng se bautizó en 2020.

“Descubrí que la Iglesia es verdadera”, dijo él con una sonrisa. “He recorrido un largo camino”.

John Alfred Toone en 1908. | Cortesía de la familia Toone

Yo solamente tenía una conexión con el estado de Virginia.

John Alfred Toone, un bisabuelo, sirvió como misionero en todo el estado de 1907 a 1909 como parte de la Misión de los Estados del Sur. Sabía de su trabajo misional porque pasé tres años transcribiendo sus diarios personales para un proyecto de historia familiar que llevé a cabo hace menos de una década.

John Alfred pasó por Richmond en mayo de 1909. Lo recordé con frecuencia durante las actividades del fin de semana. Sabía que, tanto él como sus compañeros estaban sumamente interesados en lo que estaba ocurriendo con motivo del primer templo en Virginia.   

Al reflexionar sobre mi experiencia en la dedicación del Templo de Richmond, me siento profundamente agradecido porque tuve la oportunidad de estar allí para sentir el Espíritu en el templo, ser testigo de la fortaleza de los miembros y recordar a mi antepasado misionero. Escribir sobre la dedicación fue una enorme bendición que ha fortalecido mi fe en el evangelio de Jesucristo.

Particularmente, ver el crecimiento de la Iglesia fue motivo de gran inspiración. Sentí el poder y la verdad de estas palabras que se encuentran en Doctrina y Convenios 82:14: “Porque Sión debe aumentar en belleza y santidad; sus fronteras se han de ensanchar; deben fortalecerse sus estacas; sí, de cierto os digo, Sión se ha de levantar y vestirse con sus ropas hermosas”.

— Trent Toone es un reportero de Church News.

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