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2 años de COVID-19: El mensaje de optimismo del Presidente Ballard a medida que avanza la pandemia

El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, saluda después de la sesión del sábado por la mañana de la Conferencia General Semestral N°191 en el Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
El presidente M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, se reúne en su oficina en el Edificio de Administración de la Iglesia en Salt Lake City, el miércoles, 12 de mayo de 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, saludan después de la ses Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Élder Kasey Price, centro, de la Misión Honduras Tegucigalpa, se toma un selfie durante la partida de misioneros relacionada con la pandemia. La foto es una que incluyó como una presentación al proyecto del Departamento de Historia de la Iglesia de docume Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Kimber Young enseña chino mandarín a los misioneros en capacitación por medio de videoconferencia desde el Centro de Capacitación Misional de Provo, el miércoles, 25 de marzo de 2020. En un esfuerzo por controlar la propagación de COVID-19, los misioneros Crédito: Laura Seitz, Deseret News
Graduates get to gather in the I-Center for the first time in two years for BYU-Idaho Commencement. Crédito: Michael Lewis, BYUI

Casi dos años después de que el presidente M. Russell Ballard declaró que el mundo ganará la guerra contra el COVID-19, el líder de la Iglesia de 93 años habló desde su oficina en Salt Lake City sobre la pandemia en curso con idéntico optimismo.

“Sigan sonriendo”, dijo el presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles. “La pandemia se agotará sola, pero no dejes que te agote a ti. Sigan levantándose por la mañana y sigan criando a sus familias. Las cosas estarán bien”.

El presidente Ballard habló con Church News el miércoles 5 de enero, cuando se informó un número récord de nuevos casos de COVID-19 en Utah (en inglés). Se informa que la variante Omicron es responsable de un aumento mundial de casos.

Aunque la pandemia ha durado más de lo esperado, “la hemos estado enfrentando sabiamente”, señaló, refiriéndose a la Iglesia.

Unos cientos de asistentes invitados cantan un himno congregacional durante la Conferencia General Semestral número 191 de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el Centro de Conferencias de Salt Lake City el sábado, 2 de octubre de 2021.
Unos cientos de asistentes invitados cantan un himno congregacional durante la Conferencia General Semestral número 191 de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el Centro de Conferencias de Salt Lake City el sábado, 2 de octubre de 2021. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“La Iglesia no se ha detenido; la Iglesia ha ido adelante. Hemos usado la sabiduría y el buen juicio. Cuando ha sido recomendado, hemos utilizado mascarillas. Hemos alentado a los miembros de la Iglesia a que se vacunen. Donde los miembros de la Iglesia se han reunido, se han reunido con el espíritu de velar por los demás”.

Línea de tiempo: Cómo ha respondido la Iglesia a la pandemia global de COVID-19

A medida que la Iglesia se acerca al segundo aniversario de la suspensión de las reuniones en todo el mundo, del regreso de más de la mitad de la fuerza misional de la Iglesia a sus países de origen y del cierre de todos los templos, el presidente Ballard reflexionó sobre las lecciones aprendidas de la pandemia y la respuesta continua de la Iglesia.

Cuídense los unos a otros

El presidente Ballard reconoció la ansiedad que muchos en todo el mundo sienten a medida que continúa la pandemia. Cuando era un niño de 14 años, fue testigo de la preocupación y el miedo generalizados al comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

“Pero el mundo no se acabó. El mundo siguió. Y después, fue reconstruido con notables bendiciones para la familia humana”, dijo el presidente Ballard.

Él citó el ejemplo del sistema de carreteras interestatales creado a partir de la inspiración del presidente de los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, quien observó de primera mano como Comandante supremo aliado el avanzado sistema de carreteras construido por los alemanes.

Uno de los resultados de la pandemia de COVID-19 es lo que el presidente Ballard describió como “una sensación de cuidar a los demás”.

“Creo que la gente está preocupada por el bienestar de su familia, de sus vecinos, de los hijos de Dios”, dijo él. “A veces, estos eventos, ya sea una guerra o una pandemia, generan una sensación de preocupación por los demás que no sucedería sin algo que nos haga querer preocuparnos por nuestro prójimo”.

Este sentido de preocupación “se evidencia por el hecho de que las personas están dispuestas a vacunarse, a usar máscaras y a ser más cautelosas a dónde van”, agregó.

El presidente M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City.
El presidente M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, recibe la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, el martes, 19 de enero de 2021 en Salt Lake City. | Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El presidente Ballard señaló las estadísticas estatales y nacionales que indican que las vacunas están ayudando a controlar la propagación del virus.

“Seguir las pautas de los asesores médicos federales y estatales ha demostrado ser algo sabio que deben hacer los miembros de la Iglesia”, dijo él. “La Iglesia invita a sus miembros a ser sabios y prudentes y a hacer lo correcto por sus familias”.

Todas las autoridades generales de la Iglesia y sus esposas han optado por vacunarse, dijo el presidente Ballard, “no solo para protegerse a sí mismos sino también para proteger a los demás”.

‘La Iglesia no ha parado’

El presidente Ballard, la autoridad general con más años de servicio en la Iglesia — habiendo servido durante más de 46 años — se caracterizó a sí mismo como “un gran defensor de la obra misional”.

“Para mí, una de las principales responsabilidades que tiene cada miembro de esta Iglesia es ayudar a los demás a venir a Cristo y recibir las ordenanzas salvadoras”, dijo él.

Durante la pandemia, los misioneros han encontrado formas creativas de compartir el mensaje de la restauración del evangelio de Jesucristo. “Debido a que no era prudente que estuvieran en las calles tocando puertas, comenzaron a ‘tocar’ las computadoras. Están usando tecnología. Están usando formas que el Señor ha provisto”.

Kimber Young enseña chino mandarín a los misioneros en capacitación por medio de videoconferencia desde el Centro de Capacitación Misional de Provo, el miércoles, 25 de marzo de 2020. En un esfuerzo por controlar la propagación de COVID-19, los misioneros están siendo capacitados por medio de videoconferencias remotas en lugar de viajar a los 10 centros de capacitación misional de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.
Kimber Young enseña chino mandarín a los misioneros en capacitación por medio de videoconferencia desde el Centro de Capacitación Misional de Provo, el miércoles, 25 de marzo de 2020. En un esfuerzo por controlar la propagación de COVID-19, los misioneros están siendo capacitados por medio de videoconferencias remotas en lugar de viajar a los 10 centros de capacitación misional de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. | Crédito: Laura Seitz, Deseret News

“Nada lo ha detenido”, dijo el presidente Ballard sobre la obra de la Iglesia. En la historia del mundo, las pandemias, las guerras y otras catástrofes nunca han detenido la obra del Señor.

“El precioso regalo de tener el evangelio restaurado de Jesucristo en la vida de uno, la oportunidad de vivirlo y compartirlo continúa. … Encontrar, buscar, enseñar, testificar, bautizar, hermanar, ministrar — todo esto está en curso. Nunca se detiene.

“La pandemia no se detuvo y no ha impedido que la Iglesia siga encontrando hijos del Padre Celestial que quieran saber sobre la restauración de la plenitud del evangelio eterno de Jesucristo y recibir las bendiciones de la restauración del sacerdocio”, dijo el presidente Ballard.

Él enfatizó nuevamente: “La Restauración no se ha detenido. El servicio misional no se ha detenido. La Iglesia no se ha detenido. Estamos avanzando — todo en preparación para la Segunda Venida del Señor Jesucristo”.

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